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紅肉、香腸、培根會致癌?相對風險和絕對風險差在哪?──《廚房裡的偽科學》

編按:這是個各種名嘴、網紅、帥哥主廚都能提出一套健康飲食理論的年代,《廚房裡的偽科學》則是屬於一位憤怒主廚的告白──他甚至在附錄直接列出了「食物世界胡說八道指南」。在眾多健康飲食的派別裡暈頭轉向嗎?來聽聽他怎麼說(踢館/翻桌)吧!

若要理解為何有些營養研究的結果會溝通不良,關鍵在於相對風險絕對風險的觀念。把複雜的流行病研究導入飲食和健康時,結果往往是一種相對風險。研究會先判斷兩個組別之間風險程度上的差異,找出某些特定行為和結果之間的關係。

聽不懂。(編按:此為作者內心話,本書多以類對話形式寫作)

讓我舉個例子說明。幾年前有個廣為人知的研究,顯示攝取培根是引發腸癌的風險因子。

噢!不!不要是培根。我愛培根。

抱歉,事實如此。為了方便說明,我簡化了一些數據,但這項研究顯示,攝取醃製加工肉品將明顯增加罹患這種可怕疾病的風險。族群研究顯示,在生活中每日平均攝取五十克培根的族群,罹患腸癌的機率比沒這麼做的族群高出 18%。

18% !!!好可怕。我以後再也不吃培根了。

「好可怕」的培根。圖/wikimedia

我知道我在試著灌輸給你有關相互關係、因果關係和潛在干擾因子的觀念。我也確信你可以想像每天都攝取五十克培根的那種人,不會是最健康的樣本。但這項研究運用了一些巧妙技術,確保其中的相關性真實無誤。腸癌是一種非常嚴重、極度令人不快的病,確實也有明確的證據證明,培根、火腿和其他醃製加工肉品與腸癌的發生率之間存在密切關連。看來培根是脫不了關係了。雖然美味,但值得你為了它冒那 18% 的風險嗎?

事實上,高出 18% 是依相對風險測出的數據,而大部分流行病學研究都是這麼做的。和較少攝取加工肉品的群組相比,攝取大量加工肉品的人(在任何干擾因子都謹慎調整之後),罹患癌症的風險相對高出 18%。但這個數字到底意味著什麼?

不管你吃不吃培根,在你生命中某個時間點罹患腸癌的風險都一樣高,大約是 6%。圖/wikimedia

讀者們,不管你吃不吃培根,在你生命中某個時間點罹患腸癌的風險都一樣高,大約是 6%。如果你每天都吃五十克培根(那可是不少的培根──一家五口如果都這樣吃,一個星期就要吃掉一點七五公斤),風險就會升高到 7% 左右。從 6% 增加到 7%,這數字算是一種絕對風險

這裡增加的 1%,到了和原先的風險比較起來時,就變成高出 18%。2腸癌和培根之間確實有連帶關係,相對風險也確實增加了 18%,但事實上根據這項研究,人們如果每天都吃很多培根,罹患腸癌的相對風險將增加 1%。雖然這數字不容輕忽,但看起來好像也沒那麼糟。由此可見,相對風險要比絕對風險更容易讓人擔心。

同樣的資料,不同的感覺?

同樣的資訊還可以用其他方法加以修飾,從而影響了我們的抉擇。如果我說吃培根將使你得到腸癌的風險增加 1%,就一種食材來看,聽起來好像還是滿高的。但如果我說不吃培根的人不會得腸癌的機率是 94%,而每天吃大量培根的人的機率是 93%,二者之間的差異聽起來就好一點了;如果我說讓一百個人從現在開始每天都吃一個巨大的培根三明治,其中有一人後來會罹患腸癌,這個風險好像就沒有那麼嚴重了。

耶!培根沒問題了。

不,培根不是沒問題。有強而有力的證據證明,大量食用培根的確會增加你罹患腸癌的風險,這種病很嚴重,能奪走很多人的性命;但是很明顯地,不同的措辭,能夠改變我們對於風險的思考方式。

都被弄迷糊了,倒不如像之前那樣害怕就好。圖/pxhere

那麼,到底哪一個才對?我都被你弄迷糊了。我還寧願像之前那樣害怕就好了。

都沒有錯,但是許多心理學研究顯示,如果你希望大眾能夠理解,最好還是用絕對風險來和大眾溝通。

簡單!所有人都用絕對風險就好了。

可惜沒那麼簡單。雖然眾所皆知絕對風險是溝通的最佳方式,卻很少被採用。可能是因為它比較不容易製造足夠震撼的標題。全世界都是以戲劇性增加的相對風險,來傳達腸癌和培根之間的關連。因此,雖然這項研究很重要,許多人可能會認為用這種混淆大眾視聽、製造不必要恐懼的方式來傳達研究結果,並不公正。

注釋

  1. 譯註:亦譯作「可用性捷思法」,是一種認知捷徑,指個體依據腦中最容易浮現的相關例子,作為判斷的基礎。
  2. 原註:我知道 1 不是 6 的 18%,但是如果確實的數目沒有經過捨入簡化,就是增加 18%。

 

 

 

本文摘自《廚房裡的偽科學:你以為的健康飲食法,都是食物世界裡的胡說八道》八旗文化出版。

 

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