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壓力大、太緊張……芳香精油對減緩「自律神經失調」有幫助嗎?

  • 文/陳雅雯
    研究護理人員、澳洲芳療諮詢師認證芳療講師。臨床研究工作以外提供及分享芳香療法融入在生活裡,以及日常的皮膚、呼吸道、淋巴水腫、情緒照護之運用。歡迎參考個人臉書個人部落格

自律神經失調有哪些症狀?

壓力充斥在現代人忙碌多變的生活中,損害了身心健康,造成全身痠痛、胸悶不適、判斷力變差等問題。面對這樣的情形,我們通常會試圖尋求緩解的方法,例如求助中西醫、嘗試輔助性的另類療法。來,說個故事:

小明發現自己有呼吸困難的狀況,於是到胸腔科就診,但診療結果一切正常,醫師只好開立緩解呼吸不順的藥物,看看是否能幫助小明。不料,還沒解決呼吸困難就出現了心悸!小明只得趕緊到心臟科檢查。

怪的是心臟科也查不出到底哪裡有問題,醫師也只能開立緩解藥物。過沒多久,小明竟出現了腹脹、胃痛、胃食道逆流的症狀。只好再次求醫拿了更多的藥回來,然而沒治好病卻也不敢停藥。

圖/pixabay

其實,不少人都是這位「小明」,遭逢病痛直覺地認為頭痛醫頭、腳痛醫腳,沒想到吃了一大堆藥仍不見好轉。在身心俱疲的情況下,只得繼續默默承受病痛,長期下來提高了罹患慢性病的機率。抑或我們可以從另一個角度切入:

試想自己是不是「自律神經失調」了呢?

自律神經失調是怎麼一回事?會造成哪些問題?

但在討論自律神經失調之前,我們必須理解自律神經是怎麼一回事。

我們大腦裡的自律神經的運作模式好比是一位盡忠職守的將軍分別帶領著 A 軍隊、B 軍隊,進行保家衛國的任務。一般而言,大致上可以分為兩種情境:

圖/wikipedia

 ● 消耗能量:在森林裡看到熊出現,將軍指揮 A 軍隊應付危急情況,保護生命安全。
 ● 保存能量:吃飽喝足後到森林散步,將軍指揮 B 軍隊做適當的休息。

在我們的日常生活當中,壓力如同洪水猛獸一般,驅使自律神經系統做出危機反應,產生瞳孔放大、心跳加速、唾液分泌減少等現象。但是如果長期處於壓力狀態下將軍錯誤判斷,日常生活中所有的事件都派遣 A 軍隊出動,壓力超出身體所能負荷的程度時,便會開始產生各樣不適,像是焦慮、頭痛、腸胃痛、失眠……啊啊啊太多了,總之形成惡性循環過後,最終難免會被壓力擊垮(也就是我們該休息時應處於B軍隊守衛,一直處於 A 軍隊狀態交感神經過度使用而潰敗,身體無法負荷該有的日常生活狀態,出現上述身體不適 ) 。

這種心理狀態誘發腦的生理反應,導致失調,就是所謂的自律神經失調。那麼有無方法能在一開始就減輕焦慮(啟動 B 軍隊副交感神經讓身體得到適當的休息),或許能跳脫這惡性循環(讓 A 軍隊和 B 軍隊輪流站崗,身體得到平衡)?

自律神經系統:紅色部分為交感神經,藍色部分為副交感神經。圖/wikipedia

除了吃藥,還有別的辦法緩解自律神經失調?

治療自律神經失調使用率最高的藥物是「抗不安藥」稱為「安定劑」

由於自律神經失調所出現的症狀大多數是由不安所引起的,所以基於「只要消除不安感,身體上的症狀應該也會減輕」的想法上,不少醫師會開立抗不安藥物的處方來減輕不安感,而這樣的藥物都含有讓情緒安定下來的成分,此成分有四個作用:


圖 via GIPHY

  1. 抗不安(停止情緒轉變不安的作用)
  2. 鎮靜催眠(有讓情緒穩定,產生睡意的作用)
  3. 鬆弛肌肉(有鬆弛肌肉緊張的作用)
  4. 抗痙攣(有抑制痙攣作用)

然而,當自律神經失衡時,只能與藥物為伍嗎?

面臨自律神經失調,除了使用藥物,芳香療法中的植物精油中含有許多天然化學分子(酯類、單帖烯、單帖醇),或許也能達到抗不安的作用(單帖烯,如甜橙),抑或是鎮靜催眠、鬆弛肌肉、抗痙攣的效果(酯類,如薰衣草、羅馬洋甘菊)。

國內學者曾研究過薰衣草芳香療法對中年失眠女性自主神經系統的影響。經觀察受試者的睡眠和心率變異性(HRV),最後發現嗅吸薰衣草精油可能對心率變異性(HRV)具有影響,並有副交感神經調節增加的趨勢。

換言之,若是因自律神經失調而過度啟動交感神經(身體處於耗能狀態),嗅吸植物精油的過程能對抗使用過度的交感神經,增加副交感神經(身體處於儲能狀態),讓自律神經得到平衡。

圖/flickr

為什麼嗅吸可以讓情緒安定?

精油經嗅吸被鼻子吸入後,其氣味從鼻子的入口處(鼻孔)進入鼻子內部(鼻腔)後,會被位於內側深處的嗅上皮所吸收。

鼻腔的基本構造。圖/wikipedia

嗅聞精油時,從嗅上皮所延伸出約有二千多萬條的嗅毛發揮接受器的作用,認知溶解在黏膜中的芳香成分,轉譯成電氣化學信號,傳送到大腦邊緣系。

大腦邊緣系主要是負責掌管喜怒哀樂等情緒的領域,其次則是傳達到海馬迴(掌管記憶的領域)、下視丘(掌管自律神經、內分泌系統、免疫系統等領域),進而釋放出神經傳導化學物質(多巴胺、血清素), 產生出快樂、愉悅、放鬆等情緒,使副交感神經興奮狀態、身體放鬆。

少量精油讓心臟手術患者、孕婦更放鬆

曾有研究觀察接受了開放性心臟手術的患者,接受芳療前後的變化1。實驗期間,患者拔管過後 10 分鐘,研究團隊開始量測患者的生命體徵,包含血壓、心跳、中心靜脈壓(CVP),再把含有 2%薰衣草精油的棉籤放入患者的氧氣面罩。嗅吸 10 分鐘後,重新量測一次。最後發現,嗅聞薰衣草精油降低了接受開放性心臟手術 ICU 患者的血壓和心率;因而能避免患者術後因心律失常、疼痛而引發高血壓。

圖/wikimedia

也有學者針對懷孕 28 週的孕婦進行研究,以使用芳療與否分為實驗組與對照組,比較前後情緒狀態、自主神經系統調節的心率波動。研究結果指出,在緊張焦慮評分(p <0.05)和憤怒敵意評分中觀察到顯著差異,而使用芳療的實驗組在組內比較時,也發現副交感神經活性顯著增加。2

如何利用「芳香」營造放鬆氛圍?

圖/pixabay

自律神經運作的方式如同橡皮筋的伸縮原理,交感神經興奮是緊,副交感神經興奮是鬆,過度緊繃往往會彈性疲勞。因此,利用各種方式增進副交感神經活動、偶爾放鬆一下也是很重要的。其實生活中有許多隨手取得「芳香」的方式,如買一束鮮花,聞聞花多帶來的香氣;到森林裡接觸花花草草;或沖泡花草茶過程中聞香;將花瓣灑在泡澡浴缸;或精油滴在口罩、衛生紙聞香等。偶而讓自己慢活、慢行動、慢生活,平衡鬆緊,更能保持身心健康。

參考文獻

  1. Salamati, A., Mashouf, S., & Mojab, F. (2017). Effect of inhalation of lavender essential oil on vital signs in open heart surgery ICU. Iranian journal of pharmaceutical research: IJPR16(1), 404.
  2. Igarashi, T. (2013). Physical and psychologic effects of aromatherapy inhalation on pregnant women: a randomized controlled trial. The Journal of Alternative and Complementary Medicine19(10), 805-810.









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關於作者

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。

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