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vol.

05

星塵間的生命原料

地球上所有生命,主要是由以碳為骨幹的有機物質組成。
這些形成生命的主要成分,能在星際間找到嗎?

vol.05 星塵間的生命原料

星際的空間之中,藏有生命的原料嗎?

星星間的空間就是「星際空間」,有很長一段時間科學家認為星際空間裡物質
非常稀薄,難以產生任何可能構成生命的有機物質。

了解更多:物質在星際空間裡的密度

地球上的眾多生命都仰賴著由有機分子的化學反應來維繫。
在浩瀚無垠的宇宙之中,有機分子是如何出現的呢?
星際空間中是否找得到這些構成生命的原料呢?

了解更多:有機分子與生命關聯

vol.05 星塵間的生命原料

並非空無一物的太空

1930年,美國天文學家特朗普勒研究銀河星團,證實了星際之間的確存在稀薄的星際物質會吸收遠方的星光。 星際物質有百分之九十以上是氣體,其餘是塵埃微粒,溫度通常低於攝氏零下200度,無法使用光學望遠鏡觀測。 1937年,科學家應用光譜學,檢測出以次甲基為基礎的星際分子,是我們最早知道成分的星際分子。

了解更多:如何從光年之外探測分子組成?
烴基 (-OH)
仙后座
Cassiopeia
水 (H2O)
氨 (NH3)
人馬座
Sagittarius
甲醛 (H2CO)
獵戶座
Orion

vol.05 星塵間的生命原料

星辰間的物質遠比想像中繽紛

發現第一個星際有機分子

1951年,天文學家以用無線電波望遠鏡探測到星際氫原子會發射波長21厘米的電磁波輻射,證實了先前的理論。 1963年,在仙后座探測到了羥基。

1968年,在人馬座方向的銀河系中心區探測到了氨和水,它們的數量很多,形成體積巨大的「分子雲」。

1969年,科學家在星際間發現了第一個有機分子甲醛。
後續的研究指出它的分佈十分廣泛,不僅出現在銀河中心區域,
在獵戶座大星雲和其他區域也有發現。
這項發現動搖了過去認爲星際空間只可能存在一些簡單分子的看法。

了解更多:富含多種星際分子的半人馬座B2星雲
乙醇醛 (C2H4O2)

vol.05 星塵間的生命原料

星辰間有種類眾多的有機分子

2012,目前全世界靈敏度最高的電波望遠鏡ALMA,在行星正在形成處發現了乙醇醛。這項發現顯示複雜的有機分子,很可能在早在行星形成前就在恆星周圍產生了。
迄今已有四十幾種星際有機分子被陸續發現;隨著科學的發達,星際有機分子的記錄還會不斷刷新。

了解更多:直到今天我們找到了哪些星際分子

vol.05 星塵間的生命原料

星塵間的有機分子,生命形成的關鍵原料?

近期的證據認為星際間的有機分子有機會在行星形成之前就已出現在其附近的分子雲中,甚至可能藉由彗星或隕石傳播到不同的位置。

目前科學家對於生命形成的過程並不完全清楚,究竟這些隱藏在星塵間的有機分子與生命的產生是否有關連?生命的誕生有可能受來自遠方的星塵影響嗎?都是未來的天文學家期待解答的問題。

© 泛科學  X  中央研究院天文及天文物理研究所
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