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某科學の超電報

不只有歐陽娜娜!2018 科學突破獎得獎的科學家是?

研究員們請脫下你的實驗袍、放下手邊的研究設備,準備好穿上禮服、踩過紅毯,像個大明星一樣接受鎂光燈(與高額獎金)吧!

除了歷史悠久的諾貝爾獎,以及幽默感十足的搞笑諾貝爾獎,你還知道被譽為科學界奧斯卡,也是當前獎金金額最高的科學獎項(單項獎金高達 300 萬美元,且單項得獎人數不限於三人)的「科學突破獎」(Breakthrough Prizes )嗎?

這個獎項是由谷歌、臉書、基因檢測公司 23andMe、網路創投公司 DST 與阿里巴巴等科技圈巨頭創辦人等在 2012 年共同設立,目的是為了表彰在物理學、生命科學與數學領域有重大成就的優秀科學家。(數學家表示感心,這次沒有被忽略了!)

祖克伯表示:「突破獎是為了感謝那些以才智幫助大眾更認識世界,以突破性的研究形塑人類未來的科學家、物理學家與數學家們,這個世界需要他們的啟發與提醒,讓我們穩健地朝更好的未來前進。」

12 月 3 日晚間於美國加州矽谷的 NASA 艾姆斯研究中心(Ames Research Center)舉行第六屆科學突破獎頒獎典禮,典禮由摩根費里曼主持,現場邀請獲獎科學家盛裝出席走紅毯,並頒出共 2200 萬美元的獎金。一起來認識今年的科學突破獎頒發給哪些科學家吧。

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生命科學突破獎:從植物、人類到細胞都有

2018 年生命科學突破獎分別頒給以下五位科學家。每人可獲得 300 萬美元的獎金:

來自沙克生物學研究所的分子植物學家喬瑞(Joanne Chory),解釋了植物進行光合作用的分子機制,以及植物如何優化枝葉生長的狀況。

加州大學聖地牙哥分校的神經生物學家克里夫蘭(Don W. Cleveland),他闡明了遺傳性肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS,俗稱漸凍人)的分子發病機制,以及神經膠質細胞在神經退化疾病的作用,此外還建立了 ALS 與亨丁頓氏症的反義寡核苷酸療法(ASOs 療法)動物模型。

來自京都大學生物學家森和俊(Kazutoshi Mori)與加州大學舊金山分校的分子生物學家沃特(Peter Walter),兩位曾共同獲得邵逸夫醫學獎與拉斯克基礎醫學獎。他們闡明了未摺疊蛋白質反應的傳導途徑,這是細胞內重要的「質量控制系統」能夠偵測出有害的錯誤摺疊蛋白質,並引導細胞進行修正措施。

牛津大學的分子生物學家納斯米思(Kim Nasmyth),闡明了細胞分裂過程中,重複染色體分離的複雜分子機制,此研究能應用在預防癌症等遺傳疾病上。

生命科學突破獎的獎盃。圖片來源:BREAKTHROUGH PRIZE

基礎物理學突破獎:窺見宇宙最深的秘密

2018 年基礎物理學突破獎頒給了由 27 名成員組成,隸屬於美國 NASA 的威爾金森微波各向異性探測器(WMAP)科學研究小組,其中包含五位小組領導人 Charles L. Bennett、Gary Hinshaw、Norman Jarosik、Lyman Page Jr. 和 David N. Spergel,藉此表彰他們在宇宙發展與宇宙組成研究上的貢獻。

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WMAP 的實驗成果可說是當代宇宙學研究的基礎:其貢獻包含科學家利用探測器收集數據,判定宇宙的實際年齡為 138 億年,同時確認了宇宙由 70% 暗能量、約 25% 暗物質以及少於 5% 普通物質組成。此外, WMAP 更透過精準測量大霹靂發生後,宇宙各處遺留下來的的宇宙微波背景輻射(CMB),描繪出宇宙幼年時期(約 38 萬歲)的模樣。

WMAP 累積九年資料量後創造出的初始宇宙的模樣。圖片來源:NASA/WMAP Science Team

2018 年數學突破獎由猶他大學的 Christopher Hacon 和加州大學聖地牙哥分校的 James McKernan 共同獲得,他們因為在雙有理代數幾何(birational algebraic geometry)領域,特別是在所有維度的最小模型理論的貢獻而獲獎。

除了上述獎項,今年還有三位青年物理學家獲得「物理學新視野獎」、四位青年數學家榮頒「數學新視野獎」,以表彰他們在早期研究生涯就對該領域做出重要貢獻。此外,鼓勵全球 13 至 18 歲青年展現他們對數學與科學熱情的年度科學影片競賽「青年挑戰突破獎」則頒給了 17 歲的 Hillary Andales,獎金將同時分給她的指導老師和學校。

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最後,來欣賞一下由摩根費里曼、眾明星演出,以及科學家開心走紅毯的頒獎典禮紀錄吧(開場就很摩根費里曼!):

參考資料:

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