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某科學の超電報

福衛七號第二組 6 枚衛星星系確定不執行?

2010 年臺美政府簽署技術合作協定(Agreement between TECRO and AIT),雙方授權國家太空中心(NSPO)與美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)共同執行福衛七號計畫(FORMOSAT-7/COSMIC-2),並於 2011 年 6 月經科技部(國科會)核備。

國家實驗研究院 logo,圖/國家實驗研究院提供。

福衛七號計畫是福衛三號的後續計畫,任務目標為建立一高可靠度操作型衛星系統,延續福衛三號計畫之掩星氣象觀測任務,原規劃有 12 枚任務衛星加上 1 枚國家太空中心自主研製的衛星,分兩批發射。第 1 組包含 6 枚任務衛星,第 2 組則包括 7 枚衛星(6 枚任務衛星 +1 枚自主衛星)。兩組衛星分別佈署於高低兩種傾角,以提供更多且密集的氣象觀測資料。

依雙方於 2013 年 5 月完成簽署的第一號執行協議書,我方負責系統工程設計及整合、衛星本體發展及衛星操控,美方則負責提供任務酬載、科學酬載、全球地面接收站及發射服務。

國家太空中心經多年努力,雖已建立衛星本體完整本土自製能力,然基於時程及資源的考量,第一組 6 枚衛星本體委由英國 SSTL 公司製造,於 2015 年依約遞交。太空中心於 2016 年已完成衛星組裝測試及星系系統整合測試,目前 6 枚衛星皆已備便,存放在太空中心廠房內。

美國通訊衛星,圖/by USAF (Los Angeles AFB)@wikipedia commons。

第 1 組 6 枚衛星高度 550 公里,傾角 24 度,繞行地球一圈約 97 分鐘;6 枚衛星佈署完成後,可提供在南北緯 50 度間每日約 4000 筆資料,資料量約是福衛三號資料量 3 至 4 倍,大幅增加臺灣在內的低緯度地區氣象資料,對國內天氣預報準確度的提升甚有助益。目前第 1 組星系預計於 2018 年 4 月以後發射,美方提供的發射載具為 Space X 的獵鷹重型號(Falcon Heavy)火箭。

第 2 組星系原規劃軌道高度 800 公里,傾角 72 度,每天可收集量測 4000 點全球的資料,以提供分布更均勻的全球資料。但第 2 組美方分攤的經費自 2014 年起即未能被納入美國總統預算書內,於 2017 年 6 月召開福七臺美共同指導委員第 9 次會議中,美方復說明 NOAA 於 2017 年 5 月所提的 2018 年度總統預算書內仍未編列第 2 組的預算;基於美方執行經費取得困難,雙方同意檢討第二組衛星星系的執行方案。經過 2 個月的協商討論後,雙方共同決定「不執行福衛七號第 2 組 6 枚衛星星系」,並同意以備忘錄方式記錄終止第二組星系之決定,備忘錄正式簽署等行政程序於 10 月完成。

接收衛星資訊,圖/by TheoLeo@pixabay。

不執行第 2 組將會降低全球均勻分布的觀測資料量,影響國際間氣象作業中心與研究單位在全球大氣模式預報準確度及相關研究,但對台灣天氣預報的影響極小。

國家太空中心另規劃的 1 枚自主衛星發展則不受影響,持續執行。該自主衛星(FORMOSAT-7R)為 300 公斤等級衛星,完全由國內自行研發,搭載國內自製的全球衛星導航系統無線電反射訊號接收儀(GNSS-Reflectometry, GNSS-R),4 項衛星關鍵元件與過氧化氫衛星推進模組。

所得海洋反射訊號可推算海面風速資料,有助於瞭解颱風結構之發展,並可與第 1 組星系的掩星資料相互搭配,提升颱風強度與降雨量預測的準確性,降低因劇烈天氣所造成的生命財產與經濟之損失。目前已完成衛星關鍵設計,準備進行整合測試。原規劃與第 2 組一併發射,但由於第 2 組不執行,FORMOSAT-7R 將另外尋求共載發射的機會。

  • 本文改寫自國研院新聞稿

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