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印度是柑橘(Citrus)的故鄉

世界上總共有大概30種不同的柑橘(Citrus),但是對於研究種源的人,他們最感興趣的不是柑橘有多少種,而是哪一種才是柑橘的老祖宗。最近(2011)發表在Comparative Cytogenetics期刊上的一篇論文說,柑橘的故鄉應該是在印度東北方,而柑橘的老祖宗應該就是C. indica

C. indica 圖片連結:ScienceDaily

印度東北山丘大學(North Eastern Hill University)的Marlykynti Hynniewta, Surendra Kumar Malik 以及 Satyawada Rama Rao在顯微鏡下觀察十種印度原生的柑橘,並比較他們的染色體後,發現C. indica應該是柑橘的老祖宗。由於C. indica是當地的原生品種,這也表示了印度東北方地區是柑橘的故鄉。

但是在當地,包括C. indica在內共有七種柑橘,已經因為棲地受到威脅,被列為易危(threatened)物種了。在現在因為全球暖化造成許許多多溫帶作物(小麥、大麥..)漸漸無法種植的時刻,我們是否應該致力於保存作物的原生物種,並思索如何重新出發去開發適合現在氣候的作物呢?

參考資料:

1. Science Daily. 2011/11/10. Citrus indica Tanaka: A progenitor species of cultivated Citrus

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