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2005 YU55小行星即將飛掠地球

2011/11/08 | | 標籤:

2005 YU55小行星即將在臺北時間11月9日的上午7:28,以僅約32萬多公里的距離飛掠地球,比平均的地球到月球距離還近,且直徑高達400公尺左右,是近年來近距離飛掠地球的近地小行星中體積最大的,因此全球各地的小行星研究專家莫不把握機會,希望能取得小行星表面的細節,藉此瞭解太陽系演化的其中一段歷史。

天文學家表示:像這樣近距離飛掠地球的事件並不少見,但要是探測科技夠成熟且小行星專家們已準備好觀察,這倒是第一次。前一次像2005 YU55這樣大小的小行星以這麼近的距離飛掠地球,是發生在1976年的2010 XC15,只不過當時的探測技術不若現在,因此根本沒人知道有顆這麼大的小行星飛過去了,一直到2010年才發現這顆小行星,回溯其過去的軌道路徑才知道1976年的驚險事件。而下一次這樣大小、這樣近距離飛掠的事件,將發生在2028年。

右上方是美國航太總署(NASA)深太空監測網(Deep Space Network)金石雷達站(Goldstone)的70米天線,在臺北時間2011年11月8日3:45捕捉到的2005 YU55最新影像,當時2005 YU55距離地球約138萬公里,。這些雷達天線從11/4就開始追蹤觀測這顆小行星,將一直工作到11/10為止,在11/6-10期間,每天至少觀測4小時。

除了金石雷達站之外,位在波多黎各的阿雷西波行星雷達探測設備(Arecibo Planetary Radar Facility)則於每東時間11/8開始探測2005 YU55。

目前天文學家對於2005 YU55的軌道已經掌握得很精確了,最接近地球的32萬4600公里是以地球中心起算的,如果不計金星和火星的話,本次是過去200年來2005 YU55最接近地球的一次。這顆小行星雖是近年來距離地球比較近、體積比較大的的小行星,但對地球而言仍是小得不得了,所以對地球的重力作用幾乎偵測不到,不會引起明顯的潮汐或板塊改變。

關於本次2005 YU55飛掠地球時的軌跡與所經星座、背景資料等,請參見

  1. 天象預報2011/11/8-9 小行星2005 YU55近掠地球(11-12等)
  2. 天文新知2011-05-06 JPL雷達天文學家開始規劃觀測2005 YU55
  3. 天文新知2011-04-09 2005 YU55小行星將在11月掠過地球,但無撞擊威脅

資料來源:

  1. NASA Captures New Images of Large Asteroid Passing Earth[2011.11.07]
  2. http://www.spaceweather.com/ [2011.11.08]

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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