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睡夢中拳打腳踢可能是帕金森氏症的前兆

你的枕邊伴侶會在晚上睡覺時對你拳打腳踢嗎?那麼他或許患有一種稱為速眼動睡眠行為異常(REM sleep behavior disorder; RBD)的疾病。這種疾病患者會在做夢時–尤其是做了被攻擊或追逐的惡夢時,在真實世界做出大叫、哭泣、或是踢打等動作。就如同下列影片一般(速眼動睡眠行為異常1:10處)。

IDIBAPS(The August Pi i Sunyer Biomedical Research Institute)研究團隊針對此睡眠異常發表了三篇研究。2006年發表的第一篇研究顯示:罹患RBD的病人中有45%的人後來也罹患了帕金森氏症(Parkinson’s disease)或其他因腦部多巴胺(dopamine)減少所引起的神經退化性疾病。第二篇研究則利用單光子放射斷層掃描(SPECT)技術來測量腦部多巴胺濃度,可以有效找出罹患神經退化性疾病(如:帕金森氏症)的高危險群。

最新一篇研究透過SPECT的資料發現RBD病人腦部多巴胺含量有快速減少的現象。他們比較了20位RBD病人及20位健康成人3年內黑質(substantia nigra)的多巴胺濃度變化。這是藉由SPECT技術來測量黑質(substantia nigra)的多巴胺濃度,而黑質為大腦中被認為和學習及身體動作協調性有關的部位。

帕金森氏症患者的黑質多巴胺多有不足的現象,因此會造成顫抖、僵直及動作遲緩等病徵。研究結果顯示經過三年的的監測,健康人腦部多巴胺量會隨年齡的增加而減少8%,但在RBD患者身上則減少了20%。三年的追蹤研究結束之後,實驗組有3人罹患了帕金森氏症,而他們腦部多巴胺的量大約減少了30%。

IDIBAPS研究團隊認為需要研發神經保護劑(neuroprotective drugs)來預防這類的退化過程、減緩腦部多巴胺濃度下降。可以同樣利用SPECT技術來確認新藥物是否確實有防止退化的效果。

編譯:鄭逸如
外電連結:
IDIBAPS – Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (2011, July 29). REM sleep behavior disorder is a risk factor for Parkinson’s disease. ScienceDaily. link.

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。