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用曾雅妮的球桿,你也能成為高手

要怎麼幫助選手在運動中表現更好?告訴他們手上的球桿是高手用過的吧!一項新的研究發現,當選手相信他們正使用職業球員的二手推桿(putter),會顯著增進他們推球(putting)的表現。

科學家從1953年的《箭術與禪心》(Zen in the Art of Archery)中得到的靈感。該書的作者奧根.海瑞格(Eugen Herrigel)在書中談到,當他射箭表現不好時,會把弓給老師射幾箭,再拿回來射,表現便有進步;「弓似乎變得不一樣,變得更好拉、更順遂」。於是維吉尼亞大學(University of Virginia in Charlottesville)的大學生查理斯.李(Charles Lee)認為,這似乎是個有趣的心理學現象。「查理斯帶著問題來找我,然後我們說『OK,我們為什麼不能重複書中的作法?但換成高爾夫,可以確切地量化結果。」維吉尼亞大學的博士生莎莉(Sally Linkenauger)說到;現在她在德國馬克斯普朗克協會(Max Planck Institute)擔任博士後研究員。

李和莎莉找來41位熱中於高爾夫球的大學生在草坪上推球,一半的受測者被告知他們使用的是高級推桿;另一半則被告知使用的是班‧寇蒂斯(Ben Curtis,曾獲高爾夫高開賽冠軍,推球技巧非常有名)的推桿。「我們真的買了超貴的推桿,就跟寇蒂斯用的是同一款。」莎莉說。所有的受測者都聽過寇蒂斯這號人物。

在十次推球中,使用「名人用過」的推桿的學生,平均較另一組學生多進了1.5球。「如果我告訴你我能讓你的能力由10推桿增加1.5個推桿,很多高爾夫球選手會欣喜若狂!」莎莉提到。然而,研究並未顯示為什麼會發生,或許是安慰的效果,藉由一些讓你認為能使你達到目的的工具,或者高爾夫選手就是因為想到寇蒂斯和他精湛的球技,所以能表現良好。

加拿大哥倫比亞大學的運動心理學家Mark Beauchamp提到,在運動中,自信心一直很重要。一般而言,當人對某些技巧有信心時,會有較佳的表現。他說「如果一個人認為這支推桿能讓他有較好的表現,或許能增加信心。」

賓夕法尼亞大學的心理學家Paul Rozin說,如果選手相信球具會「吸收」上一位使用者的能力,再藉由接觸傳給他自己,或許能產生信心。比方說,調查顯示,人們不會想穿希特勒穿過的衣服,即使他們知道惡魔不會依附在衣物上(議註:這屬於「負面接觸」)。「不過在研究中較少發現正面接觸的例子」Rozin說,有些人會想穿德蕾莎修女的衣服,或是用愛因斯坦的鉛筆,但大多數人則不在乎這些。而他認為高爾夫球的實驗非常棒,「因為研究團隊藉由精準的行為表現,找出正面接觸的證據。

或許在Yahoo拍賣,曾雅妮的二手球桿已經飆到天價了。

資料來源:ScienceNow: The Case of the Haunted Golf Club [27 October 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。