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錯綜複雜的烏鴉愛情故事-《烏鴉的教科書》

烏鴉的「年輕時代」相當長。大多數的鳥類在誕生的隔年就能夠繁殖。也有部分的小鳥在第一年時會以能夠明顯分辨「我還年輕,請放我一馬」的羽色來累積經驗,到兩歲再開始繁殖。以烏鴉來說,誕生的隔年原本生理上就還無法繁殖,即使兩歲也(雖然在海外的小嘴烏鴉有過繁殖案例)在社會地位上被當成年輕小伙子,滿三年才馬馬虎虎被認為是該成年了吧?雖然也有報告認為一年啷噹也有可能繁殖,不過假如真是如此,也應該是極為早熟的個體吧。

一般有領域性的鳥類,是由雄鳥確保很好的場所,在大聲鳴唱驅趕競爭對手的同時, 也在呼喚雌鳥。白腹琉璃(Cyanoptila cyanomelana)、黃眉黃鶲(Ficedula narcissina)、日本樹鶯(Horornis diphone)的美妙鳴唱聲其實是「這裡是我的地盤,而且我正在找新娘子喔」的宣言。可是烏鴉卻是在不知什麼時候就已經在群裡形成配對。也就是說,配對比領域還要早形成。

烏鴉,PanSci

美嬌娘你在哪?

歐洲的小嘴烏鴉據說是由群體中最強的雄性跟最強的雌性組成配對。有時候似乎也會有從雌性先向雄性示好,我有看過毫不害羞的湊上去蹭雄性的小嘴烏鴉雌鳥,以及想要在那裡插上一腳的另一隻雌鳥的影片。最後是那兩隻雌鳥大吵一架。康拉德.勞倫茲也針對分別從雄性西方寒鴉兩側進行追求的兩隻雌鳥,做了非常有趣的觀察紀錄。雖然巨嘴鴉的求偶過程並沒有被研究過,小嘴烏鴉也同樣有兩隻個體再怎麼看都沒有繁殖,卻經常緊貼在一起感情很好的樣子,所以在烏鴉群裡已經「變成老相好」是確實無誤的。這跟配對與位階應該也有關係吧。在烏鴉的世界中,靜香多半是會跟胖虎結婚的。

烏鴉,PanSci

咦?好像有人在呼喚我。

成對烏鴉的熱愛光景看了令人不禁莞爾,但是那個恩愛程度過火得讓人生氣,牠們展現出來的白癡情侶情景只能用「黏搭搭放閃」來形容。兩隻都已經比肩停在一起了,還要「吱吱吱」的再靠近一點,直到「霹咚」一聲的整個貼住,雄鳥「嗐」的把頭伸出去,雌鳥就仔仔細細的幫牠理羽,接下來就會「換我幫你(不過再等一下)」的幫雌鳥理脖子部分的羽毛……弄上好幾分鐘是家常便飯。在京都看到的雄性巨嘴鴉會「嗐,給你」把櫻桃遞給雌鳥,雌鳥再用喙部尖端啣住櫻桃,「還是給你」的還給雄鳥;雄鳥一副好像已經把它吃下去的樣子,卻又像在變魔術般的把它移到喙部尖端,當雌鳥「還是給我好了」的叼著它時,再「也要分我」的把它拿回去,算來算去那顆櫻桃總共這樣遞來傳去的換五次位置。你們實在是夠了。

但是很遺憾的,這對烏鴉是不是就此真的成為繁殖配對,或者是不停重複分手及邂逅,其實並不清楚。只不過總會突然有成對前來硬插進別人領域中的傢伙,從這點來看,就大概可以推測獲得領域是需要兩隻合力才能維持的。從幾個研究中得知,雖然小嘴烏鴉是只要一隻雄鳥就能夠維持領域,但是只有一隻雌鳥就沒辦法維持。光是維持既存的領域都已經很辛苦了,何況是新來的落單年輕烏鴉想要奪取地盤,烏鴉的世界可不是那麼好混的。還是得跟伴侶一起,為了尋求新居而兩隻一起打拚、硬搶別人領域才行吧。烏鴉的新婚夫婦最初的共同作業,是無需議論的Tag Match(職業摔角的雙人接替比賽,團體對抗賽)。另外也有觀察到衝進雄鳥死掉的領域中,把殘存的雌鳥趕出去、接收地盤的例子。

烏鴉,PanSci

這種找新家的行為在春天跟秋天經常可見(由於我並沒有特地調查,也許只是我正好在那個時期看見而已)。我看過好幾次從京都御所飛出來的兩隻成對烏鴉,像是直升機或是降落傘般輕飄飄的降落在公園或神社等的小型綠地,每一次都會被已經待在那裡的主人迎頭痛擊而逃走,再降落到下一個綠地上,然後回到京都御所,反覆重複這種過程。有一年秋天,我在平時做調查的賀茂川的河灘平原,看到看起來很年輕的兩隻巨嘴鴉。這兩隻巨嘴鴉強硬的介入已經在那裡的一對小嘴烏鴉之間,就算一直不停的被趕走,也是每天每天都再回來,花了一整個冬天讓自己的存在被認同,並成功的留在那裡,從隔年開始繁殖。這麼看起來,虎視眈眈的想要像這樣在「空間」中硬插上一腳的年輕夫婦,在烏鴉的社會中好像還不少呢。

像這樣的,在總算確保自己的領域,也就是「自己可以吃得飽、能夠築巢,也可以獲得育雛用的食物」之後,才算是繁殖個體的成員。既不會像年輕時候那樣在各種熱鬧地方晃盪遊玩,也不會讓別人進入自己的領域之中。兩隻一起保護領域,白天主要在領域中度過,晚上有時會到夜棲點去會合,不過有時候也好像會在領域中睡覺。由於到了繁殖期時也不可能會丟下蛋跟雛鳥不管而到夜棲點去,所以有一直待在領域裡的感覺。因為那是暗夜中的烏鴉,在夜間確認牠們的行為並不容易,不過我曾觀察過好幾次牠們在日落後停棲在巢附近的樹上,隔天天亮前去看,又看到牠們從同一棵樹出來的狀況。可是也有研究發現牠們會在讓雛鳥睡覺後回到夜棲點。

烏鴉,PanSci

這是我們愛的小窩。

當孩子們獨立、繁殖期過後,對領域的防衛也會稍微放鬆一些。等到過了年,小嘴烏鴉的產卵期剩下兩個月左右,也到了迎接該年度的領域重畫時期。領域的境界線並不會有大幅度的改變,不過還是會有些小競爭……「我們家是到這棵樹為止吧」、「你說啥?那棵樹是我的停棲所吧」、「什麼,你想打架嗎?」、「怕你啊,來啊」程度的吵架是經常發生的。在想要重新決定冬季期間放鬆防衛的領域時通常都是這樣,但有時也會真的吵得很兇。兩隻鳥在空中激烈衝撞,突然緊抓住對方的腳、彼此咬來咬去、邊互踢邊往下掉落,像這樣的景象也是偶爾可見。

 

烏鴉,PanSci本文摘自《都市裡的動物行為學:烏鴉的教科書》,由貓頭鷹出版。

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia