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傻傻分不清的黑鳥?-《烏鴉的教科書》

我曾經在大學裡的鳥類相關講座當過兼任講師。在那種時候,我通常會為了了解狀況而問學生:「你們知道哪些鳥類?」雖然他們並不會像小學生一樣舉手回答,不過只要我列舉出像是「麻雀?燕子?烏鴉?鴿子?」般的鳥名時,他們就會「嗯嗯」的點頭回應。啊啊,真是老實啊,就這樣直接掉進我的陷阱裡。於是我會邊露出獰笑邊這樣說下去。「對,差不多就是這樣。話說回來,沒有名叫烏鴉的鳥。也沒有稱為鴿子的鳥。」

當然這只不過是文字遊戲。但是在生物學上並沒有「烏鴉」這個物種,全都是像些「短嘴鴉(Corvus brachyrhynchos)」、「細嘴烏鴉(Corvus enca)」、「非洲白頸鴉(Corvus albus)」等的「○○鴉」。這是跟「燕子」、「麻雀」最大的不同。因為在日本的燕子是指Hirundo rustica(家燕)這個物種,麻雀則是指Passer montanus 這個物種的標準和名[1]。比較麻煩的是「燕子」有時是指燕科的所有鳥類,有時卻是指「雖然是燕科,卻不知道是哪個種」,於是賞鳥者會說「不是金腰燕也不是灰沙燕,而是家燕」。不過在日文中為了要分清楚,還會稱家燕為「普通燕子」。否則就會發生還在討論「啊,燕子!」「什麼燕子?」「不是,就是燕子啊。欸,不是金腰,就是普通的那種名字前面什麼別的描述也沒有的燕子」時,鳥已經飛到不知道哪裡去了的狀況。

烏鴉,PanSci

以烏鴉來說,並沒有「普通烏鴉」這種鳥。萬一不小心在烏鴉研究者前面脫口說出「啊,烏鴉!」的話,一定會被追問:「什麼烏鴉?粗的(巨嘴)?細的(小嘴)?」沒錯,在附近出沒的烏鴉,其實不只一種。雖然沒有一個名為烏鴉的物種,不過烏鴉的同類卻出乎意料的多。從分類上來看,在鳥類的雀形目鴉科鴉屬中,有四十種左右是「長得一副烏鴉樣」的烏鴉。雀形目?牠們跟麻雀是親戚?你可能會感到疑惑,但是全世界一萬種左右的鳥類當中有六千多種是屬於雀形目,所以不用太在意這件事情。看到鳥只要說牠是雀形目,答對的機率可是在二分之一以上呢。

鴉屬以外的鴉科鳥類有七十多種。含在這裡面的鳥類有松鴉、喜鵲、紅嘴藍鵲等。台灣國鳥台灣藍鵲[2](全身為鈷藍色,喙部跟腳是紅色)、在關東常見的灰喜鵲、分布於高山帶的星鴉也都包含在這之中。鴉科鳥類除了南極與紐西蘭以外,全世界都有分布(聽說紐西蘭不知道為什麼有禿鼻鴉,不過那應該是歐洲人帶進去的)。只不過在南美洲雖然有絨冠藍鴉(Cyanocorax chrysops)或是白喉鵲鴉(Calocitta formosa),但是鴉科的形象略顯淡薄。

在鴉屬中一眼就看得出來是烏鴉親戚的鳥類,在南美洲是完全沒有的。在南美占據烏鴉棲位[3]的是黑美洲鷲(Coragyps atratus)或紅頭美洲鷲(Cathartes aura)。我聽在祕魯研究考古學的同事說,這些鳥在那邊郊外的垃圾場很常見,似乎被稱為Gajinaso(山裡的雞)等等。雖然並不清楚沒有烏鴉的理由,但是可以亂猜可能是當牠們從鴉類的故鄉大洋洲分散出來抵達南美的時候,已經沒有烏鴉的容身之處了(但這也無法說明紐西蘭為什麼沒有烏鴉)。除此以外的場所,不管是維也納的宮殿、凡爾賽宮的庭園、孟買的街道上、喜馬拉雅的山中、非洲的乾草原、洛磯山脈、猶他州沙漠的漢堡店後面、緬因州的森林、菲律賓或馬來西亞的叢林、澳洲的大平原、京都和東京,全部都是烏鴉的住處。

烏鴉,PanSci

話說回來,在全世界約有四十種的鴉屬之中,在日本被記錄到的為七種。這裡面最為普通常見的是巨嘴鴉和小嘴烏鴉。由於這兩種是全年都可以在日本看見,也在附近繁殖的,所以在日本只要說到烏鴉,就一定是這兩種之一。前面寫到的「粗的?細的?」也就是指「巨」嘴鴉或是「小」嘴烏鴉。嘴就是喙部,巨嘴鴉的喙部很粗呈弧狀,小嘴烏鴉的喙部稍細又直。此外,小嘴烏鴉在沖繩原本是冬候鳥,但是近年來好像愈來愈少見了。

另外還有冬候鳥的禿鼻鴉,時節一到就可以在全國的農耕地看見。禿鼻鴉的體型比小嘴烏鴉稍小,成鳥的喙部基部是白色的。年輕個體跟小嘴烏鴉很難區分,經常成群活動,通常都是在田地或農地裡用細長的喙部勤奮的啄著什麼。有時還會發出「喀啦啦啦」的叫聲一同飛起,在電線上面停成一排。牠們是鄉村派,不會到街上來。

假如在禿鼻鴉群中,有體型很小很可愛的個體混雜,那就是東方寒鴉。牠們的喙部短,體型也比較圓。叫聲也是「Kyu」、「Kyun」般的跟灰椋鳥一樣。禿鼻鴉的色彩多型,有全黑的黑色型,也有黑白的淡色型。淡色型像大貓熊一樣,格外可愛。再說到渡鴉。牠們是非常稀有的冬候鳥,在日本基本上只有北海道道東地區的知床能夠看到牠們,數量又非常少。雖然近年來好像有增加,但據說整個北海道也只有一百隻左右。

[1]審訂注:生物的日文俗名(和名わめい)中,容易有同物多名的現象,為了避免混淆,日本的學界訂定了標準化的日文俗名,稱為「標準和名」,以便與學名能夠一對一對應。
[2]譯注:台灣藍鵲是台北市市鳥、雲林縣縣鳥。國鳥是於二○○七年由高雄縣觀鳥學會舉辦的投票活動選出,並非全面性被認同的。
[3]審訂注:棲位(niche),生態棲位(ecological niche)的簡稱,指最適合某生物生存並發揮其生態地位的環境抽象空間。這樣的空間受到許多因素的限制,包含溫度、雨量、棲地類型、食物來源等。不同物種的生物棲位不會完全相同。

烏鴉,PanSci本文摘自《都市裡的動物行為學:烏鴉的教科書》,由貓頭鷹出版。

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia