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萬聖夜(Halloween)搞鬼,也搞科學

2011/10/31 | | 標籤:

雖然我沒信仰,也沒有那種會在萬聖夜辦Party的朋友,社區裡頭應該也不會有打扮成狼人、吸血鬼、大蜘蛛、貞子…之類的小孩出沒。不過在PanSci上趕個流行還是可以的。以下為各位整理四篇跟萬聖夜相關的科學研究,點選連結可以連至原始論文:

第一則:女性違反生理,硬是不在萬聖夜生孩子!?

Levy BR, Chung PH, & Slade MD (2011)等人利用美國國家健康統計中心過去十年的出生證明資料,發現一項有趣的事實:在萬聖節當天及前後兩天的嬰兒出生數字都顯著下跌(自然產下降5.3%,剖腹產下降16.9%)!而情人節(2/14)當天與前後兩天則明顯上升(自然產上升3.6%,剖腹產上升12.1%)。研究者推測是因為父母不希望孩子的生日與不太好的節日撞上,而比較希望讓孩子在具有正面意義的節日出生(例如情人節)。研究者拿情人節跟萬聖夜來比較,是因為這兩天都不是國定假日,所以不會跟聖誕節一樣有醫生都放假去了而產生的統計偏差。當然,推測只是推測,還真是不知道為何會有這個情形呢~

第二則:理想中的鬼屋,有著世界上最大的蜘蛛網!

看圖就知道了,Greene, Albert; Coddington, Jonathan A.; Breisch, Nancy L.; De Roche, Dana M.; Pagac, Benedict B. (2010)等人在美國馬里蘭(Maryland)一處廢水處理廠發現這片完全覆蓋住整個建築物內部的蜘蛛網。在內部發現蜘蛛最密集的區域中,每立方公尺有35,176隻蜘蛛!

第三則:月光光,狗汪汪?

很多人認為月圓對於犬科動物有特別的影響,使得狗特別容易在月圓之夜咬人。Chapman S, & Morrell S (2000)就想驗證這種說法是否為真,他們從澳洲公共衛生資料庫中找出1997年6月13到1998年6月12這12個月裡,關於狗咬傷或攻擊的意外就醫紀錄。挑這段時間來調查的原因是根據氣象資料,這12月內可以看見滿月的夜晚比較多。接著他們比對超過10起以上狗咬傷人事件的日期跟月圓的日期,結果竟然全部錯開。雖然完全否決了月圓夜狗咬人的說法,但就機率來說也挺特別。不過倒是發現週末最常發生狗咬傷人事件,這可能是因為週末也是大家最有時間跟狗玩的時候。

第四則:鏡子裡有鬼!

Caputo, G. (2010)想知道為何有那麼多「鏡子裡頭有鬼」的鬼故事,他找了50位不知情的志願者加入實驗,然後要他們在一間光線昏暗的房間裡頭盯著鏡子裡頭的自己,然後在最後十分鐘,請他們將他們看見的寫下來。其中2/3說他們看見了自己變形的臉,1/2的人說他們看見奇幻或怪物般的生物,有一小部份則說自己看見他們自己的父母、祖先、或是陌生的老女人跟小孩。50個人都說他們看見了除了自己的反射以外的東西,而且有些人還被嚇到或感到很緊張,因為他們發現鏡中的臉很生氣(!) 到底是為什麼會這樣還不知道,但可見人就是會自己嚇自己啊~(連我自己半夜打這篇文章都有點毛啊~~)

以上,祝大家萬聖夜玩得愉快~

延伸閱讀:耶穌也不知道的聖誕節科學

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia