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CGPM 開始更新國際度量衡系統

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國際度量衡大會(CGPM)在最近一場於法國 Sevres 舉行的會議中,一致投票通過一項提案,考慮要至少改變絕大多數文明世界所使用之七種基本單位(秒、公尺、公斤、安培、凱爾文、墨耳、燭光)中某些單位的度量(measurements),是多年爭辯(尤其是公斤、安培、凱爾文與墨耳)之後的結果。當然,公斤所承受的抨擊最為猛烈,因為那仍然根基於一大塊位於巴黎某處地下室,受到嚴密保護的金屬。自 1949 年其質量被發現已經改變以來,一直都是爭論焦點。

這七種基本度量單位本身全都被當成標準來用,而且也衍生出幾乎其他所有的度量(公克、小時等)。當科學變得日益精確時,亦需要更精確的度量,而某些完成這些度量的老方法已經跟不上時代了。公斤是七種單位中唯一仍將人造物體作為依據的單位,其短少很明顯。更精確的描述方式,應該是使用一種可在自然界中找到的基本常數,例如由很小一群氣象學者所建議的普朗克常數(Planck constant)。

Peter Mohr、Terry Quinn、Barry Taylor 與 Edwin Williams 最近組隊同時在 Metrologia 期刊中發表一篇文章,擁護將計量公斤的方式轉換至普朗克常數,其他三種基本度量–安培、凱爾文與莫耳–也一起改變。正是這一小群團體進行遊說,要求改變,才在最近的 CGPM 會議中被提出。

會議中強調,對於度量所依循方式的任何新改變,都不應該改變目前慣常運用的基本方式,例如:水仍應在攝氏 0 度結冰,在攝氏 100 度沸騰而烹飪食譜仍將有效,且奧林匹克運動會的世界紀錄仍應全部維持等等。將改變的是能用來描述質量、距離、時間等等的準確(accuracy)程度,使其前後一致,不管度量是在何處由何人所進行。

一個好例子是公尺,一種不需要改變的度量,原本是根據一根金屬棒上的蝕刻;現在是根據光在真空中行進的距離。

CGPM 的這項措施意味著,要進行的確切改變提案將會在下一場於 2014 年舉行的會議中被考慮然後投票表決。如果改變通過,其實作的時程表也將會在會議上決定。

CGPM 是法文「conférence générale des poids et mesures」的縮寫,是負責維護國際單位制(International System of Units,SI,萬國公制)的三大實體當中的一個(譯註:其餘二個分別是 BIPM、CIPM),其歷史可回溯至1875 年的一項國際公約。那代表 52 個成員國語 26 個其他協會。

資料來源:PHYSORG:CGPM set to update international system of weights and measures[October 26, 2011]

轉載自only-perception

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