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興大薛攀文發現新種蟬蟹-臺灣鼠蟬蟹

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中興大學生命科學系薛攀文教授在臺灣發現世界新種鼠蟬蟹,並以發現地點命名為臺灣鼠蟬蟹(Emerita taiwanensis),研究成果發表在今年3月出刊的甲殼類國際期刊Crustaceana

薛攀文說明,蟬蟹科(Hippidae)共有三個屬:蟬蟹屬(Hippa)、鞭足蟹屬(Mastigochirus)及鼠蟬蟹屬(Emerita),前兩個屬先前在臺灣已有發現紀錄,而此次發現的新種為鼠蟬蟹屬,這表示蟬蟹家族的三個屬均可在臺灣被發現。

現今鼠蟬蟹屬共有11個成員,多分佈在美洲和加勒比海、或印度-西太平洋海域沿岸,而這次是該屬首次在東亞被發現。薛攀文說明,自人類於西元1777年首次發現鼠蟬蟹屬以來,經過二百多年間對此屬物種的探索,似乎已達上限,此屬上一個新成員的研究報導,已是半世紀前的事,能於半世紀後再次發現另一新成員,著實令人驚訝。

薛攀文指出,臺灣鼠蟬蟹的採集地點,在臺灣的東北角與西南海岸,分別為宜蘭頭城鎮竹安溪出海口,以及高雄彌陀阿公店溪出海口附近的沙灘,是一般大眾戲水玩沙常去的地方,而目前全世界也只有這兩個地方可找到這個新物種。

農委會東部海洋生物研究中心研究人員黃梓倫指出,蟬蟹因外型和蟬相近,多半出現於沙質海灘,喜歡在海水漲退潮間之潮間帶及潮下帶活動覓食,被稱為「浪花蟹」,且倒著爬行的特性又被稱為「倒退嚕」。以往在全台各地都能發現,但近年因西部海域污染嚴重,族群數量比以往大為減少,目前僅能於東部海域或是污染較少的區域發現。蟬蟹為腐食性,可將海洋中死亡的動植物屍體分解成細小的碎屑,使其更容易被細菌等微生物分解,對於環境中物質的循環過程當中,扮演相當重要的角色。

此外,蟬蟹也是一些在沙岸覓食魚類的捕食對象,有些釣客常會拿腐肉吸引並做為灘釣的活餌。但不同於其他幾種腐食性的蟬蟹,這次發現到的臺灣鼠蟬蟹屬於濾食性動物,不容易被腐肉吸引而被人發現,另外個體也相對較小,薛攀文推測這大概是以往未被人發現的原因。

薛攀文表示,此次研究過程中採集到的標本皆為雌性,約有30餘隻,最大的一隻,體長有1.31公分,存放於國立自然科學博物館作為模式標本。其餘個體體長0.54至1.03公分。未採集到雄性的原因,推測有可能是此種雄性個體具有侏儒化現象,因而體型太小,無法用2 mm網目的篩網採集到。在體型和顏色的部分,身體略呈橢圓形,活體時,身體和背甲前端的顏色為像螃蟹一樣的深藍色,在靠近尾端的部分,逐漸淡化呈褐色和灰褐色,背上還有一條縱紋及數條橫向的波浪紋。

談到此次發現新物種的感想,薛攀文表示,臺灣周遭海洋生態環境存在著非常高的生物多樣性,希望大家能多親近大自然、多了解周遭的海洋環境與生活在這片土地上的生命,進一步能夠愛惜與保護這片大自然。或許之後大家到海邊玩沙時,也能意外發現這種小小藍藍的臺灣特有種蟬蟹。

資料來源:中興大學新聞稿

研究文獻:

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