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毛小孩,是如何虜獲你我的心

螢幕快照 2015-04-21 下午1.48.29

「喂~寶貝有沒有乖乖呀,有按時吃飯飯嗎?」老爸在電話那一端詢問著,但這關心的對象並不是我,是家裡的那隻毛小孩;自從離家讀書後,回家都發現自己的地位不再,狗狗只要淚眼汪汪地盯著爸媽就有點心享用,而我就算把眼睛睜再大再可愛,只換得自己去解決的回應;好傷心為什麼明明都是小孩,我卻失去無法獲得他們的心~

許多人會把狗狗視為小孩來愛,甚至是看著牠們對話,這不單單只是行為上的表現,日本的一篇研究指出這背後與大腦中所分泌的催產素有關。麻布大學(Azabu University in Sagamihara, Japan)動物行為專家菊水建史(Takefumi Kikusui)與其研究團隊,特別深入分析飼主與毛小孩的互動對看,發現其腦中的反應跟媽媽與小孩互動時類似。

眼神對看中的愛

菊水建史的研究之一為催產素(Oxytocin)—這種激素與人類愛的表現、信任、連結及利他相關(可以參考〈永遠屬於我:催產素讓愛情恆久遠〉一文);先前團隊的研究發現,當媽媽看著嬰兒的眼睛時,寶寶體內的催產素上升,激素上升的同時會促使小孩將眼神回看,而寶寶的回看又會使得媽媽的催產素也上升;這樣一來一回當中形成了正向迴路,嬰兒與媽媽便會產生強烈的情緒連結。

上述的迴路是否也能推到飼主與毛小孩間呢?這是身為15年資深毛小孩家長菊水教授所好奇的地方!因此他與團隊說服了30朋友與鄰居,帶著他們的毛小孩前來實驗室—當中不僅僅只有小狗,竟然還有人帶著狼來。當飼主來到實驗室,研究團隊會先蒐集飼主與毛小孩的尿液樣本,並請他們互動30分鐘;在互動中飼主多會摸摸自己的寵物跟牠們對話,也會有眼神對看的情況發生,少則幾秒鐘多則數分鐘(按編:其中狼並沒有花太多時間在跟飼主對看,畢竟那是一隻孤獨有個性的狼呀!)

30分鐘後團隊會再蒐集一次尿液,用來檢測眼神對看前後體內催產素的改變;結果發現對看這個動作,竟然會產生很大的影響,不論是公狗或母狗在與主人對看後,體內所測出的催產素提升了130%,對於男性或女性飼主來說則提升高達300%;反之,那些幾乎沒有對看的組別(譬如狼),體內的催產素就沒有太大的變化。

真的是催產素造成的?

為了進一步確認催產素就是促進對看的關鍵,菊水教授做了第二個研究,這次團隊重複實驗流程,但唯一不同的是將催產素當作介入變項;他們將狗狗分做兩組,一組給予鼻噴霧催產素,一組則僅給予噴霧鹽水當安慰劑,接著去看給予催產素後,狗狗是否就會產生更多的眼神對看。

結果發現,有給予鼻噴式催產素的母狗,比起沒給予的組別會多花上150%的時間與飼主對看;但是對於有給予催產素的公狗,以及僅給予安慰劑的狗則無類似情況發生。意味著人狗互動,其實與媽媽嬰兒互動時的催產素迴路非常相似;催產素或許進一步說明為何人與狗會如此的親近,菊水教授認為這樣的迴路在犬類馴化成家犬中應該是關鍵。

「我認為催產素一定有參與在馴化過程中」就讀澳洲蒙納許大學(monash university)博士班的潔西卡・歐利瓦(Jessica Oliva)說,其近期研究方向為賀爾蒙如何幫助狗狗理解人的指示動作;她認為狗與人對看不可能憑空發生,通常都是跟「食物」或「玩樂」連結在一起,這兩個行為又與催產素有關。這麼說來很殘酷,雖然我們會把狗狗當成毛小孩來看待呵護,但他們並不必然會將我們視為媽媽來回報,對牠們來說我們只是個偶爾給他們來個馬殺雞的夥伴罷了!

參考資料:

  1. How dogs stole our hearts. Science [16 April,2015]
  2. Nagasawa, Miho, et al. “Oxytocin-gaze positive loop and the coevolution of human-dog bonds." Science 348.6232 (2015): 333-336.

關於作者

洪群甯

實習生。 接觸心理學後,看到她其中蘊含能讓人過得更好的力量;開始想著要如何用文字幫心理學走出象牙塔,讓每個人在徬徨時都能想起「哦原來方法早就存在我心中了」。聯絡我:mvpisi3@gmail.com