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原始飲食法還不夠,你還缺微生物小幫手

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Matsé族人是全世界最後的狩獵採集者,他們的主食為塊莖類和大蕉。PHOTOGRAPH BY JEFFREY L. ROTMAN, CORBIS

原始人飲食法(paleo diets,也稱「舊石器時代飲食法」)仿照遠古狩獵採集者的飲食,被視為是種健康的飲食方法。不過最新研究顯示,工業化社會人類的腸道無法負荷這種飲食法;相較於狩獵採集者,工業化人類的腸道擁有較少種類的微生物,且缺乏至少一種以上的主要古細菌。就算狩獵採集者的腸道內有這些獨特的微生物,腸道疾病如克隆氏症(Crohn’s disease,又稱克羅恩病)、結腸炎(colitis)和結腸癌(colon cancer)等卻沒有因此增加(可參考〈食物改變腸內菌〉)。

我們的身體是數萬億個細菌的家,它們被稱為微生物群系(microbiome),目前還不清楚飲食究竟如何影響這些微小有機物的組成。有些研究察覺到肥胖者和纖瘦者之間的腸道菌種類差異,而有些研究則發現狩獵採集者比起工業化人類具有更多元的腸道菌-這個差異或許可以保護前農業社會的人(狩獵採集者)遠離腸道疾病。

奧克拉荷馬大學(the University of Oklahoma)的人類學家塞西爾.路易斯(Cecil Lewis)和他的同事在《自然通訊》(Nature Communications)發表了一項最新研究,首度提供了狩獵採集者腸道微生物的綜觀和功能。研究人員搭著獨木舟沿河而上進入亞馬遜,調查Matses族的飲食和健康情況。Matses族為世界上最後的狩獵採集一族,他們仍會獵食猴子、樹懶和短吻鱷,採集野生塊莖類和捕魚。

研究人員取得了族人的同意收集其糞便樣本,這是觀察腸胃道菌最好的來源。人類學家還對族人上了一門細菌生物學的「速成課堂」,在顯微鏡下展示了腸道微生物。有一次當研究人員解釋腸道菌住在身體裡會影響健康時,有位族人問說腸道菌是否是造成他成年後無法喝牛奶的原因(答案是對的,腸道細菌會影響乳糖不耐症患者的排氣量)。研究人員收集了25位Matses族人、31位Tunapuco族人(Tunapuco族是由安地斯高原的馬鈴薯農夫所組成的傳統族群,他們的主食為豚鼠、豬、羊和母牛所產的乳酪)以及23位諾曼居民(他們主要食用罐裝蔬果和預先包裝肉品等加工食品)的排泄物,用以比較三者之間核心細菌的差異。

路易斯和他的同事使用了最先進的基因定序法,以得到可用於分類和鑑定的長片段微生物基因。他們發現狩獵採集者、農夫與諾曼居民的腸道菌差異極大,傳統族群的微生物群系較為多元,甚至含有尚未被命名的新型細菌和數種不同株的螺旋體(Treponema)(螺旋體菌通常不存在於西方工業化族群)。雖然螺旋體中也有會致病的菌株如梅毒(syphilis),但傳統族群腸內的菌株較接近於哺乳動物體內的非致病菌株。

Matses族體內的數種螺旋體菌株顯示了此種細菌存在人類腸道已久,它也同樣被發現於坦尚尼亞的哈扎人(也是狩獵採集者)和非人靈長類的腸胃道中。同為奧克拉荷馬大學人類學家的共同作者克里斯蒂娜.沃瑞纳(Christina Warinner)表示:「螺旋體似乎是古代核心生物群系的一部分,值得注意的是,它絕對不存在於工業化人類族群。」

研究結果還分析了腸道菌的功能,發現Matses族體內的螺旋體菌種和豬腸內的相似。德國萊比錫馬克斯.普朗克學會(Max Planck Institute)的演化人類學家斯蒂芬妮.施諾(Stephanie Schnorr)認為微生物在消化碳水化合物、醣類的過程中十分重要。其中,螺旋體的存在是人類腸道微生物高多樣性的良好指標,它們的功能可能和幫助碳水化合物的代謝有關,有益於於宿主的健康。

目前的關鍵問題是:螺旋體的消失是否讓工業化人類失去了代謝食物、預防自體免疫疾病(如克隆氏病和結腸炎等)的好幫手?沃瑞納認為:「擁有多樣化生物群系是維持腸道多功能性和彈性的關鍵,一旦開始失去多樣性,將會埋下免疫和其他健康問題的隱憂。」因此,試著學習老祖先的飲食並不夠,因為你的腸道缺乏參與原始飲食消化的微生物

參考資料:

  • Ancient bacteria found in hunter-gatherer guts. Science [25 March 2015]
  • Obregon-Tito, A. J., Tito, R. Y., Metcalf, J., Sankaranarayanan, K., Clemente, J. C., Ursell, L. K., … & Lewis, C. M. (2015). Subsistence strategies in traditional societies distinguish gut microbiomes. Nature communications, 6.

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關於作者

秋容

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