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飛越創意的死亡之谷-快速試製創新醫材

文/王昱夫

若是你有很棒的創意,對於醫療材料有獨具慧眼的想法,卻苦無資金研發量產,那你一定得來看看工研院生醫所提供的「醫材快速試製服務」!

在醫材開發這個領域中,從研究、發表論文,到要走入量產階段,並非一個簡單的過程,其中包括了專利佈局、市場調查、雛形品製作等等複雜的階段,對一般研發人員或對缺少資金、資訊的中小企業來說,其門檻難以跨越的程度,甚至被比喻為「死亡之谷」,凸顯一項好的創意、技術,要真正產品化式漸多麽困難的事。工研院生醫所針對這個問題,提出了「醫材快速試製服務」,作為一個產業服務平台,其目的便是讓這些有機會的創意有機會飛越死亡之谷,走入市場,為更多人服務!

當研發者有意願將技術商品量產化,他們便可以向生醫所提出申請,醫材快速試製服務平台將會提供研發者兩方面的協助:

首先,工研院可以為技術做預期產品準備,此部分包含量產事前的技術成熟度評估、專利佈局、市場調查、法規要求分析,憑藉工研院大型專利資料庫的幫忙,新的創意技術可以有效得到評估與審查,若是技術成熟度不夠的提案,工研院將會輔導其轉投其他計劃進行研發,幫助技術成熟、符合市場需求;若是技術已足夠成熟便進一步為其分析專利,導入下階段的平台服務。

第二階段的服務,工研院將會提供研發團隊的支援,將技術概念進行「雛型品試做」,規劃量產流程,也為產品做效能優化與臨床測試等服務。受訪的生醫所蔡副所長也特別提到,若是生產出的產品要進一步出口國外,此服務平台也可以為廠商檢控量產流程並分析法條規定,運用工研院過去的產業輔導經驗。協助醫材可以通過更高規格的檢驗。

目前,此平台已輔導生產了29件雛形品,行銷40國創造了1億以上的產值,內容包含體外診斷、人工椎體支架、生醫光電⋯⋯其中像是眼底攝影機,機型小巧方便攜帶,透過更換鏡頭便可以檢測眼睛、皮膚、耳道等訊息,取代了傳統的大型檢測機台(還記得你去眼科總會把頭放在一台大大的機台上讓醫生檢測瞳孔嗎~)這很棒的創意透過醫材快速試製服務平台,獲得了量產化的機會,也才可以提供更多原本困難的醫療服務(若是醫生到偏鄉,很難攜帶大型機台去看診,但有了眼底攝影機,這項醫療服務的門檻便不再那麼高了!)

眼底攝影機可透過替換鏡頭改成檢測皮膚或是耳道,五官鏡十分多功能。

眼底攝影機可透過替換鏡頭改成檢測皮膚或是耳道,五官鏡十分多功能。

團隊也特別與我們分享了令人印象深刻的案例:「醫生在進行微創手術的過程中,需要一直緊鄰手術台,但傳統的手術台不易調整高度,常常無法配合醫師的高度來進行手術,使得整個開刀過程醫師往往會很疲憊。就有醫師發想了可以用腳控制高度的手術台,提案給醫材快速試製服務平台,最後成功進行了生產,比起國外需要特別訂製的手術台價格較實惠,也因為是醫師自己提出的創意,產品也能最直接貼近使用者的需求!」

透過醫材快速試製平台,有更多的創意得以飛越「死亡之谷」,一方面讓台灣醫材產業逐步成長,一方面幫助整個醫療體系,讓大家擁有更高品質的醫療服務!

研究團隊照

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