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空虛寂寞覺得冷,會傳染?

圖片來源:電影《九品芝麻官》

圖片來源:電影《九品芝麻官》

「你有沒有曾幾何時覺得空虛寂寞覺得冷?」

電影《九品芝麻官》 裡的這句台詞,隨著第四台每年高達40次的反覆放送,連不識愁滋味的國小孩童都能朗朗上口。台詞會紅憑恃地也不單是高曝光率,「空虛寂寞覺得冷」多少帶出了現代人生活上的百無聊賴。

再說到2010年國語歌壇的一首發燒金曲「寂寞寂寞就好」裡,有句歌詞真不錯:「我寂寞寂寞就好,這時候誰都別來安慰擁抱」。然也,寂寞的人不需陪伴,在人群中感到的寂寞反而是最深的寂寞,還是一個人靜一靜為妙。

然而,相關的研究指出「空虛寂寞覺得冷」不光是個人的事,這些感觸還可能會傳染給周遭的人。其中關於寂寞的研究,利用了一個持續了近70年還沒停止的祖父級實驗。

1948年時,為了要找出引發心臟血管疾病的因子,美國國立心臟研究所(現在改制為心、肺、血液研究所)與波士頓大學合作,在波士頓近郊的夫拉明罕(Framingham)小鎮招募了5,209位男女居民參與實驗,長期追蹤他們的身心狀況。這個實驗原本預計要執行20年,沒想到有如滔滔江水連綿不絕,當年參與者的第二代及第三代也願意擔任受測對象,於是實驗延續至今。「吸菸會提高心臟病風險」、「高血壓者易中風」等等被我們視為一般常識的觀念,都是從這個實驗取得科學驗證。

夫拉明罕的實驗建立了龐大的資料庫,吸引了其他領域的專家學者,芝加哥大學心理系的Cacioppo教授等人就注意到這兒也是研究群體中寂寞現象的好地方。夫拉明罕的受測者每2至4年要進行一次的身體檢查並填寫一長串的問卷,包含一些用以評估沮喪和寂寞程度的問題,這自然成為Cacioppo教授納用的數據。

另一個被研究團隊採用的資料來源很特別,不是出自醫學檢驗數據,而是來自行政專卷。為了方便通知每位受測者前來做身體檢查及問卷,實驗的行政人員留下了受測者相關聯絡人的資料,包含其家人及密友,而這些家人及密友往往也是受測群組的一員。因此,研究團隊得以掌握受測者們彼此間的親疏關係,繪製出夫拉明罕社會網路的脈絡。

夫拉明罕社會網路圖,寂寞程度的深淺依續以藍、綠及黃色來代表,可看出藍色的點往往處於網路的末稍。 Credit: J.H. Fowler (該研究共同作者)

夫拉明罕社會網路圖,寂寞程度的深淺依續以藍、綠及黃色來代表,可看出藍色點往往處於網路的末稍。
Credit: J.H. Fowler (該研究共同作者)

此研究指出寂寞之人往往處於社交網絡的末稍,只有寥寥可數的親友,甚至與這些少數親友保持連繫也辦不到。此外,以感到寂寞的人為中心,在其社會網路外圍第一圈的親朋好友感到寂寞的比例也會提高,往外兩圈的人其次,往外三圈的人再其次,直到第四圈的人才沒什麼影響。這種擴散方式好比傳染散播過程(contagious process),也就是說一個人的寂寞會傳染給朋友的朋友的朋友(第三圈)。這個現象在朋友間比在家人間更明顯,同時女生的感染力會比男生要來得強。不過,據說對理工科系學生沒什麼影響(誤)。

空虛寂寞會傳染,其實「覺得冷」也會傳染給別人。這時請心理學家往後退一步,由認知神經及精神學科學的學者來說明這個現象。

英國薩塞克斯大學認知神經及精神科學家Harrison等人錄了10段片長各3分鐘的影片,要展現演員們感受到的冷暖。其中8段影片分由男或女演員將其左或右手浸入裝有冰或熱水的透明水盆中(2×2×2=8),為了要讓他人用看得就能感受到溫度,冰水盆內漂著冰塊而熱水盆之水係由熱水壺倒出,還冒著煙。另2段影片中演員的手則擺在水盆前沒有浸下去,做為控制組。

研究團隊找了36位受測者,讓他們看這些影片,同時量測受測者的手溫及心跳。研究團隊預期會有一種稱之為「情緒感染」(emotional contagion)的現象,讓受測者的手溫隨片中演員的處境而變化,其他的生理反應則無差別。研究結果得出,受測者觀看影片時的確只有手溫會變化,對心跳無影響。不過對手溫的影響也只有發生在觀看冰水影片時,會下降約0.2°C。研究團隊猜測這是因為冰水影片有冰塊在水上漂,所展現的視覺效果較強,反之,熱水影片只有在片頭處倒入熱水而己,因此受測者看了無感。館主私以為這不是個好藉口,若是如此,他們應該拿個透明鍋子在瓦斯爐上煮手,這樣就能拉近冰、熱水影片的視覺效果啦。

另外,這些受測者在看影片前有填寫社會心理學中關於「同理心(empathy)」的評量表,比對之後發現,同理心較高的人,其手溫下降的現象更為明顯。

看到冰桶挑戰畫面會讓你覺得冷嗎? Credit:University of Central Arkansas

看到冰桶挑戰畫面會讓你覺得冷嗎? Credit:University of Central Arkansas

老實說,上述兩個研究關聯性並不算高,被館主用一句電影台詞硬是拉在一起介紹實在有點牽強,不過在兩個研究在結論的部份都導入了「人間有溫暖,四季皆如春」之類的概念。第一個研究建議,因為寂寞有傳染性,我們更該拉近人與人間的距離,避免社交網絡分崩離析;第二個研究則認為對他人感受之冷有生理性反應,能幫助我們產生同理心,對別人的處境感同深受。前一陣子「冰桶挑戰」活動如此之風行,這或許也是原因之一吧!

本文轉載自吳京的量子咖啡館

參考資料:

  1. Loneliness can be contagious“, Phys.org, 1 Dec. 2009.
  2. Feeling cold is contagious, scientists find“, Phys.org, 13 Jan. 2015.
  3.  “Alone in the Crowd: The Structure and Spread of Loneliness in a Large Social Network.“, John T. Cacioppo, James H. Fowler, Nicholas A. Christakis, J Pers. Soc. Psychol., 2009, Vol. 97, No. 6, 977-991./ DOI:10.1037/a0016076.
  4. You Turn Me Cold: Evidence for Temperature Contagion.“, E. A. Cooper, J. Garlick, E. Featherstone, V. Voon, T. Singer, H. D. Critchley, N. A. Harrison., PLOS ONE, Dec.2014. DOI:10.1371/journal.pone.0116126.

關於作者

吳京

正職是二個娃兒的奶爸,副業為部落格《吳京的量子咖啡館》之館主。為人雜學而無術、滑稽而多辯,喜讀科學文章,再用自認有趣的方式轉述,企圖塑造博學又詼諧的假象。被吐嘈時會辯稱:「不是我冷,是你們不懂我的幽默。」