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如何面對兒童青少年之替代性創傷

替代性創傷(Trauma by Proxy)並非直接發生於小孩身上,真實的災難事件可能在千里之外,但透過媒體或口耳傳播,卻可能在孩子的身上出現創傷後反應。雖然替代性創傷在最新的診斷準則(DSM-5)中並未正式納入創傷後壓力症之中,但其行為及情緒反應與此狀態類似。

CC by TaniaVdB

CC by TaniaVdB

這些天然或人為災難所涵蓋的範圍很廣,包含住家附近發生火災、同學發生嚴重車禍、社區中有人自殺、朋友中得到重大疾病、同儕中將真實的創傷經驗告知孩子、社會中的重大暴力事件、父母的朋友在交通意外中受傷或死亡等等,這些受難狀況都會一點一滴的影響孩子們。新聞媒體當然加劇了消息的傳播,除了電視新聞反覆播放之外,報紙頭條、新聞圖片、入口網站、雜誌封面都可能是消息傳遞的幫手。這也是國外媒體處理災難事件為何如此謹慎的原因,因為任何不當的傳播無論如何都會造成巨大的心理影響。兒童青少年因為發展尚未成熟,更容易遭受外界干擾。

父母親在面對如此情境時,要先照顧好自己。自己先照顧好,才有可能有餘力進一步關懷小孩。讓自己成為行為模範是很重要的,即使面對災難事件,我們還是有辦法回到正常生活,每天應該進行的用餐與運動都可照常進行。小孩因此可回到常軌,在每天的日常活動中逐步恢復。

接著,父母自己對整個事件要有一定的瞭解,理解故事的來龍去脈。與小孩一起生活時,要有足夠的敏感度,若發現有過多焦慮與憂鬱反應時,就應該找到合適的時間與小孩好好討論。與孩子們討論整件事情時,先聽聽他們怎麼說?如何思考整件事情?他們的觀點是什麼?現在會擔心什麼?聽完之後,先指出自己對於孩子的觀察,如小孩因為這件事情而過度悲傷,甚至吃飯也減少了、興趣喜樂都減低了。然後解釋自己對於重大案件的觀點是什麼,但這些意見只是給他們參考參考,並不是與他們辯論、強加於他們之上,接受他們可以擁有自己的想法,不用非得採取大人的方式不可。最後要提醒小孩,成年人隨時都在他們身邊,家裡有足夠的安全、溫暖與支持。

對於不同年齡的孩子,因發展情況不同,必須注意需採用不同的方式。若對象是出生至一歲孩子,你可能會感覺他們很忙亂、不安,他們可能失去正常的發展:本來已經發展完善的,會突然不見了。如本來會對人揮手再見的,就一時忘記了,即使大人催促、鼓勵,可能也不記得。另外,學習下一個階段的發展任務時可能會失敗,學習新的東西會比先前的慢了很多,學習歷程被拉長了,重複教導仍舊無法學會。對於這個年齡層的孩子,大人需給予更多的撫慰,讓他們安穩下來。當然在這段期間裡,花比較多的時間在教養上是必然的。

若小孩是學齡前兒童(二到五歲),請先關掉電視新聞,不要重複接收過量的消息。重複的暴露在這些訊息之下,只會增加焦慮與害怕。並安排其他家庭活動,去從事自己有興趣的事,如玩玩具、下棋、看故事書等等。最後再次解釋這些事情發生的機率很低、十幾年才會發生一次、不太可能重複發生在同一地點的,確認小孩身處安全的環境。

若是大一點的學齡期兒童(六到十二歲),給他們具體、正確的知識是非常重要的,如重大空難全球一年大約發生幾次;解釋為何這件事情不會天天都發生;說明家裡是一個安全的地方,有什麼樣的門鎖及安全裝置。也可幫忙小孩複習緊急事情發生時可以做些什麼,如撥打110或119、記得家裡電話與住址等等。

若是面對青少年(十二到十八歲),因為他們已經足夠成熟可以辨識自己所看到的事件,可先同理他們乍聞這些災難事件還是多多少少會有失落感。與他們的討論可以更加具體,如搭機之前注意安全機制、安全門的位置、如何運用逃生通道、緊急事故如何穿戴救生衣、行有餘力如何幫助其他人離開現場。事件之後自己可以幫上什麼忙,如何貢獻自己的能力,這些事情包含提供食物救助、捐款、提供志工服務、關懷弱勢,避免未來類似事情再次發生。

以上說明了不同年齡層的小孩,對於災難之後,可能出現的創傷後壓力反應。若這些徵兆出現了,需特別小心注意。經過大人的關心調整,大多數的孩子會逐步恢復,逐漸回歸正常生活。如果這些特殊的行為反應已經持續很長一段時間(一個月上),或者嚴重影響日常生活,就必須要認真考慮就醫,尋求專業人員協助。

本文轉載自作者部落格暗香浮動月黃昏

文獻資料:

  1. Brooks, B. & Siegel, P. M.(1996) The Scared Child: Helping Kids Overcome Traumatic Events. New York: John Wiley.

 

關於作者

林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏