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含糖飲料讓女孩提早「變女人」?

sugary

經常購買含糖飲料的女孩們,初經有比較早來的趨勢。

一篇關於含糖飲料和女孩們初經來潮相關性的研究,在1996至2001年間,研究團隊追蹤了5583位年齡介於9至14歲的少女。他們發現,平均每天喝下1.5杯以上含糖飲料的少女,比一周消費兩杯飲料以下的少女,月經初潮會提早2.7個月到來。而且這項結果,並不受少女們的身體質量指數(BMI值)、身高、食物攝取總量、以及一些像是運動習慣的生活方式影響。

這項發現之所以重要,不只是因為已開發國家兒童肥胖的問題日益嚴重,同時初經越早報到也意味著往後得到乳癌的風險越大。

這項研究由哈佛醫學大學(Boston, USA)的副教授凱琳.米歇爾(Karin Michels, ScD, PhD)主持,她說:「不論在美國或其他地區的大人、小孩,普遍都很擔心含糖飲料造成兒童肥胖。但是我們的研究顯示了雖然原因未明,在越常購買含糖飲量的高消費族群,女孩月經初潮易有提早的現象。」

這篇論文指出:初經來潮年齡每下降一年,日後得到乳癌的風險就增加5%。因此,平均2.7個月的初潮提早使得乳癌的風險大增。在我們的研究中最高量的消費族群大約是一天購買1.5杯飲料的少女,初潮比我們預想更有可能的其他消費程度族群還更明顯地早。更重要的是,因為含糖飲料的消費習慣是可以改變的,所以它對初潮年齡、乳癌風險的影響都不該小覷。

這些少女原本是參與哈佛的現代成長研究(Growing up Today Study)的研究參與者,也就是第二次護士健康研究( Nurses’ Health Study II)裡,總共16,875位來自美國各州的兒童。一開始並沒有人有初經提早的現象,但是研究結束之後發現3%(159人)的小朋友有初經提早現象。研究人員回頭檢視他們曾定期以問卷調查這些女孩的一些飲食習慣,包括她們對一些不同飲品的平均飲用頻率,諸如:一杯/罐的汽水或是健怡汽水(像是可樂的碳酸飲料)、一杯非碳酸飲料(像是檸檬汁、軟酒精飲品賓治酒或是非碳酸果汁飲料)、或是一杯/罐/瓶的含糖冰茶飲。這些飲品都有添加不同形式的糖,像是蔗糖、葡萄糖或是玉米糖漿等,而可樂及冰茶則多了一些咖啡因。研究者調查健怡可樂和果汁則是為了評估人工添加或是自然甜味的飲品是否有不同影響。

健怡可樂和果汁的攝取對於初經提早的女孩沒有什麼明顯影響(也就是甘味天然與否不影響)。然而有24% 18.5至19歲間平均每天喝下1.5杯以上含糖飲料的少女,月經初潮會比一周消費兩杯飲料以下的少女,還要提早一個月。這個數據有考量到出生時體重、運動習慣、種族、身高、和家裡一起吃晚餐的頻率還有家庭組成(也就是有無父親或是繼父)。相較於飲料購買量較少的少女初潮大約在13歲,時常購買飲料的她們,月經初潮大約在12.8歲就來了。

當研究人員再放入BMI值調整他們的結果,含糖飲料對於初潮年齡的影響還是十分顯著:最多消費的女孩們比其他消費量少的女孩有22%更高的機率提早一個月初經來潮。

研究人員說了,這些人工添糖的飲料相較自然甘味的飲料(如果汁),有更高的升糖指數(glycemic index);而高升糖指數會刺激體內胰島素濃度的快速升高,間接使得雌性荷爾蒙的濃度增加,而雌性荷爾蒙的大量變動則會影響月經提早報到。更多的咖啡因攝取亦會影響月經提早。不過以惡名昭彰的汽水組來看,咖啡因與糖份的總攝取量並不影響,頂多只能說它們會造成較高的BMI值,而不是主要的調控因素。

米歇爾副教授做出一個結論:「我們的發現告訴大家,為了健康著想,還是少喝含糖飲料吧!」

資料來源:

  1. Sugary drinks linked to earlier onset of menstrual periods. [Science Daily. Jan. 27, 2015]
  2. story edited form Oxford University Press (OUP)
  3. J.L. Carwile et al. Sugar-sweetened beverage consumption and age at menarche in a prospective study of US girlsHuman Reproduction, 2015 DOI:10.1093/humrep/deu349

關於作者

佩容

PanSci實習編輯,目前就讀中興大學植物病理學系。興趣有點泛濫,諸如自然生態、環境保育、地球科學、心理、藝術、設計、文學、語言、性別議題、音樂、社會正義、傳媒、經濟...是個貪心的人。