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醫師的預言

翻開世界的歷史,從有文字記載以來,各式各樣的「預言」就充斥在我們的生活裡。

聖經裡有「彌賽亞」的預言,認為上帝會派他來拯救我們,成為人類的救主,雖然基督教主張「拿撒勒耶穌就是彌賽亞,因為耶穌的出現,應驗了許多舊約聖經中的預言」,但猶太教信徒則予以否認;十二世紀愛爾蘭的多馬總主教聖馬拉奇(Saint Malachy),據傳在訪問羅馬期間,預言了在最後審判前的112位教宗,而且在其微言大義留下的蛛絲馬跡中,竟然可以讓人推敲出種種的關聯;而在中國歷史的預言裡,諸如推背圖、燒餅歌、黃蘗禪師詩等等,更可以說是琳琅滿目,不勝枚舉。

在許許多多的預言裡,我比較感興趣的是有關「末日」的預言。

credit:wiki

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在電影《2012》的推波助瀾下,馬雅人的曆法被有心人誤解,宣傳2012年12月21號是世界末日的說法,確實也造成了某種程度的震撼。據新聞報導,在靠近這一天的前個星期,美國太空總署(NASA)的電話和電子郵件信箱被驚慌的民眾塞爆了。不過,事後證明2012年12月21號和其他的「末日預言」一樣,都是個空包彈,讓人虛驚一場罷了,倒是世界上有些人藉此發了場「末日財」。至於這天對臺灣人來說,「冬至」似乎比「世界末日」重要,因為吃了湯圓又多了一歲。

有人對「世界末日」的預言做過統計,前前後後大概有八十幾個版本,其中最早的版本是「諾亞方舟」的傳說,這大概也是所有預言的基石,但是很多的預言,大多可以看出宗教和星象的影響。

例如,曾有人預測1666年是世界末日,因為在於聖經的啟示錄中,666是代表魔鬼的數字,不過那一年,世界上除了倫敦暴發大瘟疫,還有一場奪走數百人性命的大火外,世界上其他國度都平安度過了這個「末日」;還有,在1910年,哈雷彗星造訪地球,也引起恐慌,法國天文學家弗萊馬里恩(Camille Flammarion)在《天啟》中寫道,哈雷彗星的彗尾含有破壞大氣層的氣體,可能吞噬地球上的所有生命,結果它和2000年5月5日,水星、金星、火星、木星和土星與太陽和月球連成一線時, 預言家所稱「行星連珠將會導致整個世界被冰吞噬」的恫嚇性言論一樣,也是「雷聲大雨點小。」

不過這些預測中,個人覺得還是愈早年代的人愈聰明。

譬如在公元五世紀左右,喀納斯預言用「科學」推斷世界將在公元500年前消失,贏得了眾多信徒的支持,喀納斯在自己預言的「末日」之前就去世了,但是在臨終前,他重新推算了一次時間,稱末日真正來臨的日子是公元800年。但是300年過去後,事實證明他還是錯了,不過相信和他同世代沒有人敢指出喀納斯這個投機份子的錯誤,因為三百年後的事誰也說不準。

credit:wiki Theodor Billroth

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Theodor Billroth

身為醫師的我,覺得醫師也是正常人,是否和其他的預言學家一樣,也有人會對未來做預測?看了一些歷史書籍之後,我發現答案是肯定的,而且其中也不乏某些後世崇敬的大師所做的預測,結果當然也是經不起時間的考驗,像是腸胃道外科手術治療的先軀西奧多·比爾羅特(Theodor Billroth)醫師即是一例。

西奧多·比爾羅特醫師生於十九世紀的奧地利,而在當時還稱為普魯士的德國習醫,在柏林成為外科大師卡爾·藍吉巴哈(Carl Langenbuch)的弟子。經過了八年,西奧多·比爾羅特醫師成為了瑞士蘇黎世大學(Universität Zürich)的教授,成為其附屬醫院的外科主任。

他對自己的要求甚是嚴格,而且利用科學與邏輯的方法探討外科手術的結果及其改進的方針。在那裡三年之後,也就是1963年,他出版了一本書-《一般外科的病理發現及其治療》(General Surgical Pathology and Therapy),書中誠實地發表了自己所施行過的手術,不論結果是好是壞,他探討其中死亡及併發症的病例,尋求改進的方針。

這可比在世界上公認,首先提倡外科醫師舉辦「死亡及併發症病例討論會」的美國卡德曼(Codman)醫師,還要提早了半個世紀。

所以,也無怪乎西奧多·比爾羅特醫師完成世界第一例的食道切除手術,以及咽喉切除手術。更重要是,他為了治療胃癌所提出的Billroth I 及Billroth II 的手術方法,除了獨領後世近百年的風騷之外,迄今仍影響了消化外科的醫師們。

不過在1880年左右,試著縫合心臟的西奧多·比爾羅特醫師,寫下了這段話,警告著後世的醫師們:

「那些縫補心臟的醫師,註定失去同儕對他的尊敬。」

一百多年過去了,由於體外循環技術的進步,不要說是縫補心臟,就連剪去原來病變的心臟,移植另一個捐贈者的心臟,對心臟外科的醫師也不成問題了,大師級西奧多·比爾羅特的預言現在看起來和那些末日大師一樣可笑。

以玩遊戲的心情看了這樣多預言,大抵上心情是快樂和輕鬆的,即使是聽起來很扯的預測,還可以一笑置之,但對於下一則醫師對自己未來執業者的預言,聼起來卻又止不住傷感。

credit:wiki

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2012年5月16號,立法院衛生環境委員會特別邀請衛生署邱署長報告「婦產科醫師荒原因與解決方案」,與會的醫師對於台灣少子化持續惡化、民眾生養意願低落,而且婦產科醫師又不堪醫療糾紛煎熬,人力快速流失的現象感到憂心,認這些問題將是壓垮台灣生育率的最後一根稻草。

有人直言指出,若層出不窮的醫療糾紛問題不解決,不僅可能如日本般出現孕產婦成醫療人球,釀成母嬰死傷悲劇;或者像是發生在法國,一位母親在來不及到達婦產科醫院,就在高速公路上生產,造成新生兒不幸死亡的事件。

誠如臺灣婦產科醫學會人力委員會召集人葉光芃指出,根據該協會統計,臺灣婦產科人力早已負成長,是各科最慘,也是唯一。因為全臺各鄉鎮,四成三沒有婦產科醫師,六成找不到婦產科醫師接生。

而雪上加霜的情況是,國人日漸晚婚,三十五歲以上高齡產婦快速成長,生產併發症機率更高,更易衍生醫糾風險,恐加速婦產科醫師流失,所以立委田秋堇才會說,高齡與高危險妊娠產婦,才真的快找不到醫師接生。

所以,北部某位醫學中心的主任才會大膽預言:「十年內臺灣的婦產科就會崩盤。」

十年後的臺灣,真的會如同上述的醫師所預測的一樣嗎?我不敢想,只能靜待歷史的考驗和執政者的智慧了。

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關於作者

蘇上豪

高雄人。1985年進入國防醫學院醫學系就讀,在繁忙的課業之餘從事文藝創作,曾連續獲得國防醫學院「源遠文學獎」1988及1989年小說獎第一名。 2010年起,受邀於網路「散文專欄作家交流平臺」,以「島國良民」為筆名,透過簡短的故事,發表有關醫學的科普散文迄今。現為臺北市博仁綜合醫院心臟血管外科主任。著有《開膛史》