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體重擋不住我愛你-《BBC知識》體重懸殊夫妻檔

人們都說,愛情不分年齡大小與地位高低。好吧,但至少在動物的世界裡「大小」真的有差!讓我們見識幾對動物界裡最古怪的夫妻檔,或許會改變你對生物間配對的印象。

【作者/黛芙妮.費爾貝恩(Daphne Fairbairn)  譯者/張瓊懿】


一、紫毯章魚(Tremoctopus violaceus

體重懸殊夫妻檔

雌紫毯章魚與雄章魚的體重差高達40,000倍。

紫毯章魚悠游於遼闊的大海中,姿態極其優雅,不過,雄紫毯章魚與雌性體型的差異是所有章魚種類中最大的。雌紫毯章魚的體長可達兩公尺以上,重量大約是雄章魚的四萬倍。體態嬌小的雄章魚則只有數公分長,時而隨波逐流,時而搭水母的便車,在浩瀚的大海裡尋找伴侶。

牠們把精子儲存在特化的交接腕(hectocotylus),交配時雄章魚會把交接腕伸入雌章魚的外套膜(mantle)。失去交接腕會致命,就像雄金黃園蛛一樣,隨著交配行為開始,雄章魚的生命也來到尾聲。相反地,雌章魚會收集數個交接腕,產下成千上萬個卵。有學者認為雌章魚之所以多次交配,是為了讓生育效率達到顛峰。


二、金黃園蛛(Argiope aurantia

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結圓形網的金黃園蛛在美國很常見。體態寬胖、外型亮眼的雌蜘蛛體長大約兩公分(不包括腳),是雄蜘蛛的五倍,體重則是雄蜘蛛的50倍。雌蜘蛛的一生幾乎都在蜘蛛網上度過,要不是在等待獵物上門,就是在產卵,否則就是忙著用蜘蛛絲把動輒上百顆的蜘蛛卵包成卵囊。體型瘦小、外觀毫不起眼的雄蜘蛛則一成熟便離開家,在樹叢中尋找伴侶,不但不進食,還得冒著被掠食的危險。

就算幸運找到了交配的伴侶,雄蜘蛛在牠把特化成交配器的鬚肢(palp)置入雌蜘蛛的產卵器那一刻起,心跳也隨之停止,死去的身體就這麼隨著交配器垂下。相較於雄蜘蛛的單次交配即喪命,雌蜘蛛通常可以再活個幾年,多數也會再次繁殖。


三、食骨蠕蟲(Osedax rubiplumus

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這種管蟲寄居在海底的鯨魚屍骨內。雌蟲有纖細的紅色觸鬚、長約四公分的透明管狀體,以及可以深入骨頭裡的綠色分支狀根部。相反地,雄食骨蠕蟲的大小只有0.1公分,一直以浮游生物的幼蟲形態出現,從沒有發育出管蟲的外形。牠們附著在雌食骨蠕蟲的管內,製造精子是牠們的唯一使命。

雄食骨蠕蟲從不攝食,所需的能量全來自卵期留下來的卵黃,牠們的一生就在一邊消耗卵黃,一邊製造精子中度過。不過,單一隻雄食骨蠕蟲製造的精子量不足以讓雌蟲體內所有的卵受精,再說,雄食骨蠕蟲的壽命也不夠長,因此,雌食骨蠕蟲只好不斷收集雄食骨蠕蟲為牠授精,以至於體內隨時都有數千隻雄食骨蠕蟲。


鑽孔藤壺(Trypetesa lampas

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鑽孔藤壺經常出現在鈣質含量豐富的大型海螺殼中。雌鑽孔藤壺可以長到一公分,這對鑽孔藤壺來說已經算很大了,體重則大約是雄性的500倍。雌藤壺自幼蟲時期就附著在海螺殼內,接著隨成長過程不斷往殼壁裡鑽,鑿出具有保護作用的安身之處。雄藤壺幼蟲的生命歷程則大不相同,孵化後不久,牠們就蛻變成身體比睪丸稍大、陰莖奇長的生物體,寄居在雌藤壺的套膜囊裡。

交配時,雄藤壺伸長的陰莖會鑽進雌藤壺的套膜腔中,這段路程是雄藤壺的體長的好幾倍。雄藤壺從不進食,身體所需的能量全來自卵期殘留下來的卵黃。雌藤壺顯然需要經由多次交配來確保最佳受孕能力,因此年紀較長、體型較大的雌藤壺香閨裡通常住有7到15隻雄藤壺。


霍氏角鮟康(Ceratias holboelli

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紅色圈圈為雄性,牠利用細齒使自己倒鉤魚雌性的身上,彼此之間的組織和系統可相互流通。

所有脊椎動物中,最不具夫妻相的就是魚了。雌魚可以長到1.3公尺長,體重是雄魚的50萬倍。嬌小的雄魚從來沒有發育出魚的典型模樣。一旦成熟,牠們便放棄進食,全心在茫茫大海中找尋伴侶。成功找到另一半後,牠們會附著在雌魚的腹部,然後轉變成永久寄生的型態,所需的養分完全自雌的血液中獲得。從這一刻起,牠們活著的唯一目標就是讓雌產的卵受精。

【完整內容請見《BBC知識國際中文版》第41期(2015年1月號)。版權所有,轉載請註明出處。】

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