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用 App 監控慢性疾病、改善你的健康!

2011/09/15 | | 標籤:

連結了醫療監護儀器的 App 已被證明可以幫助改善糖尿病和高血壓患者的健康,並能減輕醫療保健體系的負擔。

由加拿大多倫多大學研發的 App,可以幫助人們監控自身的血壓狀況,並會適時給予提醒,幫助人們更加注意自己的健康。(圖片來源:原文出處)

伴隨著許多為了幫助人們用智慧型手機監控健康狀況而設計的計畫,App Store 正不斷地擴大成長。不過,大多數這種 App,僅僅只是讓患者更簡單地記錄健康測量的狀況,像是體重或血壓。它們是否確實有效地改善人們的健康行為,卻不是相當清楚。

加拿大多倫多大學的醫師 Joseph Cafazzo 和共同研究者們所開發的 App 可以做得更多。他們的 App 與醫療儀器無線連接,包括血壓計和血糖監視器,並根據這些資料提供建議。他們發現,使用過這些計畫的人們血壓降低了,而且對於血糖的控制和檢測更加警覺。最有興趣的研究發現之一是,在這個改變中,醫生看來似乎並無居中發揮任何作用。「這就只是病患變得為自己的健康照護負責而已。」率領多倫多大學全球 e 健康創新中心的 Cafazzo 表示。

Cafazzo 的研究成果,部分是由於智慧型手機作為醫療工具使用、以及在偏遠和家中使用監控裝置的情形,都有所增加,而後者更將醫療帶出了醫生的診療間。

但是,不像許多既有的監控系統,Cafazzo 認為自己的成果交付給病患更多的責任。「過去家用監控的目標是將資訊蒐集起來並傳送給醫生,讓他們來分析並據此做進一步建議,然後再將報告送還給病患。」他表示,「這並不算是真的『自我照護』。」

這個系統在長達一年的臨床實驗中,一百位有糖尿病高血壓的患者,Cafazzo 和他的同事讓其中一些人使用這個 App,而其他人只用家用血壓計。實驗顯示,使用了這個 App 的人,收縮壓平均減少了 25%,相當於約十毫米汞柱;只使用了傳統血壓計的人,則在血壓的降低上未見成效。

在研究的過程中,醫師們並無明顯改變病患的藥物治療或食物療法,因此,研究人員表示,任何健康狀況的變化,必定是由於這個監控的 App 和病患行為的相對改變所致,像是新的飲食習慣和更好的服藥順從性(medication compliance)。「只給病患工具是不足夠的,」Cafazzo 表示,「積極的遠端監護可以保持病患的參與。」

這個 App 會突顯血壓讀數的傾向,並會偵測到人們有無記得測量,再以自動去電的方式提醒他們。Cafazzo 表示,給予病患們自我監控的工具,讓他們更加留心自己每日的健康狀態,而非只是在去看醫生前那週才去注意。這對高血壓患者來說特別相關,因為高血壓的症狀通常較不易察覺。

第二個計畫則專注於患有糖尿病的青少年,這對醫生們來說是具有挑戰的族群,因為青少年正值由家長照護轉換到自己負責的階段。研究人員與Apple 合作開發了一個可與血壓計相容的 App。這個 App 會提醒使用者檢查他們的血壓,還可獲得 iTunes 的禮物作為健康行為的獎勵;反之亦然,App 會要求使用者思考造成他們不健康的原因。使用了這個 App 的青少年,會自己檢查血壓的頻率,是未使用者的兩倍。

Cafazzo 希望,諸如這些自我監控工具,將會改變管理糖尿病和高血壓等慢性疾病的方式。這些疾病其實代表著對健康照護體系的龐大財政負擔。「基層醫療體系並不是慢性疾病管理的最好地方,」Cafazzo 表示,「應該要回歸到護士或病患自身。」

這兩個App,研究人員都獲得了加拿大衛生部(Health Canada,類似美國食品藥品監督管理局)的核准進行這些臨床實驗。當智慧型手機 App 變得越來越精緻,還整合了外部感應器和智慧來提供建議給使用者,像這樣的核准會變得越來越重要。Cafazzo 表示,他們花在跑臨床實驗的錢,比起開發這些科技還要來得多。

在今年七月 FDA 才宣布將要管制一些智慧型手機 App,像是那些用作已受 FDA 管制醫療儀器的配件,或能以感應器或其他裝置、將手機轉換成醫療儀器的 App。

Cafazzo 團隊的計畫也開發了類似的 App 給患有氣喘的孩子使用。他也希望與公司合作,商品化這兩個既有的 App。糖尿病監控 App 現已在 Apple的 App Store 上架,雖不包括自動血糖監控的功能,但還是能鼓勵使用者定期進行檢測。

資料來源:Smart Phones Help Manage Chronic Illness—Technology Review

本文轉載自 PunApp

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