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鳥兒為何墜落?

2011/01/25 | | 標籤:

怵目驚心的死亡道路@路易斯安那州高速公路

2011年始,新聞報導在美國以及世界各地都發生許多大規模鳥類死亡事件,讓人不禁又聯想起末日預言;不過國家地理雜誌新聞網採訪了鳥類學家 Greg Butcher跟Karen Rowe,他們解剖跟調查之後判定這些鳥類都死於撞擊建築物、車輛、以及樹木,主要是因為新年的煙火燃放使得鳥類受驚,又不敢高飛,在鳥類晚上有夜盲情形的種種前提下,釀成了各地的鳥類死亡事件。

他們認為這些沸沸湯湯的新聞報導不過是媒體渲染,因為在北美起碼有100億,甚至200億隻鳥,其中每年有一半都會因自然因素死亡,而且這些死亡的鳥類本來就慣於群聚,一群可能多達上千萬隻鳥,因此群內若有一部分因為上述因素死亡並不足為奇。

Butcher與Rowe認為大家對鳥類死亡的極大關注力,若能用在真正需要更多人關心,且正在上演的大規模動物死亡問題上頭就好了,例如因為染上菌類感染,可能在二十年內絕種的北美蝙蝠就沒有得到這樣高規格的關注。而科學家也批評人造建築物造成的危機:「還要殺多少遷移鶯(migratory warblers)來改善手機收訊品質呢?」

然而即使有科學家跟專業科學媒體報導背書,在國家地理雜誌新聞網這篇報導底下的留言者大多抱持質疑跟不相信的立場,有人說自己活了60年,就從來沒聽過這麼多起鳥類死亡事件,怎麼鳥類學家都說得好像天天發生一下,這些事件背後一定有陰謀。你認為呢?(不過60年前也沒那麼多高樓大廈、基地台、車輛、以及煙火秀吧)

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關於作者

小時候是那種很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。關心台灣的傳播環境跟媒體品質,現在是PanSci 泛科學網的總編輯。如果你想成為PanSci的專欄作者或是志願編譯,也可以跟我聯絡。kuowei@panmedia.asia