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維珍銀河的太空船2號在試飛中墜毀 1死1傷

spaceshiptwo-crash-wreckage-oct31-2014

維珍銀河(Virgin Galactic)的次軌道太空船「太空船2號」(SpaceShipTwo)在火箭動力試飛中墜毀,造成2位飛行員1死1傷。

太空船2號由母艦「白色騎士2號」(WhiteKnightTwo)夾帶,當地時間下午12:20分(1620 GMT)從加州莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port)起飛,下午1:10太空船2號脫離母艦,但2分鐘後地面航控中心就發現異常。目擊者Parabolicarc.com的編輯梅西耶(Doug Messier)表示,當白色騎士2號釋放太空船2號,他就看到太空船2號的火箭引擎噴濺,「就像是引擎無法順利運轉」。一般來說引擎點燃後會持續噴發,但梅西耶觀察到太空船2號點燃後熄火,又再度點燃,接著機身就四分五裂,他說「我沒看到爆炸,但很肯定機身碎裂了。」

先前太空船2號試飛中,點燃火箭發動機飛行。

先前太空船2號試飛中,點燃火箭發動機飛行。

太空船2號在滑行試飛中,順利降落。

太空船2號在滑行試飛中,順利降落。

太空船2號的設計是由2位飛行員駕駛,能乘坐6位旅客。太空船2號由白色騎士2號夾帶,當飛行到15000公尺高時,太空船2號就脫離白色騎士,然後點燃火箭發動機,飛到次軌道。

先前試飛中,白色騎士2號(右)與太空船2號(左)成功分離。

先前試飛中,白色騎士2號(右)與太空船2號(左)成功分離。

這次是維珍銀河第55次試飛,是太空船2號的第四次動力試飛,也是今年一月以來首次使用火箭發動機,十月,太空船2號完成一趟無動力的滑翔試飛。

意外發生後,維珍集團的創辦人布蘭森(Richard Branson )與團隊便趕往莫哈維。意外的詳細原因還在調查中。

參考資料:Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Crashes in Test Flight: 1 Dead, 1 Injured. Space.com [October 31, 2014]

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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。