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明星「蛙」露水

綠樹蛙靠著檸檬水物理學過活。一項新的研究指出,這種兩棲類在某些時候,會在嚴寒的環境中待著,然後跳進溫暖的樹洞裡。此舉能使皮膚上的水氣凝結,就像剛從冰箱拿出來的玻璃杯壁一樣,接著樹蛙會吸收這些水份,以度過缺雨的月份。

綠樹蛙(Litoria caerulea)能長到10公分大,在澳洲的無樹平原(savannas)不難發現它們的蹤跡。在最乾燥的夜晚裡,它們勇敢地跳離原本躲藏的樹洞,花上幾小時待在樹枝或土丘上。和其他兩棲類一樣,綠樹蛙也不從嘴巴喝水,而是透過皮膚吸收所需的水份。但它們容易滲水的皮膚,暴露在乾燥的空氣中,卻也有脫水的危險;此外,北澳洲的氣溫會驟降到攝氏13度,對樹蛙而言太冷。

參與這項研究,澳洲墨爾本大學(University of Melbourne )的生理生態學家Christopher Tracy說:「為什麼樹蛙會在冷到難以行動的夜晚裡,在戶外徘徊?」

或許是為了快速喝水。就像裝著檸檬水的玻璃杯一樣,理論上,低溫的樹蛙如果跳回溫暖又潮溼的環境-像是樹洞,就能凝結水氣。溫暖的樹洞比外界氣溫高上10度,而且相對濕度在90~100%之間。

為了要證明「檸檬水理論」,Tracy和研究團隊用冷空氣或冰浴讓樹蛙降溫,再把它們放回樹洞中。很快地,樹蛙體表開始閃耀著露水,而且它們也會把水吸收,使體重在15分鐘內,增加了1%。

這伎倆也不是沒有先例。1969年,美國科學家Robert Lasiewski 和 George Bartholomew 就在實驗室中發現,鳥蛛、壁虎、蟾蜍會聚集露水並且飲用,不過他們不確定是否這些古怪的小生物在野外也會如此。在Lasiewski 和 Bartholomew研究團隊底下的生理學家Roger Seymour說:「這(Tracy的研究結果)是四十年以來最有力的證據。」

收集露水在六到八月間可能會變得非常管用,因為在北澳洲,這段期間內一滴雨也不會下,Tracy補充道。他還計算了樹蛙藉由「夜遊」獲得的水份,比因為蒸散作用散失的還多,但Tracy強調,只有在沒有其他水源的情況下。

綠樹蛙的飲水技巧或許比我們所想像的還普遍存在於兩棲類中。佛羅里達大學的生理學家Harvey Lillywhite表示,他就在澳洲乾燥的地區,看過石頭底下幾隻壁虎帶著凝結的水滴。其他動物也有類似從空氣中收集水份的能力,像是非洲一種沙漠中的甲蟲,會低頭抬起腹部,收集霧氣中的水份。Lillywhite說:「但這(Tracy的研究結果)是首次量化了集水的效益。」

然而,波特蘭州立大學的環境生理學家 Stanley Hillman 認為,只有在特定情況下,樹蛙的「凝水」行為能得到效益。他解釋,樹蛙可能無法精準地判斷天氣,如果樹蛙離開樹洞,進入更溫暖的環境,反而有可能乾死。

資料來源:ScienceNow: Australian Frogs Do the Dew [2 September 2011]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。