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在深夜,父親該如何面對零歲嬰兒哭鬧?

Credit: Aurimas Mikalauskas via Flickr

Credit: Aurimas Mikalauskas via Flickr

哭鬧是嬰兒不舒服時唯一的表達方式。白天啼哭,大人面對的方式可以多種變化,也較容易執行。但若是大半夜哭鬧,常常成為新手父母最為棘手的問題,一方面家長精神已經不佳,常無適當辦法;另一方面嬰兒哭聲宏亮,一哭就驚天動地,常常驚醒所有大人,大家都不得安寧,無形之中也形成不少的壓力。

我們的孩子,在最初第一個月回到家時,也有相同問題。尤其是老大,每天深夜睡覺前就是一場考驗,不知道今天她到底會哭多久。每天好像都在進行無止盡地消耗戰,看誰先倒下去。一開始我們也沒什麼經驗,對於育兒知識也似懂非懂。我是盡量將自己所學的心理學知識運用出來,試看看到底有沒有效。

剛開始,我們也想像得很美好,以為父母各抱一個去睡,她們就可以甜甜蜜蜜一覺到天亮。但是試了一個晚上就知道完全失敗,因為嬰兒睡覺時會哼哼唉唉的,一有什麼風吹草動,以為發生什麼事情了,就不斷地起來查看,大人幾乎整夜沒睡。白天也因而昏昏沈沈,更無法讓小孩在白天消散多餘精力。

我們知道不能這樣下去,大人睡眠不足,做各種事情就會力不從心,精神不集中,注意力也渙散。第一個月我們很難找到適當的方法,我們也因為這樣,打破了一隻玻璃奶瓶,也常常泡錯奶(有人聽到我們到現在三個半月只打破一隻,覺得我們控制力已經算是不錯了,多的是經常打破奶瓶的)。有時兩個同時哭鬧,也完全顧不得什麼感染控制問題,一瓶奶水第一個喝到剩三分之一,就拿給第二個喝,讓她們哭鬧稍稍停止之後,再去泡第二瓶,然後第二瓶也是兩個小娃一起分享。

後來,我們選擇讓兩個小娃睡在同一間房間,一個睡左邊,一個睡右邊。不過這個方法還是不佳,因為一個人大哭的時候,另一個會手抱住耳朵一直搖頭,好像在說「怎麼三更半夜還有人哭那麼大聲,怎麼不停一停」。不死心的試了幾天,發現她們是輪流哭的,好像有一隻無行的接力棒,今天傳到了誰,誰就要表現一下似的。最後,只好將她們分開為佳,妹妹睡在客廳沙發床,姊姊獨自在房間中睡覺。

好不容易獲得一、兩天清閒,以為美好的日子就要來臨。但事與願違,姊姊對於獨自一人留在房中睡覺,明顯有極大的抗拒。每天入睡前又是一場奮戰,狀況不好的時候,哭個一個小時是經常有的事。這是很難預測的,也完全是運氣,跟晚上的活動不一定有關係,有時哭個五分鐘就自動睡著了,有時卻要耗費很長一段時間。有時候是先給個面子,先乖乖睡個一個小時。一小時之後就起來做亂,這樣的情狀最為辛苦,做父親的總要先打醒自己,才有辦法起來處理是哪一個又哪根筋不對勁。

這確實是非常辛苦的過程,我自己也實驗過多種方法,不是種種都有效用。個人覺得最無效的,就是完全安靜的環境。姊姊的反應就是很好的例子,她獨自一人在安靜的小房間中睡覺,常常是哭的時候多。經常一進到這樣的環境,過不了十分鐘,肯定大哭一下當成回應。後來看到一本書—《讓小baby不哭不鬧的五大妙招》,我才明白發生了什麼事。原來這樣的情境,就跟把小孩推進櫃子裡關起來是一樣的,她被關禁閉了,當然大哭。嬰兒們睡眠的情境,並不需要完全的無聲。若完全無聲,過度寂靜,在她們的感覺中,是荒涼而空盪的。對於這麼小的孩子,覺得溫暖安全的環境,應該是盡量模仿母親子宮的狀態。

Credit: Abby Bischoff via Flickr

Credit: Abby Bischoff via Flickr

此書提出十種模仿子宮環境的方法:

  1. 摟抱
  2. 舞動
  3. 震動
  4. 包緊
  5. 白噪音或歌聲
  6. 開車兜風
  7. 到戶外走走
  8. 餵奶
  9. 奶嘴
  10. 搖晃

但並不是每種方法都能在三更半夜使用,我們不太可能大半夜開車出去兜風,也不適合深夜出去逛大街。雖然我曾經試過半夜兩點推著嬰兒車到大樓中庭閒晃,但大家都在睡覺了,燈也都關了,要在燈光昏暗的地方行走,確實不太方便。

目前個人經常使用的方法是包巾包緊、吸奶嘴與陪伴(這是我自己加上去的),白噪音當成後一道防線。我的兩個小娃現在用前三個方式,大約十分鐘就可以安靜下來,她們並不一定可以馬上睡著,但是可以逐漸找到自我安撫、自得其樂的方法,如踢踢腳、轉轉頭。能平靜下來,對父母而言已經是最大的安慰。包巾的包法有很多種,我自己是採取最簡單的,拿一塊正方形的紗布浴巾,放成菱形狀,接著將小孩放下,下邊的角往上摺蓋住腳、手與身體。左邊的角往右摺,盡量塞到小孩的身體後面。最後將右邊的角往左摺,也盡量塞到身體背後。這樣做的好處是快速、方便、安全,不用太複雜的學習,大人很快就能上手。對於小孩而言,這樣地包覆方式,並不會很緊,她只要反覆反覆晃動身體,最後就可以自己掙脫。掙脫也沒關係,那時候也累了,就會自動睡著。雖然有的時候孩子掙脫之後會大哭,但次數來講還算少,還在我這個父親可以忍受的範圍。

吸奶嘴是啟動自我安撫的方式之一。有一些家長基於種種理由而禁止小孩吸奶嘴,如會養成壞習慣、過度依賴、乳頭混淆等,但有時這些都過度擔憂了,大部分的小孩都可以順利戒除奶嘴。嬰兒是會逐漸長大的,等到她們慢慢變大,她們自動會找到其他安撫方法。像我的孩子現在三個半月,已經逐漸在嘗試吸自己的手指,她們兩個有時吸到嘖嘖作響,忘我極了,我還以為吃到什麼銷魂的東西。

陪伴這件事與包巾包緊、吸奶嘴是共同出現的。我包完兩個小娃之後,會坐在她們中間等待一段時間。在陪伴這段期間,並不會做其他事情,單純的坐在那邊,等她們逐步安靜下來。這麼做的理由,只是增加她們的親密感,讓她們知道,父母隨時都在身邊,與摟抱的效果相似。這個時間並不長,大約三到五分鐘,我就會離開,她們也可以慢慢進入夢鄉。

白噪音我較少使用,是因為這個方法就大人而言其實是很吵的。所謂的白噪音是指無意義的聲音,如吹風機、吸塵器等機器運轉聲音。這些聲音與小孩在子宮中聽到母親血管中血流的聲音很相似,因此嬰孩聽到這樣的聲音會覺得安穩而睡著。但個人認為不適合直接使用這些工具,因為不管是吹風機或吸塵器,運轉一段時間都會發熱,太靠近小孩會有過燙疑慮。假如真的要運用這個方法,最好是用錄音方式。我為了錄下這些聲音,還特地跑了一趟醫院將自己的錄音筆找出來,在白天嘗試錄下二十分鐘的時間。使用白噪音時,記得音量要夠大,要能壓過嬰兒的哭聲才行,孩子才會停下來聽聽這是什麼聲音。如此的效果也還不錯,但必須忍耐的變成是大人,大家想像一下馬達運轉的聲音,這並不是多悅耳的聲響。另外,使用此法必須注意的是,音量要逐步減低。當小孩已經慢慢停止哭鬧,其實就不用這麼大的白噪音來吸引嬰兒,要慢慢轉低音量。若當時是大半夜,累得就會是大人,你可能每十分鐘,就要調小音量一次。

網路上流傳很多方法對付哭鬧,其中一種是百歲醫師教的,就是讓嬰兒哭一段時間,自然會停止。這其實是行為理論的應用,一個行為若得不到反應,會自動削弱(extinction)。這種方法不是說不好,但是家長要很有耐心,你要等得夠久,哭聲才會停止。之前姊姊與妹妹同睡一房的時候,我也曾試過此法,但我個人實在狠不下心來讓小孩一直在那邊大哭,嬰兒的哭聲是會讓父母柔腸寸斷的。我將這種方法改良,改成三分鐘就進去看一次,但是進去之後對小孩的回應變少,之後就離開。就這樣反覆了三十分鐘,小孩的哭鬧才停止。但是,事情總是出人意料,妹妹在旁邊聽了半小時之後,換她不高興了,開始大哭了起來,接著只好繼續跟妹妹奮鬥下去。這是雙胞胎家庭最大的困難點,每天半夜一直這樣練功下去也不是辦法,只好不斷找尋其他更佳的解決方法。

如果在深夜,一個父親必須解決嬰兒的哭鬧,以上就是我我養育兩個小娃三個半月,實驗過後的心得。

本文轉載自作者部落格暗香浮動月黃昏

參考資料: 哈維.卡爾普,《讓小baby不哭不鬧的5大妙招》,天下文化出版。

關於作者

林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏