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有趣的關係-《笑的科學》

YK1245

幽默是個社會現象,它對人際關係有直接的影響。我們之前看過,當一群在笑的人圍繞在你周圍,會增加我們認為笑話好笑的機會。但是這個影響反過來也是有效的:保持幽默的態度會改善我們社交的品質。這透露了一些重要訊息,不只是幽默,還有人際關係這件事,都是需要透過共同的經驗,讓彼此更加接近。我們會和有相似生命觀點的人互相聯繫,而幽默正是開啟這些觀點的最好方法。

我們不需要辛苦找出幽默對戀愛很重要的科學證據。已經有無數的研究員問過,最渴望伴侶具有的特質是什麼;而有一項特質總是名列前茅,那就是幽默感。二○○七年發表於《性行為檔案》期刊上的一篇研究發現,幽默感是最渴望特質中的第二名,只落在智力之後。女人把它排在第一;而男人則排第三,落於智力和美貌之後。

然而,對幽默的喜好並非向來如此強烈。在一九五八年做的一篇相似調查中,幽默在女人偏好的擇偶特質裡面,排名則低上許多,排在「梳妝整齊」、「有抱負」、「在金錢上做出明智決定」等特徵之後。到了一九八四年,排在智力和敏銳度之後。一九九○年變成第二名,還是輸給敏銳度。

這種優先順序上的轉移的理由,可能是因為女人不再受限於少數工作,所以她們開始對男人有不一樣的預期。對一個人來說,抱負和金錢管理的能力很重要;但是當這些責任在伴侶關係中必須共同承擔時,就變得大不相關了。身強體健又雄心勃勃的男人很不錯,但找個也很有趣的人更好啊!不過這還是沒有回答:幽默到底有什麼特別的?

在探索這個問題前,我們需要先認清一件事,那就是對幽默的喜好不是普遍的,而是美國文化的一部分。舉例來說,幽默幾乎沒有在其他國家有如此進展。一個針對西伯利亞女人的調查中,幽默甚至排不上伴侶最重要特質的前十名;事實上,它排在接近二十名之譜。這或多或少說明了西伯利亞女人,但我覺得這更說明了美國的女人。在美國,我們想要歡樂、想讓自己開心,也喜歡被娛樂。這種渴望並不膚淺,而是建構關係的重要部分。西伯利亞的人也想要歡樂,但是忠貞(排第二)、可靠(排第四)以及對小孩的愛(排第九)全都比較重要,這是因為西伯利亞的生活維艱。俄國人是個樂活且寬厚的民族,但這要靠老天保佑不出亂子─如果哪天,當食物稀少、白雪皚皚而伏特加卻很多的時候,有個可以依賴維持家計的配偶才是無價之寶。

也許幽默如此重要,尤其是對美國女人來說,是因為它會隨時間演進。它幫助我們表達思想及價值觀,這兩件事是鑑定相容性的重要目標,能幫助我們建立社會關係。從演化的觀點來看,這些好處會產生一些有趣的問題。例如說,幽默能否演進成為預測擇偶品質呢?幽默有無特別之處能夠代表,有趣的男人就是特別優的伴侶呢?

要了解天擇是怎麼帶來幽默等種種複雜的行為,是很困難的,因為這需要層層的推測。這就像在撞球桌上看到四處充滿著移動的球,然後要猜出讓球開跑的那一桿的方向和速度一樣困難。然而,猜想幽默對我們這個物種而言,為何變得這麼重要,還是相當有用。我們永遠不會確切知道,為什麼它會朝這個方向演化,不過科學家卻有些不錯的理論,能說出許多性別間的幽默差異。

演化的論證是從女人在生殖上冒較多風險,這樣的前題開始的,因為她們孕育小孩的機會極為稀少。如果成功的話,每一次嘗試都至少需要十來年的教養。而她們的機會也會在中年末期結束,意味著一個女人嘗試的機會可能不太多,所以每一次都要把握好。相形之下,男人能同時成為許多孩子的爸爸,這個能力幾乎至死方休;而且他們在初次貢獻之後,也不必牽拖拉扯。所以說,男人可以比較不挑剔,而女人則必須好好選擇,並用一些細微的魅力只吸引那些最好的配偶。歡笑就是魅力之一,就好像幽默感是男人展現自己是佳偶的一個方法。這個論證至少能做出兩個預測結果:女人應該比較會笑(的確,如我們之前所見,她們比男人多笑了大約百分之一百二十五),還有就是幽默在男人與女人身上扮演的角色應該不一樣。對男人來說,好笑、而且能讓伴侶歡笑的能力應該是最重要的考量。而對女人而言,應該是要有能欣賞幽默的能力。

這樣的預測的確是真的。麻州西田州立學院的心理學家布雷斯勒做了一個研究,他問男性與女性受試者下面兩個敘述哪個比較重要:伴侶有趣而且能生產許多高品質的笑話、或是能欣賞自己說的笑話的伴侶。問這個問題,是因為它能適用好幾種關係,從一夜情到長期的戀愛。結果很清楚:幾乎在各類關係中,女人都比較喜歡好笑的男人,而男人則偏好欣賞自己幽默的女人。唯一的例外是柏拉圖式的精神契合友誼,這是唯一不可能產生子代的關係(假設他們維持純友誼的話啦)。在這個類別中,男人並不在意自己好不好笑。

先不管我們從演化史中驗證的事,幽默仍然維繫了我們心理和生理的健康。不論是透過對笑的開放態度,或是致力於使人歡笑,幽默讓我們變得更討人喜歡。這或許解釋了在親密測驗中評等高的人,為什麼也會有好的幽默感;同樣的道理,在信任、可靠、仁慈等測驗中,也有相同的結果。

簡而言之,幽默不只是在擇偶、在維持健康的伴侶關係中也是至為關鍵。一段關係需要投入努力;而發現一顆願意付出心血的心靈的絕佳方法,就是去尋找好的幽默感。十對夫妻中有九對都會說,幽默是他們關係中的重要部分。比起那些婚姻失去功能的夫妻來說,堅固婚姻狀況下的夫妻也說他們比較重視、並欣賞其伴侶的幽默。的確如此,一些檢驗互相扶持四十五年以上、婚姻長跑夫妻檔的研究中發現,共同歡笑是成功婚姻中不可或缺的要素。

看來幽默對建立健康關係的重要程度,和對維持健康的身體和心理一樣。就好像幽默的態度表示心智忙碌,雙方對幽默生活的共同欣賞,則表示伴侶關係或婚姻的強健。好的幽默感不只是一種觀點或展望,而是與我們親近的人共享期望的方法。

所以說,與幽默翩然起舞吧,要建立一段堅實的關係,除了找到一位與你踩著相同節奏的人共舞之外,沒有更好的辦法了。

本文摘自泛科學2014十月選書《笑的科學》,貓頭鷹出版。

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