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讓高中生多睡一點!

2014/10/09 | | 標籤:

highschoolsleep撰文/菲謝蒂(Mark Fischetti)
翻譯/張亦葳

美國家長、學生和老師常以少量的證據爭論高中生是否太早到學校上課了。然而,最近三年累積的相關科學研究,都得到相同的結論:晚一點上課能提升學習效果。課程越晚開始,效果越好。

生物學研究顯示,青少年階段的日週期會產生變化,延後了男孩、女孩晚上的睡覺時間及早上的起床時間。這個現象是腦內褪黑激素的改變所引發,大約從13歲開始,15和16歲前增強,到17、18或19歲的時候最為顯著。

這會影響學習嗎?明尼蘇達大學應用研究與教育改進中心主任瓦爾史托姆(Kyla Wahlstrom)說,會的!今年2月,瓦爾史托姆發表一項大型研究結果,以明尼蘇達州、科羅拉多州和懷俄明州八所公立高中超過9000位學生為追蹤對象。當學校改為早上8點35分或更晚才開始上課,經過一學期,學生的數學、英文、科學和社會成績會進步半個等第,例如,從B進步到B和B+中間。

瓦爾史托姆另外兩篇已通過審閱但尚未發表的論文,也有著類似的結論。美國空軍官校(U.S. Air Force Academy)把大一學生分成不同組,讓他們一整年在不同時間開始上課,得到的結果相同。2012年,有一項北卡羅來納州學區研究針對各校因交通運輸問題而改變上下學時間,結果顯示,上課時間越晚,學生的數學和閱讀成績越高。還有其他研究指出,延後上課時間可提高出席率、降低憂鬱症發生率,並且減少青少年車禍的比率,這都是因為學生能獲得更多充足睡眠時間的關係。

而且上課時間越晚開始,效果越好。不同的研究顯示,把上課時間從早上7點30分延後到8點的學區,獲得的益處多過從早上7點15分延後到7點45分的學區。在巴西、義大利和以色列進行的研究也有類似的成績進步現象。關鍵在於,讓青少年每天睡足至少八個小時,能睡足九個小時更好。歐洲很少有中學是在早上9點前開始上課。

研究也顯示,反對上課時間延後的意見,其實沒什麼道理。已做了改變的數百個學區,其學生仍可以安排運動、打工等課後活動。瓦爾史托姆說:「學區一旦做了改變,就不想再走回頭路了。」

即使是「校車的問題」也有辦法解決。許多地方的校車先把國高中生載到學校,然後才重新走同樣路線把小學生載到學校。如果把順序對調,就能讓中學生晚一點上課,而且對他們的妹妹和弟弟也有好處。因為有另外的研究指出,年紀小的孩童早上清醒得較早,能更早準備好進入學習狀態。

本文摘錄自《科學人》2014年第152期10月號
SA原文:School Starts Too Early. [Aug 19, 2014]

關於作者

科學人

《科學人》雜誌-遠流出版公司於2002年3月發行Scientific American中文版,除了翻譯原有文章更致力於本土科學發展與關懷。