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【Gene思書齋】靜坐的初學者手冊

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅:21世紀最實用的身心轉化指南》是一位父親和女兒共同的靈性探險之旅的成果,他們都是學過科學的知識份子,籍由這本書介紹靜坐的正確觀念,以及探討其科學根據。

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》作者楊定一(John Ding-E Young)是長庚大學、長庚科技大學、明志科技大學、長庚生物科技、美國Inteplast Group董事長,他有生化、醫學雙博士,他早年在美國紐約頂尖的洛克菲勒大學(The Rockefeller University)任教期間(洛克菲勒大學共出了廿幾位諾貝爾獎得主),研究免疫反應中細胞(如白血球、淋巴球)暗殺系統及細胞內自殺系統的關連性,曾在頂尖學術期刊如Cell、Nature、Science、PNAS、N Engl J Med上發表不少論文,受過紮實的西方醫學和科學訓練。他女兒楊元寧小學四年級初次接觸靜坐,為了追求自我心靈的成長,往後更在美國、亞洲、巴西多地參加了多次禪修,在哈佛大學主修生物、輔修東亞研究,同時也接受了古代傳統瑜伽、能量療癒和靜坐的訓練。

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》採Q&A方式,透過女兒楊元寧匯集了父親多年來靜坐教學累積的問答,也納入了自己從十歲到24歲向父親提出的各種問題,試圖解答絕大多數人對於靜坐的疑問與想像,例如為什麼要學靜坐?靜坐的方法有哪些?靜坐對身體健康有哪些益處?靜坐跟宗教的關係是什麼?靜坐真的會通靈、悟道嗎?

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》除了用Q&A的方式來解答眾人的疑惑,並且也引用了許多科學文獻,以科普文的方式來介紹靜坐對健康的益處,指出靜坐能刺激副交感神經系統、開發大腦神經新迴路,放鬆心智,讓身體重回和諧與完整;還能開發大腦潛力,因為靜坐時腦波由清醒和忙碌狀態的β波轉為放鬆和專注狀態的α波,有活化腦部尚未使用的區域,增進智力、認知、創意、促進情緒穩定、創造正面情緒、放鬆心情、強化道德推理、提升自信心等有益的「副作用」;並且改善面對壓力時的反應,能幫助我們整合包括空間感、視覺、感覺、知覺、和運動的協調能力,調適回應壓力訊息的身心負擔;並讓身體各器官的改善,促進心血管健康、並讓心臟恢復合一性,也能刺激胃腸的蠕動和排便,並刺激唾液和消化腺分泌酵素,以幫助消化。同時徹底放鬆,身心步調合一之後,就能矯正姿勢。

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》本身並非一本純科普著作,在正文和Q&A部分,楊定一還是使用了許多靈修的名詞和觀念,這些部分和正統的科學及醫學無關,這點讀者必須清楚瞭解。不過雖然使用了許多佛教用語,可是楊定一卻是位天主教徒,所以這本書應該不是在傳播特定宗教,而是借用定義比較清楚的佛家用語來探討靈修的通則。

《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》中討論的靜坐觀念和方法,和我過去接觸的正統正信的觀念和方式大致一致,是非常棒的解惑之書。可是有一點我非常介意,就是《靜坐的科學、醫學與心靈之旅》提到江本勝的《生命的答案,水知道》的實驗,提出善念和讚美的句子會讓水結出漂亮的晶體,而惡意和詛咒會讓水結出醜陋的結晶:

這甭說是徹徹底底的偽科學,連宗教上都不成立。是偽科學的原因,是因為沒有沒有「可證偽性」,也就是說實驗者怎麼做都對,當結不出漂亮的晶體,實驗者大可指稱是當事人潛意識中有雜念惡意,而壞人結出漂亮的晶體,也可以拗成連壞人都有善念,反正要怎麼說,你都拿他沒辦法;說讚美的句子就會結出漂亮的晶體也是鬼扯蛋,因為怎麼定義「讚美」?語言文字的使用有環境文化因素,例如說一個人是好人,過去可能是讚美,現在對很多人來說是羞辱,不信的話你見人就說「你是好人」試試看?語言文字是相對的,這也是禪宗標榜不立文字的原因之一!關於這個水結晶的篇章,刪除了也不僅不損這本書的價值,加上去反而降低了其科學上的公信力,希望引以為戒才是!


本文原刊登於【GENE思書軒】,全文刊登於The Sky of Gene

關於作者

Gene Ng

來自馬來西亞,畢業於台灣國立清華大學生命科學系學士暨碩士班,以及美國加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)遺傳學博士班,從事果蠅演化遺傳學研究。曾於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,現任教於國立清華大學分子與細胞生物學研究所,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。過去曾長期擔任中文科學新聞網站「科景」(Sciscape.org)總編輯,現任台大科教中心CASE特約寫手Readmoo部落格【GENE思書軒】關鍵評論網專欄作家;個人部落格:The Sky of Gene;臉書粉絲頁:GENE思書齋