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七月十三日:螢火蟲-《森林秘境》

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Photo Credit: Takashi Ota (CC BY 2.0)

我在石頭上坐下來時,看到一隻螢火蟲正在一閃一閃的發出亮光。忽然間,牠那綠色的光點一下子竄高了好幾英寸,然後有一、兩秒的時間停在原地不動。由於天色尚未全暗,因此除了牠的「燈籠」之外,我也看得見那隻蟲子。在光點變暗後,牠有三秒鐘的時間停在半空中,一動也不動,之後便突然往下俯衝,飛過曼荼羅地。過了一會兒之後,牠又再度表演方才的戲碼:先是一邊閃著光、一邊迅速的往上飛,然後把燈熄掉,靜止不動,最後再突然往下飛走。

如果我是螢火蟲專家,就可以根據牠特有的閃光節奏和閃光時間的長短來辨識牠的種類,但很不幸的,我還沒有這種本事。白天時,我曾經利用田野圖鑑來判斷曼荼羅地植被上方的螢火蟲是否屬於 Photuris 屬。但現在夜色已深,我實在看不出眼前這隻螢火蟲究竟是不是 Photuris 屬,但從牠在往上飛時發光這一點來看,牠應該是公的。他用閃光做為開場白,希望藉此展開他與未來伴侶之間的對話。

他帶著這光飛過落葉層,期盼能得到一些回應,但這個期望往往會落空。在發光後,公螢火蟲會掃視林地,並停住不動,讓母螢火蟲有機會回應,之後他便會飛到別的地方繼續尋覓。如果有一隻母螢火蟲從藏身之處發出光芒來回應,他就會飛到她的身邊,再度發光。之後雙方會數度你來我往的發出訊號,然後再進行交配。

如果曼荼羅地上的這隻公螢火蟲屬於 Photuris 屬,則母螢火蟲在與他交配完畢後,還會變出另一種發光的把戲。這是因為母的 Photuris 螢火蟲一旦完成了引誘追求者並與之交配的例行任務,便會轉而將注意力放在其他種類的公螢火蟲身上。每一種螢火蟲都有其獨特的發光順序,其他種類的螢火蟲看到之後通常會掉頭而去。

正如同我們對大猩猩所發出的求愛訊號沒有興趣一般,螢火蟲也不會理睬不同種類的螢火蟲所發出的閃光。但母的 Photuris 螢火蟲卻會模仿其他種母螢火蟲所發出的回應訊號,吸引那些一心想覓得佳偶但卻運氣不佳的公螢火蟲登門求親,然後再把他們抓起來吃掉。於是,新郎倌在結婚典禮結束後就成了婚宴上的佳肴。新娘子遠看時風情萬種,近看卻是一隻非常飢餓的大猩猩。這個心狠手辣的黑寡婦除了把獵物吃掉之外,也藉此取得防身用的化學物質。她會搶走受害者身上的有毒分子,重新配置在自己體內。萬一她哪天被某隻蜘蛛抓住時,就可以吐出這些化學物質把對方嚇跑。看來,在溫暖的夏夜裡,林地上還真是危險重重。

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本文摘自《森林秘境:生物學家的自然觀察年誌》,
商周出版發行

 

 

 

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