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能量飲料安全嗎?

所謂的「能量飲料」(Energy Drinks),依照維基百科的定義是這樣的:

能量飲料是一種含有興奮劑(主要是咖啡因)的飲料,提供精神和物質刺激用。它們可能會以汽水形式販售(加入二氧化碳),許多還含有糖或其它甜味劑、草藥提取物以及氨基酸等。

An energy drink is a type of beverage containing stimulant drugs, chiefly caffeine, which is marketed as providing mental and physical stimulation. They may or may not be carbonated and many also contain sugar or other sweeteners, herbal extracts and amino acids.

能量飲料大量的在各國使用,台灣本土的能量飲料,甚至可以從「保力達B」、「硫克肝」開始算起,到現在的「蠻牛」等等,在台灣一直銷路不錯,各自有不同的族群擁護。

而法國由2008年開始核准能量飲料販售之後,2009年法國政府開始要求,各地醫療院所必需將因為飲用能量飲料造成的健康事件呈報到中央。

目前依據收集到的資料顯示,在兩年(2009-2011)內,能量飲料在法國銷售量上昇了30%;目前法國總共有103種能量飲料的品牌,全國在2011年喝掉三千萬公升的能量飲料。

而這些能量飲料的主要成分是什麼呢?

這些飲料中96%含有咖啡因,而且每250毫升中有大約兩杯espresso份量的咖啡因。咖啡因是蘭尼鹼受體(ryanodine receptors)的最強的興奮劑之一,導致心肌細胞內釋放出大量的鈣。這會對心臟收縮以及和使用氧氣的能力產生影響,而且可能會導致心律不整。此外,52%的能量飲料含有牛磺酸(taurine,牛磺酸是一種氨基酸,由於在一些研究裡發現它可以提升運動員的表現,可能是因此被加入。可能也有抗氧化以及調節血液中水分與礦物質的功能。)、33%含有葡萄糖醛酸內酯(glucuronolactone,據說有抗氧化功能。),另外還有三分之二含有維生素

250毫升(ml)的能量飲料含有2杯espresso的咖啡因的量,大約是160mg。CC by brian

250毫升(ml)的能量飲料含有2杯espresso的咖啡因的量,大約是160mg。CC by brian

而在這兩年間,法國各地醫療院所上報的案件,總共有257件。其中的212件提供了足夠的信息用於食品和藥品的安全性評價。專家們發現,212件報告中,95件有心血管症狀,74件出現精神症狀,57件出現神經系統症狀,有些病人身上出現不只一個症狀。嚴重的狀況如心臟驟停或突然的不明原因死亡,至少發生8例。有46人出現心臟節律紊亂,13例出現心絞痛,3個發生高血壓。

研究人員發現,最常見的問題是「咖啡因綜合症候群」(caffeine syndrome),大約有60人發生這個狀況(四分之一強)。它的特點是心跳速率過快(稱為心動過速tachycardia),震顫,焦慮和頭痛。

經過文獻探討後,醫師們認為那8例猝死的案例,應該與能量飲料有關。因此,醫師們建議,有心臟問題的患者,應該要知道:飲用能量飲料就等於大量攝入咖啡因,而這會加重他們的病情,甚至有致命的潛在危險。同時,醫師也建議心臟科醫師必需要警告他們的病人,不可飲用能量飲料。

醫師更進一步提出警告說,「能量飲料」與「運動飲料」不同,因此不可以在運動中、後飲用「能量飲料」;另外,由於咖啡因可以抑制酒精所帶來的不舒適感,因此如果在「趴踢」(party)中將酒精性飲料與能量飲料合併使用時,往往會造成過量飲用,提高可能的風險。

筆者向來不喝這些能量飲料,當發現他們所含的咖啡因竟然如此之高,真是令筆者驚駭莫名!雖然筆者酗咖啡,但已經控制在一天一杯;十幾年前曾有飲用espresso的經驗,那種瞬間咖啡因上昇到腦部的感覺,真的是永生難忘,但也不會想要再度經歷。 據說有些教育界的同行,因為計畫等等,有時不得不尋求能量飲料的協助;或許應該要多留意這方面,畢竟損失了健康才是更值得在意的。

 

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考資料:

  1. 2014/8/31. Energy drinks can cause heart problems, study suggests. Science Daily.
  2. Wikipedia: energy drinkglucuronolactone
  3. Katherine Zeratsky, R.D., L.D. Taurine is listed as an ingredient in many energy drinks. What is taurine? Is it safe? Mayo Clinic.

關於作者

葉綠舒

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。