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為什麼成功的人總是說:我只是單純做我想做的事!

Photo Credit: Janicskovsky via Compfight cc

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人在追求夢想、事業或知識的時候總有一個(或多個)動機驅使我們不斷向前,因著那些默默支持我們的動機,才能在辛苦、挫折中咬起牙關繼續前進而不至於半途而廢。

心理學家將我們的動機簡單區分成兩類:外在動機( extrinsic  motivation )內在動機(intrinsic motivation),外在動機來自於外在的誘因,例如升遷、加薪、獎金等等;內在動機則是單純地「想要做某件事」

兩者之間的界線雖然沒有一分為二的點,但我們可以大致將我們的動機歸類至這兩種類別,舉例來說,假如少年A想要成為搖滾歌手,主要原因是他覺得搖滾歌星的外形很帥、有很多支持者、收入也許不錯,那麼驅使少年A努力成為搖滾歌手的動機就屬於外在動機;而少年B想成為搖滾歌手的主要原因純粹是因為喜歡音樂、喜歡彈奏吉他時的感覺,那麼驅使少年B努力成為歌手的動機就屬於內在動機。

耶魯管理學院 Yale’s School of Management )的研究團隊今年六月24日在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS)發表的一篇論文指出,如果在追求一項事物時同時具有外在動機與內在動機,不但達不到激勵效果,在事業上成功的比率也比單純持有內在動機的人還要低。

該研究追蹤西點軍校(The United States Military Academy at West Point)1997年到2006年報到的新生,共10238名軍校生,在開學的第一年,新生會填寫一份問卷詢問他們加入西點軍校的原因,其中包括「工作機會」、「經濟原因(西點軍校不收學費)」等外在動機,和「想成為一名軍人」等內在動機,並追蹤那些新生哪些人順利完成了五年的軍校生涯、哪些人畢業之後繼續服役還有哪些人獲得了較高的軍階。

分析之後的結果是,持有內在動機與事業的成功有正相關,而同時持有內在和外在動機的學生成就卻不如前者。

這或許可以解釋,為什麼我們經常看到社會上許多事業有成的人生勝利組,他們無論致詞、領獎或是自傳裡總喜歡提到:「我只是單純做我喜歡做的事!」

只是這項研究的樣本只採用軍校學生,不知道同樣的分析在其他領域的行業是否也有相同的結果呢?

參考資料:

關於作者

Pansci實習編輯,無法抗拒吸收冷門知識時的生理快感,興趣是利用科學理論煉成料理。 有一天突然發現如果用心理學理論解釋人類行為能降低對於人與人之間衝突的恐懼,因此對心理學和傳播理論特別有興趣。