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咖啡因的利與弊

2014/08/25 | | 標籤:
有的人攝取咖啡因之後精神奕奕,有的人則緊張焦慮,許多人對咖啡因上癮,但是我們對它的了解究竟有多少? Credit: Linh Nguyen via Flickr

有的人攝取咖啡因之後精神奕奕,有的人則緊張焦慮,許多人對咖啡因上癮,但是我們對它的了解究竟有多少? Credit: Linh Nguyen via Flickr

作者/艾瑪‧戴維斯(Emma Daves)|食品科學博士,擔任科學記者

譯者/張瓊懿|美國德州農工大學醫學生理學博士

許多人睜開惺忪的睡眼後,第一件事就是來杯茶或咖啡,好展開新的一天。但研究卻發現,咖啡因的作用不過是平復歷經一晚沒攝取咖啡因後造成的影響,就像是吸食海洛因上癮的人一樣,最後吸毒的原因往往只是對停用毒品後產生的副作用感到恐懼。最近有研究重新探索了咖啡因的影響,並質疑咖啡因的危險性是否比我們認為的嚴重。

「即使是一天只喝一杯茶的人,在停止這樣的習慣一陣子後,也會產生戒斷現象。嗜睡就是戒掉咖啡因後眾所皆知的副作用,可以藉注射咖啡因來改善,」愛爾蘭都柏林城市大學的麥可‧基恩(Michael Keane)說道。

咖啡因的分子形狀和腺苷相似。腺苷對中樞神經系統有抑制作用,腺苷與受體結合時,會抑制某些神經傳遞物質的釋放、製造抗痙攣劑,具有鎮靜的效果,我們的身體到處都有腺苷受體。而咖啡因與腺苷有拮抗作用,意思是說咖啡因也會和腺苷的受體結合,只不過神經活性不會因此降低。

由於每個人對咖啡因的耐受性不同,因此咖啡因的影響研究起來並不容易。如果你平常就攝取中間到高量的咖啡因,你對咖啡因的敏感度就會比較低。雖然咖啡因可以讓我們保持清醒,並稍稍促進我們的生理表現,但是有些人攝取咖啡因後會出現神經緊張和焦慮不安的情形,另外咖啡因還會導致血管變窄,造成血壓升高。戒斷咖啡因後,血管再度變寬,使得流向大腦的血液流量增加,便會造成頭痛。如果不再攝取咖啡因,戒斷的影響會在幾天內趨緩,大概在一個星期後消失。

英國布里斯托大學的心理學研究團隊分別研究平常攝取咖啡因和不攝取咖啡因的人對隔夜不攝取咖啡因的影響,結果發現,那些習慣在早晨攝取咖啡因的人在上午十點半就出現了輕微的戒斷現象。到了下午,情況更為嚴重,受測者開始出現愛睏、大腦靈敏度降低的情形,反應與記憶也都變差了。

《BBC知識》8月轉載_圖1

布里斯托大學的彼得‧羅傑斯在研究咖啡因是否真的可以促進表現。

咖啡因可以改善反應速度,但沒辦法改善智能上的表現,它可以讓平常攝取中量到高量咖啡因的人反應變「快」, 卻沒有讓他們變「聰明」,布里斯托團隊這麼說。研究人員表示,「經常攝取咖啡因的人,他們的大腦靈敏度和智力表現並沒有因為攝取咖啡因而提高。」

奇怪的是,對於平常不攝取咖啡因的人,咖啡因除了讓他們比較不愛睏之外,也沒有其他明顯影響。「咖啡因無法讓平常不攝取咖啡因的人靈敏度提高,這讓我感到很納悶——聽起來很奇怪。」領導這項研究的彼得‧羅傑斯教授(Peter Rogers)表示。這代表關鍵在於「靈敏度」(精神上可以專注於某件事的能力)與「醒著」必須區別來看,之前並沒有人這麼做過。羅傑斯發現,對於平常不攝取咖啡因或是咖啡因攝取量低的人,咖啡因並無法提高他們的靈敏度,原因在於就算有任何正面效果,也都被它造成的焦慮和不安抵消了。

羅傑斯在幾年前就戒掉咖啡因了,只有偶爾必須開長途車時會喝咖啡好保持清醒。「每一次戒斷經驗都有點令我驚奇。」他說道。

危險的習慣?

攝取太多咖啡因會使人心跳加速,或是導致心律異常。巨量的咖啡因是有毒的,嚴重時甚至會造成死亡,不過成年人一天大概得喝一百杯咖啡才會達到這危險程度。但即使攝取的咖啡因量不多,仍可能帶來負面影響。澳洲昆士蘭大學的一項研究收集了1979年到1998年間,近四萬五千人的資料,發現每個星期喝超過二十八杯咖啡的男性在五十五歲以前因各種原因死亡的機率,要比其他人高了56%,女性方面也高了一倍以上。領導這項研究的卡爾‧拉維(Carl Lavie)表示有必要進一步研究,但建議大家攝取咖啡因還是適量就好。

美國食品藥品管理局(FDA)及歐盟食品安全局(EFSA)都調查了咖啡因的安全性。FDA針對添加咖啡因的產品品項數目大幅增加進行檢討,EFSA則是應歐盟執委會的要求,必須針對「各種來源」的咖啡因對人體健康的負面影響提出建議。雖然咖啡因存在於各式各樣的產品,像是巧克力等,但最令人憂心的莫過於能量飲料。根據英國食品標準局毒物委員會的報告,自2004年起,能量飲料的銷售成長便在英國飲料市場位居首位。一罐容量250毫升的典型能量飲料含有約80毫克的咖啡因。一杯(約237毫升)即溶咖啡所含的咖啡因在60到80毫克,濾泡式咖啡可以達到135毫克,一罐可樂的咖啡因含量則在30到45毫克之間。

懷孕婦女代謝咖啡因的速度較緩慢,建議減少攝取。

懷孕婦女代謝咖啡因的速度較緩慢,建議減少攝取。

咖啡因在人體內的半衰期大約是五個小時,但是在某些情形,例如服用避孕藥的女性、懷孕的婦女,或是孩童,半衰期可達三十小時,這幾個族群受咖啡因中毒影響的機率最高,英國格拉斯哥大學的艾倫‧克羅吉爾(Alan Crozier)解釋道。

在英國和美國,懷孕婦女的建議咖啡因攝取量為每天兩百毫克以下,約相當於三杯即溶咖啡。瑞典薩爾葛蘭斯卡研究院最近分析了「挪威母親與孩童共同研究」(Norwegian Mother and Child Cohort Study)所蒐集的五萬九千多名母親的資料,發現咖啡因會減輕嬰孩出生時的體重。

加拿大衛生部建議,十到十二歲的孩童每天的咖啡因攝取量不要超過八十五毫克,也就是只要喝一瓶能量飲量就會達到這個標準。一份以老鼠為實驗對象的瑞典研究發現,咖啡因會縮短深睡的時間,使得青少年的腦部發育減緩。

受到能量飲料威脅的還不只是孩童,COT指出能量飲料經常和酒精一起調配,飲用後的人會呈現「酒後清醒」的狀態,由於咖啡因會使這些人意識不到自己的酒醉狀態,因而繼續飲酒。2010年,FDA要求含有咖啡因的酒精飲料下市,主要原因正是研究顯示同時攝取咖啡因和酒精會導致「威脅生命的情況」。 歐盟規定從2014年12月起,除了茶和咖啡以外,咖啡因含量超過每公升150毫克的飲料必須標示「高咖啡因含量,不建議孩童及懷孕或餵母乳中的女性飲用」,不過並沒有立法限制咖啡因的含量上限。

多少才算太多?

為什麼不能像標示糖或鹽一樣把咖啡因的絕對量質標示出來呢?英國無酒飲料協會(British Soft Drinks Association)的理查‧拉明(Richard Laming)解釋,每個人對咖啡因的反應有很大的不同,因此很難訂出上限。「就算訂出建議攝取量,汽水飲料所含的咖啡因量和茶或咖啡相較起來,也都算是少的。」至於茶和咖啡,每一杯的咖啡因含量都不同,要一一標示幾乎不可能。

格拉斯哥大學的克羅吉爾分析了二十杯購自不同咖啡店的義式濃縮咖啡,發現所含的咖啡因量可以差到六倍之多。咖啡因含量最多的一杯有322毫克,另外也有三杯含量超過200毫克。克羅吉爾解釋,這些差異有可能是烘焙程度造成的,烘焙越深的咖啡,咖啡因含量越少。

有些人就是對咖啡因的攝取比較有自制力。「我們一直以來就知道,每個人對包括咖啡因等毒品的攝取需求會受到基因影響,」布里斯托大學的心理學家馬可斯‧慕那弗(Marcus Munafo)說道。

世界上消耗量最大的毒品—─咖啡因的放大結晶。

世界上消耗量最大的毒品—─咖啡因的放大結晶。

他的團隊希望可以利用最新的基因技術找出造成攝取差異的基因。「我們希望找出幾個相關的基因變異,並以更精確的方法來測量咖啡因的攝取量,」他說道。他們的最終目標是要找出與咖啡因攝取需求有關的基因,並看是否可以利用它們來評估心血管疾病或中風等風險。

「問題還是停留在日常飲食中的咖啡因帶來的影響,也就是正常攝取時的影響,」基恩說,「舉例來說,有證據提出咖啡因對血壓的影響可能是身體無法耐受的,那麼咖啡因應該被認定為心血管疾病的危險因子嗎?」

咖啡因不至於致死,但很明顯會對身體帶來負面影響。如果你擔心這些影響,或許該戒掉咖啡因,或是減少攝取量。

本文選自《BBC知識國際中文版》第36期(2014年8月號)

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