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英仙座流星雨極大期

2014/08/11 | |

身為年度三大流星群之一,出現時間固定且數量穩定,英仙座流星雨非常受到大家的歡迎。

今年英仙座流星雨極大期預計在8/13,ZHR~100,但逢滿月過後2天,在晚間22時輻射點從東北方升起時,月亮早已佔據了天空,受月光影響嚴重,使得可見流星數量減少。所幸英仙座流星雨中有不少是非常明亮的火流星,因此還是可以透過月光欣賞流星劃過天際的景象。

英仙座流星雨的流星分佈並不是很集中,在極大期前後的8/12~8/14,其實都可以看到不少流星。因為月亮每日東昇時間會比前一日晚約48分鐘,所以如果比極大期晚幾天再來欣賞英仙座流星雨,那麼輻射點東昇之後有短暫時間是不受月光影響的,但此時流星數量卻不比極大期多,所以請自行權衡得失,再決定要何時去欣賞英仙座流星雨。

今年英仙座流星雨極大期間,適逢8/11為今年最大滿月,或許也可以兩者配合一起看喔!

備註:ZHR(Zenithal Hourly Rate)是指:當輻射點在天頂,且肉眼可見最暗星等達6.5等的狀態下,每小時可見流星數量;不過此為理想狀態,通常肉眼觀察的實際數量會比ZHR還少。

英仙座流星雨

臺北天文館同仁周紹孔先生,2010年8月13日凌晨於鳶峰拍攝到的英仙座流星雨的流星。


英仙座流星雨活躍日期為7月17日至8月24日,愈接近極大期時間,可見到的流星數量愈多。

這群流星雨的流星速度中等(每秒59公里),亮度中等到偏亮(平均約2等),常帶有殘餘的尾跡,且根據往年觀測資料發現它是一年當中出現火流星數量最多的一群流星雨。

以下為自2008年迄今觀測到的火流星統計數量統計,火流星數量最多的就是英仙座流星雨(PER),其次為12月中旬的雙子座流星雨(GEM)、獵戶座流星雨(ORI)等。英仙座流星雨火流星最亮亮度平均約為-2.7等,雙子座流星雨則為-2等,幾乎比英仙座流星雨的還暗了近1個星等。這就是為何今年(2014年)雖然嚴重受到月光影響,但仍可以透過月光欣賞這群流星雨的原因。

histogram

自2008年起, 火流星數量最多的年度流星群就是英仙座流星雨(PER)。


今年極大期發生時,適逢滿月過後2天,月亮約在20;30左右升起。因此從8月12日晚上22時輻射點東昇後,一直觀察到隔日凌晨天亮前,都會受到月光影響。不過天亮前的輻射點高度比較高,即使有月光影響,觀察條件還是比輻射點剛升起的時候受到大氣消光多還好。預估在沒有光害且空氣透明度佳的觀察環境下,透過月光可見到的流星約每小時10幾顆。

20140813Perseids

2014年8月13日英仙座流星雨極大期發生時,輻射點位置示意圖

實際觀測數量,可見國際流星組織(International Meteor Organization, IMO)即時動態網頁

下方是國際流星雨組織彙整全球觀測者報告的2013年英仙座流星雨數量隨時間變化圖。2013年幾乎沒有月光影響,ZHR最多時(ZHRMAX)達到109顆,比原本預估的ZHR~100還多一些,且如同2012年一樣,亮度指標(r)達2.0,比原本預估的2.2還亮。

per2013overview

2013年英仙座流星雨實測統計結果

 


美國NASA流星體環境研究室(Meteoroid Environment Office)研究員Bill Cooke指出:英仙座流星雨的火流星數量之所以這麼多的原因,很可能是因為它的母彗星也比較大的關係。

英仙座流星雨的母彗星是第109號週期彗星,史威福-塔托彗星(109P/Swift- Tuttle)。這顆彗星直徑約26公里,繞太陽公轉一周約需133年。它上一次回歸時間是在1992年,下一次需等到2122年。

英仙座流星群曾在1991~1992年爆出400顆以上的數量;1990年代末數量已降成100左右。1990年代之後數量增多的主因就是母彗星於1992年的回歸造成的。目前彗星正遠離中,流星數量也有逐年降低的趨勢,不過仍不容小覷。


觀察流星雨很簡單,挑選無光害影響、視野遼闊之處,用雙眼欣賞整個天空即可。

史威福-塔托彗星遺留在軌道上的塵粒接近地球時,被地球重力吸引而形成英仙座流星雨。其中,火流星與一般流星的數量比例大約是1比數十左右,在光害比較大的區域,亮度較暗的一般流星不易看見,所以可見的流星數量就會比較少。因此,最好盡量挑選光害稀少的環境進行觀察。其中,高山水汽少、光害少、空氣透明度高,是最好的觀察地點;其次為遠離城市的鄉村地區。海邊因水汽含量高,易吸收星光,條件不如高山好。

流星出現的時間和位置並不固定也無法預測,觀看時切勿只盯著天空某個固定的地方,以免錯失他處出現的流星,所以最好是挑選視野開闊的地區,躺下後輕鬆掃瞄全天空即可。

如果想要留下精彩的流星影像,可利用三腳架固定數位相機或數位攝影機,對準天空、按下快門後做長時間曝光攝影即可。一般數位相機可將感光度調高,並以延遲曝光模式拍攝,將更易捕捉流星,而不致會晃動相機使星點變形。


以下為NASA@Science提供的2014年英仙座流星雨和最大滿月的相關介紹影片:

轉載自:網路天文館

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