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你的生活經驗比你想像的還要重要

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Photo credit: http://interestingthings.info/

根據一項由加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)阿茲海默症中心(Alzheimer’s Disease Center)和加拿大維多利亞大學(University of Victoria)共同執行的大型研究指出,相較於人口學特質(如族群 [ethnicity] 等),早期的生活經驗,如:孩提時的社經狀況和素養,對晚年的認知缺損有更大的影響。

「老年人的認知功能衰退是個人和公共衛生的重大議題。」加州大學戴維斯分校阿茲海默症中心的副主任、神經學教授Bruce Reed說到。「但是,並非所有人都會喪失認知功能。這使得理解人們老化時認知走向的多樣性變得非常重要,尤其對於預防、治療、推廣避免因為認知老化伴隨的問題而言。」

「生活經驗和人口變項對於老年人認知功能的影響」研究計畫成果,發表在美國心理學會(American Psychological Association)下其中之一的期刊《Neuropsychology》上。它是其中一項首度完整調查了多種人口學項目在早期生活中對認知老化帶來的多重影響,以及彼此間關係的研究。

這項調查對象超過三百位高加索(Caucasian)、非裔美籍或西班牙人。他們來自年長市民社交休閒和居住中心,還有教堂和健康中心等場所。在招募時,所有參與者年紀為六十歲以上,且沒有重大精神疾患或威脅生命的醫學疾病。

廣泛的測驗包括了由阿茲海默症研究中心進行的英文或西班牙文多領域診斷評量,使得研究人員得以比較這群多元的參與者。

和先前的研究結果相同的是,非拉丁裔的高加索人比起其他族群的團體,在語意記憶(Semantic memory)-也就是一般知識(general knowledge)的得分高出了20到25個百分比,而在執行功能的測驗中,則高出了13到15個百分比。然而,以孩提時的社經地位、成人時的教育程度及成年的活動量來分組時,執行功能上並不存在族群間的差異,而且在語意記憶的差異降低了20到30個百分比。

「這項研究很少見,因為它檢驗了到底多少生活經驗會影響晚年生活的認知衰退。」Dan Mungus說,他是加州大學戴維斯分校阿茲海默症中心的副主任及神經學教授。

「這項研究指出,像族群和受教年數這類影響認知測驗分數的因子,並未在研究結果中與認知衰退有所連結,但特定的生活經驗像是閱讀素養的程度和刺激腦力的活動(intellectually stimulating activities)卻可以用來預測晚年生活認知衰退的速度。這暗示了在整個人生中,對腦力的刺激(intellectual stimulation)可以減少老年時的認知衰退。」

對參與者長達四年的追蹤中,族群、高齡和脂蛋白-E(apolipoprotein-E,APOE基因型),都與認知衰退有關。APOE是最被熟知與晚發性阿茲海默症有關的危險因子。在晚年參與較多休閒活動的人,以及維持中年時活動量到老年的人,他們認知衰退得較少。單字閱讀(single-word reading,也就是在看到字的瞬間解讀它的意思的能力,常常被納入教育品質的指標)也被發現和較少的認知衰退有關,這項發現不僅在英文閱讀者,也表現在西班牙文閱讀者身上,不論他們是什麼族群。研究者們表示,這些發現指出,早年的生活經驗透過讀寫能力和晚年對休閒的追求,間接影響晚年的認知能力。

「這些發現非常重要。」這項研究的主持人,加拿大維多利亞大學博士生Paul Brewster解釋:「因為這挑戰了早期研究認為族群,尤其是拉丁裔,和晚年認知衰退與失智的風險增加之間的關聯。」

「我們的發現指出,人口學因素對晚年認知的影響,可能是反射了更廣泛的社經因素,像是受教機會和在人生中體能和心智活動相關的差異。」

 

原文出處:Science Daily: Experiences at every stage of life contribute to cognitive abilities in old age [July 25th, 2014]

研究文獻:Paul W. H. Brewster, Rebecca J. Melrose, María J. Marquine, Julene K. Johnson, Anna Napoles, Anna MacKay-Brandt, Sarah Farias, Bruce Reed, Dan Mungas (2014) Life Experience and Demographic Influences on Cognitive Function in Older Adults. Neuropsychology

關於作者

Y. H.

不專業翻譯,閱讀涉獵廣泛,主要領域在心理學、認知神經科學,以及相關的生物醫學。