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珊瑚礁凸頭國王有難 快來救救曲紋脣魚

成魚

文/陳勇輝(海生館科教組助理研究員)
攝影/鄭明修(中研院生物多樣性研究中心研究員)

全世界的龍王鯛因為被大量捕撈,數量大幅減少到需要保育。而在七月一日正式公告列入禁止捕撈名單前,又有一隻龍王鯛不幸成為盤中飧,引起保育人士一片撻伐聲。龍王鯛到底有多重要呢?

其實早在二00四年,國際保育組織就將牠列為瀕危物種,臺灣卻直到今年才列入保育名單。根據臺灣珊瑚學會長年調查估計,臺灣龍王鯛的數量現在可能不到三十隻,族群數量岌岌可危!

泳姿優雅就像君王出巡

龍王鯛其實是隆頭魚科大家族的「巨人」,泳姿優雅。潛水的人在海中遇見牠時,都覺得像看到君王出巡一樣,因此給牠取了「龍王鯛」的雅號。根據記載,牠們體長最大可長到兩百二十九公分,體重可超過兩百公斤,是墾丁海域中最大型的魚類。

其實牠的正式學名是「曲紋脣魚」,「曲紋」指的是魚體上彎彎曲曲的紋路。當牠游動時,就像波浪般迷人。名字裡加個「脣」字,則因為牠有豐厚的嘴唇。在東南亞海洋保護區內,有些個體因為長期與餵食的潛水人員親近,對人類比較沒有戒心,還會跟人玩「親親」,增添觀光潛水的樂趣。

天生高額又稱拿破崙魚

龍王鯛的額頭會突起來,並不是不小心撞到珊瑚礁後留下的紅腫,而是天生就高額頭。魚類學家檢查過上百條龍王鯛後,發現幼魚要到體長大約三十七公分,前額才會稍稍隆起,等到體長大約到七十五公分,頭部的隆起才會明顯突出。

西方人稱龍王鯛為「拿破崙」,一八三五年,西方人在珊瑚礁意外發現牠們,馬上聯想到拿破崙頭上那頂兩側向下,中間向上突起的帽子。所以就以「拿破崙」來取名。

以往魚類學家推測,這種「凸頭」是雄魚獨有的性別特徵,用來吸引雌魚的注目。近來科學家研究卻發現,不管雌魚或雄魚,頭上都有隆起的現象,而且體形越大,突起越明顯。換句話說,只要從額頭突起程度的大小,就可以推斷牠們大約的年紀。這點倒是與樹的年輪相似—-活得越久,樹幹越粗。

阿宅一生珊瑚礁中稱王

龍王鯛終其一生都「宅」在珊瑚礁中,很少遠離,幼魚大都在軸孔珊瑚所在的淺水區活動,以逃避大型掠食魚類追捕;身形巨大的成熟個體,則常單獨在珊瑚礁外緣的深水區巡弋,捕獵蝦、蟹與貝類為食。

牠們上下顎都有錐狀利齒,可以輕易將帶有硬殼的物種咬碎,也是珊瑚礁中少數以海膽、棘冠海星與具有堅硬外殼的箱魨為食的掠食者。曲紋唇魚長成後,體形僅次於鯊魚,兇猛的程度並不亞於大石斑,所以海洋食物鏈上,扮演的是「調節者」的關鍵角色。

人類為了滿足口腹之慾,大量撈捕,卻不知道龍王鯛族群消失,可能會造成珊瑚礁生態系失衡,甚至引發生態系統的瓦解!所幸目前已經正式公告龍王鯛為禁止撈捕的保育物種,希望能為牠們留下一線生機。

我們也要記得對珊瑚礁魚類「只觀賞、不捕捉、拒食用」,才能遏止漁民撈捕,畢竟豐富的魚群才是最吸引人的觀光資源,才是兼顧保育與生態觀光最好的永續經營方式!

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國語日報科學版

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