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跟細菌比快 檢驗「五秒鐘法則」

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文/陳俊堯(慈濟大學生命科學系助理教授)   圖/破傷風

「啊!餅乾掉到地上了!」

「沒關係,趕快撿起來就還可以吃!」

你一定聽別人這樣講過,只要沒超過五秒鐘,就可以把掉到地上的東西放進嘴裡。這樣真的沒問題嗎?有實驗精神的人會告訴你,「安啦,上次我很快撿起來吃掉,結果沒有拉肚子,所以你可以放心吃,不會有事的。」

想一想:細菌吃飯前要洗手嗎?

我們來想想到底有沒有道理。如果五秒內可以吃,超過五秒就不該吃,那這五秒內一定發生了什麼不得了的大事。

想像下面這個狀況—-媽媽帶著香噴噴的炸雞回家,可是你得先等一分鐘才能吃。為什麼?有可能你得從樓上跑到餐桌旁才能拿得到炸雞,有可能媽媽規定吃東西前一定要洗手,所以你要趕快去把手弄溼才不會被駡,也有可能你們家規定要全家到齊或要先禱告才能開動。所以你一定得花點時間,才能碰到炸雞。

那我們先來假設地上有可怕的細菌好了。當食物掉到地上時,細菌會等大家都到齊了才「一二三」一起跳上去嗎?倒是沒聽說過細菌這麼有禮貌呢。那細菌要先洗手或禱告,還是做什麼準備工作嗎?應該也不用。

想一想:細菌跑得夠不夠快?

但是,細菌的確需要花點時間才能跑到食物上。每隻細菌長度大約兩微米,五百隻細菌一排就是一毫米,剛好可以填滿你直尺刻度上的一小格。

這距離可不算短哪!以人的標準來說,讓五百個一百六十公分的人一個接一個躺在地上,可是有八百公尺長啊!

就算找海洋裡的快泳細菌來比賽好了,秒速一百微米,游過一粒芝麻大的游泳池,也得花十秒鐘呢。而且如果沒有水,移動會更困難,沒長腳的細菌要爬上食物,簡直就像我們登山一樣艱辛。所以根本不用擔心細菌在五秒內爬上食物嘛。

不過,真是這樣嗎?

想一想:家裡地板上會有病菌嗎?

用吵的沒用,不如來看科學家真正的研究結果。二00七年美國克蘭森大學的研究人員,拿會讓人生病的沙門氏桿菌,來測試這個「五秒鐘法則」。他們把病菌塗在瓷磚、木地板跟地毯上,故意把火腿掉在上面,看看五秒鐘後撿起來的火腿上會不會有病菌。

你猜結果是什麼?他們發現:不管把病菌塗在哪裡,它們都成功出現在火腿上!特別是瓷磚,有百分之九十九的病菌都跑到火腿上了!

這個實驗告訴我們,如果你家地板上有病菌,千萬不要硬吃掉在地上的火腿,很危險哪!

但是話又說回來,你家地板上常常會有一坨坨的病菌嗎?我想是不會啦。病菌通常得擁有強大本領,才能攻破我們身體免疫系統的防守。一般環境裡的細菌,就算跟著食物進到我們嘴裡,碰上可怕的胃酸,還有腸壁細胞的阻擋,和免疫部隊的攻擊,大概在半路就都死翹翹了。

所以到底掉在地上的東西能不能撿起來吃呢?嗯…..如果已經掉在那裡一個上午了,細菌老早在上面從一隻長成一個軍團,那還是少碰為妙。如果才五秒,就要賭「健康大樂透」了。你吃到病菌的機會跟中頭彩一樣小,但萬一真的中了,就等著跟馬桶當好朋友吧!

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國語日報科學版

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