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不得了!與世隔絕的部落原住民感冒了!

巴西印第安人事務部(FUNAI)公開宣布許多人類學家和醫學研究人員所擔心的事件發生了。在巴西邊境的阿卡省(Acre),有長期與世隔絕的亞馬遜部落族人在與外界自願接觸後染上流感。一些研究人員現在擔心,這些人會將這可能致命的病毒傳染給相同部落的其他不具有免疫力的族人。

契瓦瓦族(Chitonahua)。圖片來源:Science Now

契瓦瓦族(Chitonahua)。圖片來源:Science Now

2014年6月末,該部落居民出現在恩維拉河上游的森林,並襲擊了另一個定居的部落,之後與印第安人基金會的團隊成員接觸,並一起度過3週。研究人員懷疑,這些族人是為了逃離在他們領土中的非法伐木者與可卡因(古柯鹼)販運者,因為他們跟FUNAI的人員說他們曾受到外人猛烈的攻擊。顯然他們也從這最近的接觸感染了流感。因為這些族人從未接觸過流感等「群聚傳染病」(crowd infectious disease),也沒有發展出免疫力,因此流感病毒對於與世隔絕的部落具有潛在致命的危險。這種感染正是人類學家和醫學專家在接觸過程中希望可以避免。過去發生的案例顯示,和與世隔絕的部落接觸後,造成像流感和麻疹等群聚傳染病流行,常會導致部落被消滅的悲劇。

根據FUNAI公佈的消息,政府的醫療團隊已經治療了受感染的族人,並進行流感疫苗接種。但這些人接著就溜回自己森林中的家,令研究人員非常擔心。研究人員只能希望,FUNAI團隊成員能夠在疾病被傳播到在森林部落的其他成員之前,給予受感染部落族人治療。但是結果如何,只有時間才能告訴我們。

在同一時間,另一組研究人員已經初步確定該部落可能是契瓦瓦族(Chitonahua)的一部分。這些原住民的身體裝飾和髮型,酷似之前在希納內河(Xinane)邊拍攝到的一個部落的原住民(上圖),可能就是來自那個部落。

雖然部落可能被盜伐者或古柯鹼販毒集團趕出家園也令FUNAI憂心,但眼前最擔憂的是疾病傳播。除了流感,部落族人也有可能在接觸過程傳染到其他疾病(例如瘧疾)。接著,他們就會把新的疾病傳播到部落的其他成員。生存國際(Survival International)研究總監菲奧娜·沃森(Fiona Watson)說,他們擔心FUNAI在附近可能沒有足夠的醫療資源足以處理可能發生的大流行狀況。FUNAI只有表示,下個月將派遣一個小組。

哥倫比亞大學的人類學家羅伯特·沃克(Robert Walker)認為,更令人擔憂的是,除了FUNAI的工作人員以外,到底還有多少盜伐者與古柯鹼販毒集團在當地活動呢?如果把這些都算進去,對於總數約3000-4000的原住民來說,潛在的接觸機會是很大的。

如果讀者曾看過賈德·戴蒙(Jared Diamond)的「槍砲、病菌與鋼鐵」,就應該記得,對於從來沒有跟外人(農業社群)接觸的狩獵、採集社群來說,因為群聚傳染病是農業/群聚社群的「特產」,因此他們對於這些疾病從未接觸過,也沒有發展出免疫力(抗體)。當他們經由群聚/農業社群接觸到這些疾病的病原體以後,傳染的速度會有如野火燎原。

有多嚴重呢?根據「哥倫布大交換」裡面提到,光是從1520-1600年的80年間,墨西哥發生14起瘟疫,秘魯高達17起,這些瘟疫–包括流感、天花、麻疹等疾病,估計至少造成三分之二的人口死亡;而根據統計,對於這些從未接觸過群聚傳染病的社群,一旦接觸到這些疾病,死亡率至少有50%以上,甚至有100%的紀錄呢!

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考文獻:

  1. 2014/7/21Members of previously uncontacted tribe infected with flu
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葉綠舒

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