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你三餐怎麼吃,原來會影響你的睡眠時鐘?

大家是否曾有這樣的經驗:在一個晚上的大吃大喝以後,第二天早上爬不起來,或全身都不舒服?筆者因為多年來早上都習慣了吃麵包(富含碳水化合物),中餐、晚餐則只會吃少量的碳水化合物配上大量的蔬菜與適量的蛋白質,有一次因為太忙,在中餐時吃了一碗泡麵(碳水化合物),結果整個下午都不舒服。後來才發現,只要中餐、晚餐不要吃那麼多碳水化合物(白飯、麵包、麵條等),就不會覺得不舒服了。

當時覺得很奇妙,原來身體竟然會因為中餐吃得像早餐來跟我抗議嗎?沒想到最近在日本的一個研究,就是在告訴我們,如果多年來我們的三餐的內容(碳水化合物、蛋白質、脂肪等)已經固定了,那麼我們的身體也會做好相應的調整,這時如果打破這個規律,就會產生不良影響。

是否有人跟筆者一樣,多年來早餐都吃麵包? 圖片來源|維基百科

是否有人跟筆者一樣,多年來早餐都吃麵包?
圖片來源|維基百科

最近由山口大學(Yamaguchi University)明石誠博士(Dr. Makoto Akashi)領導的研究團隊出版於「細胞報告」(Cell reports)期刊的研究成果,對於如何通過飲食控制調節生物時鐘(biological or ‘circadian’ clock),提供了新的見解;未來或許可以以此來幫助不同狀況的患者。報告中也提到,胰島素(insulin)可能參與了重新設定時鐘。

胰島素(insulin)。圖片來源|維基百科

胰島素(insulin)。圖片來源|維基百科

生物時鐘對決定一天中的最佳睡眠時間、最清醒的時段、以及某些生理過程進行的時間都擔任了重要角色。時鐘使特定的基因在一天中適當的時間表達到最高,使生物能夠適應地球的自轉所帶來的晝夜變化。 生理節奏和環境節奏之間長期的不同步現象(chronic desynchronization),不僅會使生理功能降低,而且還有造成疾病的顯著風險:如糖尿病、心血管疾病、睡眠障礙和癌症。

生物時鐘包括兩個主要途徑。第一個途徑與光有關,目前已經有許多研究成果了。第二個途徑與食物有關,這部分了解得不多。明石博士和他的同事們在使用培養的細胞以及小鼠的實驗中發現,在培養的細胞中,胰島素,這種在進食後會分泌的胰腺賀爾蒙,可能涉及生物時鐘的重新設定。

以胰島素為媒介的相位調節,可以使攝食相關組織在進食時間和組織功能之間進行同步,從而有效地消化和吸收。簡單來說,胰島素可以幫助我們的「胃時鐘」與進食時間同步。

這個研究結果,提供了如何通過飲食控制來調節生物時鐘的寶貴資訊。例如時差(jet lag)的調整,研究人員建議晚餐應該搭配可以促進胰島素分泌的食物,這可能會導致生物時鐘的相位超前(用白話來說,就是把時鐘往前調),而早餐則相反。(筆者按:如果讀者朋友像我一樣,多年來三餐吃什麼類型的食物都已經固定了,或許在出國時可以試試晚餐吃得像早餐,早餐吃得像晚餐,或許對時差的調整有幫助)調查結果還顯示,對於有胰島素阻抗(insulin resistance,為第2型糖尿病患者的特徵)的人,經由食物來調整時鐘未必有效。這個研究成果,也提醒了我們,用胰島素治療患者時,可能會對患者的生物時鐘產生副作用。

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考文獻:

  1. 2014/7/10. What you eat may affect your body’s internal biological clock — ScienceDaily

關於作者

葉綠舒

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。