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歷史上的霍亂(Cholera)

根據報導,台中市一名男子感染了霍亂,由於他最近並沒有出國,所以這是今年第一例的本土性霍亂病例。

霍亂,日本叫做コレラ,應該是英文cholera的音譯,在十九世紀出現在歐洲。當時歐洲其實由於都市人口急遽上昇,但是相應的周邊設備如污水下水道、沖水馬桶等都如付缺如,開始有有識之士注意到,在這樣惡劣的衛生環境下,造成傳染病盛行,而當時埃得溫‧查德威克(Sir Edwin Chadwick)做的調查「對英國勞動人口衛生狀況的調查報告」以及他所繪製的「衛生地圖」顯示了階級越低的人,由於多半居住在骯髒、擁擠、排水不暢及供水有問題的區域,造成平均壽命短於仕紳跟商人。

Sir Edwin Chadwick (圖片來源:維基百科

雖 然這些報告喚醒了英國政府,但由於查德威克是個很讓人討厭、專制的人,最初他的政策推動的並不順利,甚至還一度被免職。但由於霍亂已經在1832年在不列顛島上爆發過一次流行,這種極度痛苦的疾病(病人會忍不住嘔吐、腹瀉直到腸胃皆空、全身脫水為止,而脫水時會造成四肢嚴重痙攣,嘔吐即使病人腸胃已經排空仍不會停止,而以乾嘔取代)在1845年似乎有捲土重來的跡象,於是查德威克再度被任命,並授與他之前政府一度不願授與的權力。

雖然後來因為查德威克的人緣實在太差,以及當時人對傳染病的不正確觀念,造成他二度被免職,但是後來約翰‧斯諾(John Snow) 的研究支持了查德威克的觀點,並從而推動了衛生改革,使得城市變得更清潔、更適合人住,即使後來霍亂曾捲土重來,直到近代也尚未絕跡,但霍亂這個疾病使當 時的人從認定疾病僅由不潔的空氣傳染,瞭解到不潔的飲水與食物也會造成傳染病的流行,並從而注意環境衛生,或許這也可以算是霍亂的功德一件吧!

本文原發表於Miscellaneous999

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