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乳膠外科手套的誕生-《醫學之書》

使用醫療用手套能夠避免感染病人和醫療照護人員之間散播

使用醫療用手套能夠避免感染病人和醫療照護人員之間散播

在消毒技術誕生之前,在了解到診治病人之前需要維持清潔之前,醫生開刀時都不戴手套,而且只穿上如肉販所穿的圍裙。當時許多醫生都對圍裙上層層累積的汙血、血塊和濃汁引以為傲,當成榮譽的標章。1865 年,英國的醫生李斯特(Joseph Lister)以石碳酸(carbolic acid,現在稱為酚)消毒傷口和手術器具,大幅減少了手術後的感染。

1890 年,美國的醫生豪斯泰德(William Stewart Halsted)率先使用消毒過的醫療手套。這是他的手術助理漢普頓(Caroline Hampton)所慫恿的。因為反覆使用石碳酸和其他刺激性物質洗手,讓她的手產生了嚴重的皮膚發炎。豪斯泰德聯絡了古德里奇橡膠公司(Goodrich Rubber Company),要來了一些能夠在消毒後使用的橡膠手套樣本,交給漢普頓使用。她手的皮膚復原了,不久之後,他們兩人結婚了。

現在醫護人員已經慣常使用手套,以免傳染病在病人以及醫護人員之間散播。這些醫療手套可由乳膠、乙烯或其他材料製成。以往手套中會灑入石松粉(lycopodium powder)或滑石粉,以方便穿脫,但是後來發現這兩種東西如果沾到傷口上會造成傷害,所以在 1970 年代後,大多就改用玉米澱粉了。現代許多醫療手套都不含粉末,而以特殊的製程讓手套沒有那麼黏。乳膠手套能夠讓醫護人員活動便利,同時保留敏銳的觸覺,但是有些病人和醫護人員對乳膠過敏,這是就要避免使用。

在豪斯泰德之前,有些醫生也嘗試戴手套,手套的材料包括羊小腸(1758 年)、厚的橡膠(1840年代),但是這些手套戴上後活動不便,並不適合外科手術所需要的精細控制。大約在1844 年,古德里奇橡膠公司發展出在橡膠中加入硫程序(一種化學改造的方式),而能製作出更輕、延展性更佳的橡膠。

 

摘自《醫學之書》,由時報出版發行

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時報出版

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