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看牙的恐懼總和:牙鑽-《醫學之書》

三種牙鑽頭,各種類型的鑽頭可以用來磨除東西

三種牙鑽頭,各種類型的鑽頭可以用來磨除東西

1907 年,作家喬哀思(James Joyce)寫信給他的弟弟,提到:「我的口中充滿腐爛的牙齒,而靈魂中則充滿腐敗的野心。」

我們很幸運,現在的牙醫使用牙鑽,能快速而且精確的工作,使得病人看牙時受到的折磨比以往大為減少。以往的牙鑽轉得比較慢,現在的牙鑽每分鐘可以轉四十萬轉,引發的震動大為減少。現代的牙鑽鑽頭通常是由碳化鎢(tungsten carbide)製成,能夠磨除牙齒上蛀掉的部位,以便補牙。

古代就有牙鑽了,例如新石器時代的人用燧石製作牙鑽,馬雅人也在一千年前就發明了牙鑽。馬雅人牙鑽是玉做的,用手旋轉,在牙上鑿洞,好讓珠寶能夠鑲進去。不過在古代,牙鑽的速度慢,操作也很不趁手,因此蛀了的牙齒通常都會拔掉。1728 年,現代牙醫之父、法國醫生費查(Pierre Fauchard)使用上了弦的弓來讓鑽頭旋轉。

1864 年,英國的牙醫哈林頓(George Fellows Harrington)發明了第一個使用外來動力的牙鑽,速度比以前的快多了,但是聲音很大,使用上不方便。這種牙鑽像時鐘一樣,要上發條後才能旋轉,而且上一次發條只能使用兩分鐘。1871年,美國牙醫莫理森(Jame Beall Morrison)申請了以腳踏板驅動牙鑽的專利,這項產品馬上就大受歡迎。當時的手動牙鑽速度是每分鐘一百轉,但是莫理森的牙鑽可以高達每分鐘兩千轉。

1870 年代早期,美國的牙醫格林(George F. Green)申請了電動牙鑽的專利,不過使用的電池並不可靠,鑽子也不方便使用,因此沒有受到熱烈歡迎。最後到了1957 年,第一個以空氣推動渦輪旋轉的牙鑽誕生了,速度每分鐘可達三千轉。現在還有其他種類的牙鑽,包括以雷射剝蝕(laser-ablation)、用顆粒磨蝕(particle abrasion),或是用到電漿束(plasma beam)的器具,以及處於實驗階段的機器人控制牙鑽。

 

摘自《醫學之書》,由時報出版發行

 

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時報出版

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