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飛越悲傷之海

「夢魘般的故事若未吐露,心中的劇痛將永無止日」— 摘自<古舟子詠>(The Rime of the Ancient Mariner)

北太平洋上的中途島,是成千上萬的信天翁繁衍後代之處,如今,生命的天堂卻成為死亡的煉獄。中途島只是個代表,全世界的海洋,正陷入著由塑膠垃圾構成的死亡旋渦。

馬拉斯比納全球性考察計劃2010(Malaspina Circumnavigation Expedition 2010)是由全球超過400位研究人員參與,自2010年12月開始歷時9個月進行的全球性海洋考察,內容主要包括研究全球性生態系統的改變與生物多樣性調查。他們在全球海洋採樣了將近20000個浮游生物、水質、水中懸浮粒子樣本,並於結束考察後進行研究。

研究結果顯示[1],包含中途島所在的北太平洋,全球總共有五個巨大的塑膠碎片聚集區(北大西洋、南太平洋、南大西洋、印度洋),這些塑膠碎片被洋流漩渦所包圍,不斷聚集累積。

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在馬拉斯比納全球性考察計劃2010中收集到的海洋塑膠碎片

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在馬拉斯比納全球性考察計劃2010中收集到的海洋塑膠碎片

這些碎片並不會一直停留在海洋表面,許多塑膠會被陽光分解形成更小的碎片,進一步被洋流帶入海洋底層,或是進入食物鏈,像是中途島的例子。考察過程中,他們在全球88%的海域都採樣到了塑膠碎片,其來源可能就是你我平時所用的塑膠袋、廚具、玩具⋯⋯

對於生態系來說,塑膠碎片嚴重干擾了原有的食物鏈,動物除了直接被塑膠阻塞腸胃致死,塑膠內可能殘留的毒性的物質將會透過食物鏈形成生物累積效應;同時,一些小型生物或微生物,也可能利用塑膠碎片作為媒介遷徙到不同地區,構成外來種傷害。甚至,有更多的影響目前仍無法知悉。

唯一值得慶幸的是,此研究採樣到的塑膠碎片量比起原有預期要來的低,但儘管如此,這確實是人類不得不正視面對的全球性問題。

沉寂的迷霧依舊,我們該如何飛越悲傷之海。

參考資料:

  1. Andrés Cózar, Fidel Echevarría, Juan I. González-Gordillo, Xabier Irigoien, Bárbara Úbeda, Santiago Hernández-León, Álvaro Palma, Sandra Navarro, Juan García-de-Lomas, Andrea Ruiz, María L. Fernández-de-Puelles, and Carlos M. Duarte. Plastic debris in the open ocean. PNAS. DOI: 10.1073/pnas.1314705111

資料來源:All the world’s oceans have plastic debris on their surface  PHYS.ORG [June 30, 2014]

關於作者

昱夫

PanSci實習編輯~目前就讀台大化學所,研究電子與質子傳遞機制。微~蚊氫,在宅宅的實驗室生活中偶爾打點桌球,有時會在走廊上唱歌,最愛929。