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兩顆心的星系

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位於長蛇座的我們最近的棒旋星系M83(南風車星系)是相當顯眼的星系,距離只有1500萬光年。與佈滿灰塵的半人馬座A星系與不規則星系NGC 5253組成星系群(C entaurus A/M83 Group)。最近哈柏望遠鏡的影像中,看見了M83擁有大量的超新星爆炸遺跡,還有更特別的:它有兩顆心!

天文學家以螺旋星系外觀和結構分類,例如旋臂分佈是鬆或緊?核心有無其它特徵等。M83因為核心呈現棒狀,因此被分類為棒旋星系,而我們的銀河系也屬於這一類別。

這類星系的棒狀核心有點像個漏斗,輸送氣體到星系的中心。通常氣體會形成新的恆星,但有些也會流入星系中央的黑洞。因此許多棒旋星系包括M83等,擁有明亮而活躍的核心。然而,M83的中心相當不尋常,似乎如同仙女座星系M31是雙核心。但請別誤會,這不是表示83擁有兩個黑洞核心,而是單一黑洞但周圍圍繞分佈不均勻的環形恆星群,使得看起來像是兩個核心。

除了雙核心,M 83還有個令人注目的特徵: 有相當多超新星爆炸,總共6個被發現!(SN 1923A,SN 1945B,SN 1950B,SN 1957D,SN 1968L與SN 1983N)。能與之相較僅有另外兩個星系;M61也有6個、以及數量最多達9個的NGC 6946。此外。還有觀測到M83還擁有其它3000個超新星遺跡。除此之外,另外哈柏觀測到3000個星團,其中有些星團非常年輕,甚至僅500萬年。天文學家依哈柏觀測資料,用來研究恆星的一生。

資料來源:A galaxy with two hearts. Hubble ESA [January 09,2014]

轉載自網路天文館

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臺北天文館

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