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規律的禁食可以預防糖尿病嗎?

對於糖尿病前期[註1],許多介入措施著眼於改變生活方式和減肥,但新的研究已經確定了定期禁食在體內可以啟動轉換脂肪細胞中壞膽固醇為能量的生物過程,從而對抗糖尿病的危險因素。

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糖尿病的象徵:藍色圈圈

研究人員在猶他州的山間心臟研究所( Intermountain Heart Institute at Intermountain Medical Center in Murray,Utah)發現,在10至12小時禁食後,身體開始搜尋全身的其他能源來維持自身,包括脂肪細胞中的低密度脂蛋白(LDL,Low Density Lipoprotein,亦即所謂的「壞」膽固醇),並用它作為能量。

Benjamin Horne博士,這項研究的主要研究員說:「雖然我們已經研究空腹和它的健康益處許多年了,我們不知道為什麼空腹對於與糖尿病有關的風險有好處。」

先前在2011年完成的研究是以健康人進行一天只有水的禁食,發現定期的禁食與較低的血糖值和體重下降有關連。

研究者發現,對看來健康的人,只進行一次的24小時禁食一次會造成膽固醇水平上升;但是有趣或意外的變化卻出現在對代謝健康和糖尿病風險上。長期的研究成果表明數十年來進行常規禁食與糖尿病和冠狀動脈疾病的風險降低有關,這使得研究者認為禁食是最有效地降低糖尿病及相關代謝問題的風險的方法。

由於在2011年的調查結果,研究者開始探討以空腹的糖尿病前期患者在一段長時間的影響。這項研究的參與者為糖尿病前期患者,包括男性和女性的30至69歲有至少三個代謝風險因素。這些風險因素包括:

  1. 腹型肥胖或「蘋果形」人。
  2. 三酸甘油酯(triacylglyceride,在血液中發現的一種脂肪)水平高。
  3. 高密度脂蛋白膽固醇(HDL cholesterol,亦即「好」膽固醇)水平低。低高密度脂蛋白膽固醇水平,會使心臟疾病的風險提高。
  4. 高血壓。血壓是心臟泵血時血液對你的動脈壁作用的力量。
  5. 空腹高血糖。輕度高血糖可能是糖尿病的早期徵兆。

參與者的體重,有些肥胖,有些不是。過去其他一些機構進行對禁食的研究都只是研究肥胖者是否能經過禁食減重。雖然這次在山間醫療中心的研究裡也看到了減重的效果(六個多星期平均少了三磅),但是這次研究的重點是在糖尿病的介入。

研究者觀察發現,在實際禁食當天,膽固醇有輕微上升的現象;這在之前對於健康人的研究也有觀察到。但是在六個星期內,除了減重以外,膽固醇水平也下降了約12%。 由於研究者預期膽固醇(很可能來自於脂肪細胞)在禁食期間被做為能源使用,這使研究者相信禁食可能可以做為一種有效的糖尿病介入機制。

從脂肪細胞提取LDL膽固醇做為能量,應該也對於減輕胰島素阻抗有幫助。胰島素阻抗會使胰腺產生越來越多的胰島素,直到它不再能產生足夠的胰島素–接著就是血糖上升,從而導致糖尿病。由於脂肪細胞本身是胰島素阻抗的重要因素,禁食可能會有助於消除和分解脂肪細胞,從而使胰島素阻抗受挫。

雖然由研究結果看來,規律的禁食,除了減重以外,似乎對於糖尿病的預防(甚至對心血管疾病的預防)有幫助,但是研究團隊強調,如何禁食(亦即禁食的頻率以及每次禁食的長度)才能對健康有幫助,仍然需要進一步研究;而禁食的效果也非一蹴可幾。

所以,想要靠禁食來預防糖尿病的朋友,還要等等哪。

本研究已於2014年6月14日在舊金山的美國糖尿病協會研討會發表。

[註1] 糖尿病前期(prediabetic)是指血液中葡萄糖的量,比正常高,但不高到足以被稱為糖尿病。筆者按:飯後二小時血糖每一百毫升(dL)高於兩百毫克(mg)稱為糖尿病,高於正常值但未高於200 mg/dL者稱為糖尿病前期

參考文獻:Fasting reduces cholesterol levels in prediabetic people over extended period of time, new research finds. ScienceDaily [June 14, 2014]

轉載自Miscellaneous999

關於作者

葉綠舒

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