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如何在不破壞地球的前提下養活整個世界

到2050年,地球還會增加20到30億人,而地球的人口將會消耗掉比今天多一倍的食物。50年以來,農田的增長是以損害自然棲息地和生物多樣性為代價的,而且超過2/3的農業用地已經在使用中或者被保護起來。

世界野生生物基金會(WWF)的Jason Clay在《自然》雜誌上提出,其結果是,我們需要開發技術從而讓10到15種主要熱量作物的產量加倍,倘若我們要減輕發展中國家養活迅速增長的人口的負擔,就要這樣做。

他為非洲提出了8種戰略建議——稱為「食品楔子」。非洲是面臨增加食品產量的挑戰最大的洲。

Clay認為負責任地使用遺傳學是關鍵之一。他提出對諸如甘藷、大蕉和木薯等主糧作物的基因組測序,並且選擇有用的遺傳性狀,可以同時增加產量、改善耐旱、抗病特性和營養含量。

他說,改善農業投入和實踐方式也很重要。目前生產1大卡的食物需要1升。即便我們讓用水量減半、讓產量加倍,食品短缺將仍然會增加到原來的4倍。已經存在實現這些目標的技術,但是在非洲,它們常常沒有被採用。例如,覆膜可以幫助重建土壤肥力並減少水的使用,而且甚至也適合家庭菜園,不需要高技術工具。

即便在一國之中,一些生產者的效率也是另一些生產者的10倍以上。讓效率最差的生產者改進,我們可以獲得最多的收益。

其他一些戰略目標和科研鴻溝包括讓退化的土地恢復、減少食品浪費——目前1/3的食品熱量被浪費掉了——以及改善產權從而到2020年讓半數非洲家庭能夠擁有自己耕種的土地。

Clay指出,改革全球食品生產的工作正在進行中。例如,NEPAD(非洲聯盟的非洲發展新夥伴關係)、食品企業Mars和世界野生生物基金會正在與專家合作對主糧作物的基因組測序。這些基因組序列將在3到5年的時間裡公開。

增加糧食產量沒有萬靈藥。然而,Clay得出結論說,如果有正確的改革和合適的夥伴關係,在不破壞環境的情況下養活地球是可能實現的。

資料來源:Nature | Comment: Freeze the footprint of food [21 July 2011]

原刊載於 SciDev [2011.07.28]

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