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中國空氣汙染讓風暴更強?

上海陸家嘴因為空氣汙染能見度不佳,新的研究發現這些空氣汙染可能會增強颱風威力。(圖片來源:flickr用戶Peter Dowley)

上海陸家嘴因為空氣汙染能見度不佳,新的研究發現這些空氣汙染可能會增強颱風威力。(圖片來源:flickr用戶Peter Dowley)

近幾年,中國的空汙問題屢次躍上新聞頭條,2013年年底華東華南嚴重的空汙事件,讓上海引以為傲的陸家嘴天際線消失於黃霧之中。對台灣而言中國空汙似乎無關痛癢,但是2014年美國的一份研究卻發現這片黃霧卻可能讓太平洋的中緯度風暴更多更強!甚至能直接影響太平洋彼岸的美國!

《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)最新的報告指出,中國與亞洲其他快速發展的國家所排放的空氣污染物,可能為北太平洋帶來更多更強烈的風暴。

報告的主要作者王遠(Yuan Wang)表示:「空污的影響十分戲劇化,空氣汙染導致更高更厚的雲層以及更劇烈的降雨。」目前,中國北京與印度德里兩地嚴重的空氣汙染經常達到危險等級,並超過WHO建議安全值的數倍之多。

除了對當地居民健康的負面影響,有越來越多的證據指出,這些空氣汙染物質對於大氣環境有更深遠的影響。

來自美國與中國的研究者利用電腦模式模擬空氣汙染物如何改變大氣系統。當空氣汙染物被吹送至太平洋上方,會扮演凝結核的角色,促使大氣中的水氣凝結形成水滴。研究發現,空氣汙染物在汙染源附近增加最多的大氣水滴含量,平均而言則會增加108%。

這些小水滴讓太平洋上空的雲層更多更厚,導致洋面上有更加強烈的風暴。研究人員通過比較1979到1988年以及2002至2011年的氣候數據,發現2002至2011年中緯度風暴強度明顯增加,風暴的頻率和位置則沒有發生變化。

然而空汙的連鎖效應還不只如此,王遠說:「因為太平洋的風暴路徑是全球循環系統中的重要一環,亞洲空汙對於太平洋風暴的影響,會間接改變世界其他地區的氣候環境,尤其在冬季以及下風處,例如北美洲。」

近年來,越來越多的研究發現過去以為毫無關聯的兩個現象,竟存在交互影響。地球的大氣環境牽一髮而動全身,人為活動對地球大氣造成深遠的影響,最後深受其害的,也依舊是我們自己。(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿/2014年/4月)

責任編輯:鄭國威│元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

參考資料:

  • Asian air pollution strengthens Pacific storms. BBC [14 April 2014]
  • Wang, Y., Wang, M., Zhang, R., Ghan, S. J., Lin, Y., Hu, J., Pan, B., Levy, M., Jiang, J. H., and Molina, M. J., 2014, Assessing the effects of anthropogenic aerosols on Pacific storm track using a multiscale global climate model, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United of America.

關於作者

李柏昱

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。