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幽黯國度:印度的空氣汙染

 

印度的空氣汙染嚴重程度不亞於中國,印度西部大城孟買籠罩在一片黃色汙濁的空氣中。(圖片來源:flickr用戶Christian Haugen)

印度的空氣汙染嚴重程度不亞於中國,印度西部大城孟買籠罩在一片黃色汙濁的空氣中。(圖片來源:flickr用戶Christian Haugen)

早在1960年代,奈波爾曾在《幽黯國度》中描寫印度社會髒亂、腐朽的一面。而在將近半個世紀後的今天,印度的霾害賦予了「幽黯」這個詞更為具體的意義:漫天黑霧籠罩古老的南亞次大陸,空氣汙染程度甚至更甚中國。
 
2014年1月一篇紐約時報的報導或許可以讓中國高興一下:報導指出2014年一開始印度首都新德里(New Delhi)便踢下北京,榮登世界空氣最糟糕的城市。根據觀測值,2014年頭三周新德里PM2.5懸浮微粒平均值高達473,是北京的兩倍,而且三個禮拜中只有一天的觀測值低於300─即便這個數字已經是世界衛生組織(WHO)建議值的12倍。
 
在印度東北部,因石化燃料、生質燃料或農業廢棄物燃燒不完全產生的黑碳懸浮微粒(black carbon),已經被研究證實會吸收太陽的熱能,造成暖化加劇。而北京大學的研究更發現,中國華北與西南以及印度東北部的居民,他們的暴露風險被嚴重低估。
 
印度糟糕透頂的空氣汙染或許可歸咎於快速都市化、大量汽車與工業排放或是其他環境因子。不過比糟糕透頂還要再糟的的是,印度人似乎對於這片灰壓壓的黑雲視而不見。許多新德里的居民並未意識到空氣汙染對健康的負面影響,但在統計數據上,這片慢性毒氣已是印度居民排名第六的死因,而新德里的居民每五名便有兩名患有氣喘或其他呼吸道相關疾病。
 
印度的未來:乾淨可再生能源
 
目前印度的能源主要來自燃煤發電,然而當印度國內用電需求遽增,自海外進口石化燃料除不利於經濟,亦有國家能源安全的考量,更會加重環境汙染。而居民為了應付經常性的跳電所使用的柴油發電機,更是讓環境問題雪上加霜。
 
在一片愁雲慘霧之中,印度的未來需要轉向更乾淨的能源。而目前已經有些令人振奮的進展。比方說印度各地已經開始興建使用能源更有效率的建築,能有效減少對能源的需求。印度新能源暨可再生能源部(Ministry of New and Renewable Energy, MNRE)亦大力推動再生能源的發展。
 
MNRE預計在2020年要將印度的太陽能發電量自目前的2.18GW增加至20GW,並於2014年年初宣布了「國家風力能源任務(National Wind Energy Mission)」,希望有效利用印度極具發展潛力的風力能源,在2022年風力發電要從目前的19GW提升到100GW。
 
面對空氣汙染,印度還有許多問題懸而未決,然而首要之務是要讓印度民眾認知到空氣汙染的負面效應,讓來自民眾監督的力量有效督促政府的能源政策,才能讓印度的未來朝乾淨的能源邁進。

(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫─重大天然災害之防救災科普知識教育推廣」執行團隊撰稿)
 
責任編輯:鄭國威|元智大學資訊社會研究所

本文原發表於行政院科技部-科技大觀園「科技新知」。歡迎大家到科技大觀園的網站看更多精彩又紮實的科學資訊,也有臉書喔!

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關於作者

李柏昱

成大都市計劃所研究生,現為防災科普小組編輯。喜歡的領域為地球科學、交通運輸與都市規劃,對於都市面臨的災害以及如何進行防災十分感興趣。