分享本文至 E-mail 信箱

學術引用格式

MLA (點一下全選)

APA (點一下全選)

EndNote(.enw)

估計五分之一恆星擁有適居帶地球行星

2013/12/12 | | 標籤:

AR-130429820

加州大學柏克萊分校與夏威夷大學的科學家在11月4日美國國家科學院學報發佈,從克普勒太空望遠鏡以及凱克天文臺觀測資料中,以統計學估計銀河系中 22±8% 近太陽質量的恆星,擁有可存在生命類似地球的行星。加大柏克萊分校研究生 Erik Petigura 表示:「這表示當你夜晚看著數以千計的星星時,或許位於適居帶地球大小的行星只有12光年遠,所以你用肉眼可以看到!」

夏威夷大學的天文學家 Andrew Howard 則說:「對NASA來說這研究成果很重要,若往後計畫要直接拍攝這種行星,需要多大口徑的望遠鏡就與行星地球距離多遠息息相關。」

加大柏克萊分校教授 Geoffrey Marcy 則提醒:「即使軌道位於適居帶的行星,不代表真的可存在生命。若行星大氣層非常厚,使表面太熱無法讓類似DNA的分子存在;但也屬於岩質地表,並存在液態水而擁有生命。」之前,天文學家就發現一個地球大小的行星,雖然溫度達 2,000K,但密度與地球類似,應該與地球相同由岩石和鐵所組成。

2009年 NASA 發射克普勒太空望遠鏡,以行星凌過恆星前面,使恆星減光僅萬分之一的方式尋找行星。歷經 4 年每隔 30 分鐘拍照視野內 15 萬顆恒星,克普勒已發現 3,000 顆的候選行星。大多數行星遠比地球大,類似木星到海王星的大小,也有軌道極接近其母恆星因此滾熱。

為確認行星大小,Petigura 和他的同事使用位在夏威夷的 10 米的凱克望遠鏡,以 HIRES 光譜儀觀測這些恆星光譜,確認恆星的亮度以及凌日行星的直徑。團隊特別關注 42,000 顆與類似太陽或稍小稍冷的恆星,並找到 603 顆繞它們轉的候選行星。他們把接受母恆星的光是地球所受陽光的 1/4 到 4 倍之間的區域,定義為適居帶,最後找到只有 10 顆直徑在地球1~2倍內,且位於適居帶的行星。

為了測試 Petigura 的行星發現演算法,會忽略有多少比例的適居帶地球行星,Petigura 放入假行星的資料到克普勒的資料庫測試。他表示:「我們如同做人口普查,但不能敲開每扇家門清點,因此以假資料統計檢測究竟錯失多少行星?」因此,他認為 22% 有恆星擁有適居帶地球行星。

此外 Petigura 認為目前他們找到這類行星都位於 K 型星,這是比太陽略小略冷的恆星,但研究結果應該可外推資料到類太陽的 G 型星。若克普勒能起死回生延續任務,應該就能找到 G 型星上適居帶地球行星。而以統計估計,最近的這類行星距離地球僅僅為 12 光年,可以用肉眼看見。

資料來源:One in Five Stars Has Earth-sized Planet in Habitable Zone, 2013.11.04, JIM LEE

轉載自網路天文館

關於作者

臺北天文館

臺北天文館

臺北市立天文科學教育館是國內最大的天文社教機構,我們以推廣天文教育為職志,做為天文知識和大眾間的橋梁,期盼和大家一起分享天文的樂趣!